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Zurück zu The Hundred Acre Wood und CHRISTOPHER ROBIN mit Jim Cummings, Allison Schroeder & Jenny Beavan

Jeder Film beginnt mit einer Geschichte, und dazu gehört auch CHRISTOPHER ROBIN, dessen Geschichte nach dem letzten A.A. Milne-Buch „The House At Pooh Corner“, in dem Christopher Robin ins Internat aufbricht. Schneller Vorlauf und wir werden wieder der Bande von Pu, Tigger, Eeyore, Ferkel, Kanga, Roo, Hase und Eule und der besonderen Bindung zwischen einem Jungen und seinem Bären vorgestellt, komplett mit dem unvergesslichen Spiel „Pooh Sticks“. Mit einer süßen Montage, die sich mit Christopher Robins Jahren befasst, seit er Pooh und seine Freunde verlassen hat, holen wir ihn schließlich in London ein, der mit einem Sackgassenjob bei Winslows Gepäck am Ende ist, immer arbeitet, für die Zukunft spart und nicht lebt die Gegenwart und vergisst die Dinge, die ihm einst lieb und teuer waren – Familie und Freunde. Wir holen auch Pooh ein, der seine Freunde verloren hat und sie im Nebel im Hundertmorgenwald nicht finden kann. Ach, was tun, was tun! „Was zu tun ist“ ist richtig, denn mit Pu, Tigger, I-Ah und Ferkel in der Nähe wird mit unserem dummen alten Bären mittendrin bestimmt viel los sein.

Mit der Veröffentlichung von CHRISTOPHER ROBIN auf Digital/Blu-ray/DVD (komplett mit Bonusfunktionen) hatte ich die Gelegenheit, mit der Drehbuchautorin ALLISON SCHROEDER, der Kostümdesignerin JENNY BEAVAN und erneut mit dem Synchronsprecher JIM CUMMINGS in einigen exklusiven Interviews zu sprechen und rede über alles Puh.

Die Drehbuchautorin ALLISON SCHROEDER, die sich selbst als „die letzte stehende Schriftstellerin“ bezeichnet, kam nach den Drehbuchautoren Tom McCarthy und Alex Ross Perry an Bord von CHRISTOPHER ROBIN. „Alex begann das Projekt ein paar Jahre, bevor ich an Bord kam, und dann, glaube ich, hat Tom einen Entwurf gemacht, und dann bin ich sozusagen an Bord gekommen und habe durch die Vorproduktion, die Produktion und die Postproduktion daran gearbeitet. Alex und ich haben tatsächlich ein bisschen in der Postproduktion zusammengearbeitet, was bei zwei Feature-Autoren selten vorkommt, was uns einfach viel Spaß gemacht hat.“

Bei all den Geschichten über Winnie Puuh und Christopher Robin, die man erzählen könnte, war für Schroeder natürlich der offensichtliche Ausgangspunkt nach dem letzten Kapitel von Milnes Buch. „Diese Idee war zu diesem Zeitpunkt jahrzehntelang in der Entwicklung, die Idee eines erwachsenen Christopher Robin, und ich denke, viele Leute auf dem Weg dorthin waren einfach wirklich angetan von diesem letzten Kapitel und davon, wohin es die Geschichte führen könnte. Und Alex war derjenige, der beschloss, es nach dem Zweiten Weltkrieg zu verlegen, und die Idee, dass die Soldaten nach Hause zurückkehrten und die Plackerei des Lebens und später, wie es damals war und durch den Druck der Arbeit. Ich kam einfach an Bord und arbeitete weiter an dieser Idee, versuchte herauszufinden, wie man in der Welt von Pooh, die eigentlich eine sehr einfache, süße Welt ist, Pfähle und Konflikte schafft, und wie ihre gemeinsame Reise aussehen könnte.“

ALLISON SCHROEDER, Drehbuchautor, CHRISTOPER ROBIN.

Aber mit der Veränderung von Zeit und Ort kommt auch die Aufgabe einer sich ändernden Sichtweise. Alle früheren Inkarnationen und Iterationen von Pooh und Co. wurden durch die Augen eines kleinen Jungen (Christopher Robin) oder durch den Flaum und das Zeug unseres Lieblingsalbernen alten Bären erzählt. Mit CHRISTOPHER ROBIN stellt sich die Herausforderung, nicht nur diesen wechselnden Blickwinkel einzubeziehen, sondern auch die Essenz und Einfachheit beizubehalten, die Winnie the Pooh so beliebt machen. Sie nannte dies „eines der schwierigsten Drehbücher“, das sie geschrieben hat, „weil sie den Ton von Pu und seine Einfachheit beibehalten, aber auch einen Spielfilm machen würde, der auch bei Erwachsenen Anklang finden würde“, war einer der ersten Schwerpunkte auf den erwachsenen Christopher Robin. „[W]uns ist klar geworden, dass er nicht der Boss bei der Arbeit sein sollte. . .Er war eine Art Manager, aber er war selbst ein Rädchen im Getriebe und er war früher ein Held, und er wusste nicht mehr, wie man ein Held ist. Eines Tages wurde mir klar, dass jeder seiner Kollegen einen Hundred Acre Wood-Charakter spiegeln sollte und er nicht herausfinden kann, wie er sie retten kann. Als er den Hundertmorgenwald erreicht, weiß er nicht, wie er dort der Held sein soll. Als wir also darauf stießen, war es irgendwie ein Kinderspiel. Aber wir sind durch so viele Versionen des Hundert-Morgen-Waldes gegangen, bis wir dort gelandet sind, wo wir gelandet sind, um seine Reise zu finden.“

Bemerkenswert ist, dass CHRISTOPHER ROBIN in Bezug auf die Bildschirmzeit zwischen den Charakteren und ihrer Interaktion mit Christopher Robin, der natürlich die beste Beziehung und die meiste Bildschirmzeit mit Pooh unterhält, sehr ausgewogen ist. Aber wieder keine leichte Aufgabe für Schröder. Es war nur ein paar Wochen nach ihrer Arbeit am Drehbuch, als ihr „merkte, dass er Pooh wieder verlieren muss, wenn sie in den Hundred Acre Woods ankommen. . . dass Christopher Robin sich fragen muss, vielleicht ist hier etwas Gefährliches. Wenn Sie ihn von Pooh trennen könnten, hätten wir dadurch Zeit, jeden der Charaktere wirklich kennenzulernen. Wir wussten sofort, dass der nächste Charakter Eeyore war. Ich meine, ich liebe es, I-Ah zu schreiben! Ich verehre ihn, also wussten wir, dass wir Eeyore machen mussten, und dann kannten wir Ferkel, und dann würde er sie alle in einem Durcheinander finden. Uns wurde klar, dass das eine Art kleiner Zauberer von Oz-y war, wissen Sie, The Hundred Acre Woods, und er trifft jeden der Charaktere wieder und wir auch. . . Ich denke, wir wollten die Geschichte so einfach und nachvollziehbar halten und dem Kind in uns allen und dem Erwachsenen, der versucht, dieses Kind zurückzuerobern, so treu bleiben.“

Viele Autoren werden beim Schreiben eines Drehbuchs von verschiedenen Faktoren beeinflusst, wie zum Beispiel der Stimme eines bestimmten Schauspielers. Bei CHRISTOPHER ROBIN ist dank der frühen Stimmen von Sterling Holloway als Pooh und Paul Winchell als Tigger jede der Stimmen der Charaktere aus The Hundred Acre Wood sofort identifizierbar. Zum Glück haben wir in den letzten über 30 Jahren die Meisterschaft von JIM CUMMINGS gehabt, der den Mantel für beide Charaktere übernommen hat, und wie er in der Vergangenheit scherzhaft sagte: „Ich bin wirklich Jim Cummings, der Sterling Holloway macht, der Pooh macht.“ Aber hört Schroeder diese Stimmen in ihrem Kopf, wenn sie schreibt, wie die Kadenz, der Rhythmus, die tonalen Flexionen, all das wird mit den tatsächlich gesprochenen Wörtern ins Spiel kommen? 'Unbedingt. Es gab definitiv eine Lernkurve in diesem und dann in diesem Moment, in dem ich anfangen konnte, wirklich jeden der Charaktere und jede der Stimmen zu schreiben. . . Und dann ließen wir den Tisch mit Brad Garrett (Eeyore) und Jim Cummings (Pooh und Tigger) lesen und in dem Moment, als sie anfingen zu sprechen, kam mein Stift auf das Drehbuch und ich fing an, hier und da Notizen und Anpassungen zu machen, um es wirklich zu ihrem zu machen Stimme und ihre Kadenz, und sogar die Art und Weise, wie sie Worte und das Wortspiel machen. Das war viel … Ich meine, die Dialoge in diesem Film waren unglaublich sorgfältig ausgearbeitet.“

Interessant ist, dass JIM CUMMINGS trotz seiner jahrelangen Stimme für Tigger ursprünglich nicht besetzt wurde, um ihn in dieser Runde zu sprechen. „Ich wurde in diesem Film ursprünglich nicht als Tigger gefragt, was mich umgehauen hat, ich wusste nicht, was ich mit mir anfangen sollte. Aber weißt du, du machst einfach weiter und ich schätze, nachdem sie anfingen, [den Film] zu zeigen, sagten die Leute nur: ‚Oh. Warte ab. Das ist nicht Tigger.“ Ich denke, es war einfach zu spät im Spiel, um eine der Hauptfiguren komplett neu zu erfinden. Er hatte es bereits aufgenommen und gewissermaßen schon choreografiert, sozusagen. Das war an sich schon eine Herausforderung, weil die Rhythmen ganz anders waren als meine eigenen, aber wir haben es geschafft.“

Ein dialoglastiger Film, aber voller Action, Schroeder „mag es, an all den kleinen Entscheidungen und all den kleinen Details beteiligt zu sein, denn das beste Geschichtenerzählen ist oft das ohne Dialoge. Ich denke, dass es so viele Momente gibt, die ich wirklich an manchen Dingen liebe, dass, wenn du es auf die Seite schreibst und es dann siehst und gehst, du diese vier Zeilen nicht brauchst, diese zwei Charaktere können es mit einem Blick tun . Und das ist das Schöne am Film, oder? Deshalb schreibe ich Drehbücher und keine Romane. Aber viel von meinem Humor kommt in der Handlung, also probiere ich das alles gerne aus und denke mir lustige Beats wie das Grammophon auf dem Kopf und den Schrank und den Leiterwitz aus, all das Zeug. Ich denke, das ist alles das Beste am Schreiben.“

JIM CUMMINGS, Stimme von Winnie the Pooh und Tigger in CHRISTOPHER ROBIN

Für Cummings, der Pu seit so vielen Jahrzehnten gesprochen hat, und auch für Tigger, was diese Darstellungen, diese Iterationen der Charaktere von den Pooh-Geschichten der Vergangenheit unterscheidet, ist, dass „es eine untertriebenere Situation ist. Es hat eine ruhige Eleganz. Dieser Film war wirklich ein historisches Stück aus den 20er bis 40er Jahren. Ich habe schon gesagt, dass hier drin keine außer Kontrolle geratenen Züge waren. Er war in einem Zug, aber es war nicht sehr gefährlich. Es gibt keine überschwappenden Wasserfälle oder Heißluftballons, von denen sie sicher landen müssen. Daher ist es insgesamt weniger ausgelassen. . . [S]eit es eine Geschichte über Christopher Robin war, ging es darum, dass Pooh Christopher in seine Kindheit zurückführte und zu dem, was wichtig ist und was ihm einmal wichtig war. Es ist wie er sagte, wirst du mich jemals vergessen, nicht wenn ich hundert Jahre alt werde. Und er tat es irgendwie. Und er hat sich ein bisschen verirrt. Pu ist in sein Leben zurückgekehrt und hat ihn dann wieder mit seinem Leben verbunden, und das hat eine gewisse Süße, die jeden anspricht. In diesem Sinne war es ganz anders, denn normalerweise war es Christopher, der die Hundert-Morgen-Wald-Bande rettete. Diesmal war es umgekehrt und es kam so schön heraus.“

Mit dieser ruhigen Eleganz, die in Schroeders Drehbuch geschrieben wurde, öffnete es Cummings die Tür, um im Vergleich zu einigen seiner anderen Pooh-Erlebnisse mehr Subtilität in das vokale Geschichtenerzählen einzubringen. Mit dieser eingebauten Subtilität kommt die Verantwortung, der Geschichte zu dienen. „Marc Forsters Vision war einfach so elegant, schön und charmant, und ich denke, jeder hat sich dadurch wieder mit seiner Kindheit verbunden.“ Natürlich kommt die eigentliche Herausforderung mit Tigger und bringt Subtilität in seinen federnden, trouncy, flouncy pouncy Überschwang. „Er wird immer noch Tigger sein!“

Aber sobald die Worte auf der Seite stehen und die Charaktere ausgearbeitet sind, braucht ein Film eine visuelle Präsentation, und ein sehr großer Teil davon kommt aus dem Kostümdesign. Dank JENNY BEAVAN haben wir nicht nur einen perfekten Look, sondern auch die perfekt passenden roten Pullover für Pooh und Christopher Robin in diesem unverwechselbaren Rotton. „Wir haben auf jeden Fall das Rot des Pullovers gemacht und den Pullover gestrickt, [obwohl] ich es persönlich nicht getan habe. Meine Auszubildende, die eine fabelhafte Strickerin ist, hat den Pullover tatsächlich gestrickt, und wir haben auf jeden Fall bei Ferkels Pullover und Roos Schal geholfen und waren einfach im Allgemeinen beteiligt. Ehre wem Ehre gebührt, stellt Beavan schnell fest, dass alle Flauschchen – Pooh, Tigger, Eeyore, Piglet, Kanga, Roo, Rabbitt und Owl – alle mit freundlicher Genehmigung von „Animated Extras“ stammen. . . eine unglaublich clevere Firma für animierte Requisiten in den Shepperton’s Studios.“

JENNY BEAVAN, Kostümbildnerin, CHRISTOPHER ROBIN

Nachdem er das Drehbuch gelesen und mit Regisseur Marc Forster gesprochen hatte, war Beavan klar: „Marc Forster wollte diesen sehr monochromatischen Nachkriegs-British-Look [der] unglaublich hilfreich war, weil dann die Tiere aus unserer sehr neutralen [Kleidungspalette] herausstechen konnten, was die Leute damals trugen. Und ich sage es nur ungern, aber ich erinnere mich daran, nun ja, ich erinnere mich an einiges, weil ich in den 50ern aufgewachsen bin und ich erinnere mich an das Ende der Rationierung, und ich erinnere mich auch daran, wie wenig Kleidung die Leute hatten. Mein Vater hatte, weil er Musiker war, Frack und Smoking für Konzerte dabei. Er trug einen dunklen Anzug für Konzerte, und dann hatte er sozusagen ein paar Sportjacken und Flanellhemden, und das war's. Und wir hatten nur ein paar Paar Schuhe. Ihre Hallenschuhe und Ihre Outdoorschuhe. Es war eine ganz andere Zeit, da konnte ich mich darauf einstimmen. Aber diese Nüchternheit der Farben und damals offensichtlich alles ziemlich natürliche Stoffe haben meiner Meinung nach wirklich dazu beigetragen, die Geschichte zu erzählen, weil Christopher Robin in einem schlechten Kopfraum war, aber auch, um zu zeigen, wie die Tiere und die Freude an ihnen tatsächlich sein können hat sich wirklich gut gegen die einfachen Grautöne gezeigt.“

Ein historisches Stück wie CHRISTOPHER ROBIN ist oft ein Segen für einen Kostümdesigner, da viele der notwendigen Kostüme in Kostümgeschäften zu finden sind. Für Jenny Beavan bedeutete das, mit einer ihrer Lieblings-Cosprop zu arbeiten. „Normalerweise arbeite ich bei Cosprop und dem Eigentümer davon, John Bright, und ich teilte mir jahrelang Designkredite, und er hat einen fantastischen Bestand. Also haben wir sie aus Vorrat angezogen und dann nach Bedarf angefertigt. Für Hayley [Atwell] haben wir ziemlich viel gemacht. Wir haben uns von vielen originalen 50er-Jahre-Kleidung, 40er-50er-Kleidung inspirieren lassen, und dann haben wir sie für sie gemacht, weil es nie ganz richtig für die Figur war. Aber sie brauchte nicht viele Klamotten, denn wie gesagt, die Leute hatten nicht viel. Und dann natürlich Ewan [McGregor]. Wegen dem, was er durchmacht, mussten wir sehr viele Wiederholungsanzüge machen; ins Wasser zu gehen und Leute zu stunten und Platz für einen Neoprenanzug darunter zu haben und all diese Dinge. So wurden seine Kleider fast ausschließlich von Grund auf neu hergestellt. Er hatte vielleicht nur eine Hose und eine Jacke, aber im Grunde waren seine Anzüge und Hosen alle neu gemacht. . . Und natürlich das kleine Mädchen, das wir gemacht haben, und einen jungen Christopher, weil Kinder immer Doppelgänger am Set haben müssen, oft zwei, wenn sie sehr jung sind, also machen sie nur bestimmte Stunden, was ich ziemlich richtig finde, also wir machte alle ihre Kleider. Aber vor allem all die Leute im Büro, all diese Charaktere waren alle Cosprop-Aktien, und dann all die Leute am Strand am Ende, wenn Sie bleiben, um zu sehen. Es ist eine lustige kleine [Strandbadeszene].“ Im Gespräch mit Beavan ist es offensichtlich, dass die Strandszene nach dem Abspann einer ihrer Favoriten im Film ist. „Das war alles echt. Ich meine, wir konnten nicht alles von Cosprop bekommen. Mein fantastisches Team hat Sachen von anderen Kostümhäusern bezogen.“

Aber Kleidung für CHRISTOPHER ROBIN zu finden, war gar nicht so schwer. „Es gibt eine Menge Kleidung, man muss nur rausgehen und sie finden. Ich meine, gelegentlich gingen wir zu einem Vintage Sale, aber ich würde viel lieber in ein Kostümhaus gehen und es mieten. Sie erhalten eine viel bessere Auswahl an Sachen. Und dann bekommst du all die Accessoires, die Taschen, die Hüte. Natürlich kaufen Sie dickere Strümpfe. Das wird zum Problem. Ich meine, wer in aller Welt macht Strümpfe, die aussehen wie in den 50ern! Aber mit sorgfältiger Aufmerksamkeit können Sie sie immer noch finden. Es ist eine Art „Geh da raus und bring alles zurück“ und dann gibt es Massenanziehsitzungen, die mein Team macht, und normalerweise schaue ich vorbei und sehe, wie sie sich machen, oder ich mache die ersten paar von Beschlägen, um zu zeigen, wie es meiner Meinung nach gehen sollte. Sie schauen sich an, was ich für die Schulleiter mache, ich schaue mir an, was sie machen, damit wir immer wissen, dass wir alle miteinander synchron sind. . . und ich denke, mein Team, das sie eingekleidet hat, war einfach außergewöhnlich. Ich meine, ich war offensichtlich da, aber ich kann unmöglich jede einzelne Person in einen Film stecken. Ich verlasse mich dabei auf extrem clevere und talentierte Leute.“

Unerschrocken von der anstehenden Aufgabe glaubt Beavan, dass „wir insgesamt etwa 1.500 Outfits hatten. Offensichtlich waren die Schulleiter in gewisser Weise viel unkomplizierter, weil wir außer Ewan und den Kindern nur einen von [jedem] brauchten. Es war kein Stuntfilm. Es war ein viel echterer Film über echte Menschen.“

Also am Ende des Tages, was ist die Magie der Geschichten von Winnie the Pooh und Pooh, die unseren Handwerkern am Herzen liegt? Für Jim Cummings: „Ich denke, er hat eine ruhige Weisheit und Gelassenheit und er nimmt sich selbst nicht sehr ernst. . . Es gibt einen Zen-ähnlichen Ansatz. Ich sage, er sieht die Welt durch eine honigfarbene Brille. Er hat einfach alles in einer schönen Perspektive und das merkt man. Ich habe immer gesagt, dass Tigger der Hurrikan und Pu das Auge des Hurrikans ist; Er hat keine Ahnung, dass alles ins [Chaos] gerät und mit 900 Meilen pro Stunde um ihn herumwirbelt, denn für ihn hat er das in seiner Gelassenheit und er hat seine Philosophie und es hält ihn warm, es hält ihn in Bewegung. Ich meine, sieh dir an, wie lange er auf die Rückkehr von Christopher gewartet hat.“ Für Allison Schroeder: „Es ist definitiv sein gutes, reines Herz und er ist so ein guter Freund und dass er so einfach, aber so tiefgründig ist. Und ich denke, es ist die Art von Charakter, die wir manchmal übersehen, weil er einfach und langsam wirkt, aber wenn du tatsächlich innehältst und ihm zuhörst, überdenkst du die Dinge wirklich und willst ihn einfach nur umarmen. Und seine Freunde sind nicht immer die einfachsten, und er liebt sie sowieso, und ich finde, das ist eine wirklich schöne Botschaft.“

von debbie lynn elias