Timothy Spall malt ein unauslöschliches Porträt von MR. TURNER

Timothy Spall ist den jüngeren Generationen auf der ganzen Welt zweifellos am besten für seine Rolle als Peter Pettigrew alias Wormtail in der „Harry Potter“-Reihe bekannt. Für Bühnenbesucher und erwachsene Kinogänger gleichermaßen ist Timothy Spall so viel mehr. Spall, ein ehemaliges Mitglied der Royal Shakespeare Company, verbrachte die frühen Tage seiner Karriere damit, leicht zwischen Bühne und Fernsehen zu schwanken, irgendwann leitete er seine eigene Dramaserie, bevor er eine schöne Zusammenarbeit mit dem Filmemacher Mike Leigh fand und gleichzeitig mit Regisseuren wie Ken Russell arbeitete , Clint Eastwood, Bernardo Bertolucci und Kenneth Branagh. Jetzt startet Spall seine siebte Zusammenarbeit mit Mike Leigh in MR. TURNER.

  Timothy Spall - Herr Turner

Joseph Mallord William „J.W.“ wurde kurz vor dem Unabhängigkeitskrieg mit den Kolonien in England geboren und erreichte das hohe Alter von 76 Jahren. Turner war vor allem als Landschaftsmaler der englischen Romantik bekannt. Turner, der als Grundstein für den Impressionismus gilt, hinterließ dem britischen Volk bei seinem Tod mehr als 19.000 Aquarelle, Zeichnungen und Ölgemälde. Während die meisten von Turners berühmtesten Werken Ölgemälde sind, darunter „The Fighting Temeraire Tugged to Her Last Berth to be Broken Up“, das 1838 gemalt wurde, gilt er als einer der großen Meister der britischen Aquarelllandschaften. Oft als „der Maler des Lichts“ bezeichnet, überrascht es viele nicht, dass seine letzten Worte auf seinem Sterbebett am 19. Dezember 1851 lauteten: „Die Sonne ist Gott“. Aber wer war J.W. Turner, der Mann? Das ist eine Frage, die Autor/Regisseur Mike Leigh mit seinem erstaunlichen Film MR zu beantworten versucht. TURNER. Und man kann mit Sicherheit sagen, dass der Film ohne seine Besetzung von Timothy Spall als Turner vielleicht nicht zustande gekommen wäre, aber sicherlich nicht das atemberaubende Werk wäre, das er ist. Was Spall betrifft, so ist dies eine Oscar-würdige Leistung, wenn es jemals eine gegeben hat.

Timothy Spalls Begeisterung für MR. TURNER und für die Zusammenarbeit mit Leigh ist unerschrocken. Spall beschreibt die Erfahrung als „eine großartige Reise, die man fortsetzen kann“, und gibt auch schnell zu: „Dass er mich überhaupt darum gebeten hat, war großartig. . . . [Aber] ich wusste, dass es keine herkömmliche Reise werden würde.“ Wie Spall es ausdrückt, hat Leigh „einen ganz besonderen Arbeitsweise und eine Formel, die er erfunden hat, nämlich, du bringst die Arbeit. Die Arbeit ist im Wesentlichen gemacht. Du fängst mit nichts an. Er ist sehr, sehr offen darüber. Er sagt: „Hier sind wir alle zusammen. In einem Jahr habe ich hoffentlich einen Film.‘“ Während die meisten von Leighs Filmen zeitgenössische Stücke sind, MR. TURNER markiert das dritte historische Stück, aber sein zweites basiert auf einer realen Person.

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Spall erläutert Leighs Technik und erklärt, dass „man durch Improvisation zu den Charakteren kommt. Du erschaffst einen Proto-Menschen aus Menschen, denen du in deinem Leben begegnet bist, und du beginnst, diese Person aufzubauen und beginnst, diese Person zu werden. . .Dann fängst du an, diese Person zu formen; In diesem Fall versuchen Sie, diese Person dazu zu bringen, sich an die Forschung zu wenden, die Sie über den Charakter von Turner entdecken. Für Spall persönlich kommt seine eigentliche Arbeit daher, dass er „verdammt viel Zeit damit verbringt, zu lesen, zu entdecken, zu beobachten, die Arbeit durchzugehen und sich das vorhandene Material anzusehen, die Augenzeugenberichte darüber, wie [Turner] aussah und was er sprach über“ mit dem Ziel „Du versuchst, diesen Menschen zu formen, der den Anforderungen entspricht. Der Mensch wird zu einer Hand und die Forschung zu einem Handschuh, und Sie versuchen, diesen Charakter in die Forschung einzubringen, ihn zu vernetzen und diese Person zu schaffen, die die Summe all dieser Bemühungen ist.“

Wenn die Figur zusammenkommt, „werden Sie ein ganzes Paralleluniversum erschaffen, in dem Sie anfangen, Turners Welt zu werden, und Sie beginnen, in Echtzeit in dieser Welt in einer Probensituation zu leben. Du fängst an, die Kleidung anzuziehen. Wir haben ein ganzes Studio gebaut, in dem wir proben konnten. Es ist ein organischer Prozess. Sie erfinden diese riesige Lagune von Informationen, ohne Druck zu haben, etwas anderes zu tun, als diese Person zu erschaffen, eine Person, die der Rechnung entsprechen könnte, die der Charakter ist, der aus der Forschung hervorgeht. . . Und es ist die Summe davon in einer Essenz.“

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Wenn es darum geht, die Körperlichkeit der Figur zu erreichen oder zu erschaffen, zeichnet Spall ein unauslöschliches Porträt. „Auch das erwächst aus dem organischen Prozess des Charakteraufbaus. . .diese Menschen, die die Prototypen sind, aus denen das Komposit, das Amalgam, wird. Sie alchemisieren diese Charaktere sozusagen zu einer Person. Und so hat man die ganze Zeit die Körperlichkeit im Blick.“ Mit J.W. Turner: „Wir haben uns Bilder angesehen und Beschreibungen darüber gelesen, wie er körperlich war. Er hatte diesen bestimmten Blick, diese bestimmte gebeugte Qualität, eine bestimmte implosive Natur. Daran haben wir von Anfang an gearbeitet; dass er körperlich sehr eigenartig war. . . Wir haben ihn gleich gemacht, als er ein junger Mann war, und wir standen auf und gingen umher und machten ihn und arbeiteten, bis er älter und älter wurde. Offensichtlich dreht sich der Film um die letzten 25 Jahre seines Lebens, und wenn er älter wird, bekommt er diese seltsame Prahlerei, die sich in diese noch seltsamere Position verwandelt. Er war sehr gebeugt und seltsam körperlich, fast eine Person, die in gewisser Weise in ihrer Natur und ihrem Körper implosiv war, aber tatsächlich explosiv in ihrem Ausdruck, wenn es um ihre Kunst geht. Es war fast so, als würden wir versuchen, einen Charakter zu bauen, der alles aufsaugt, damit er alles rausschießen kann. So drückte er sich aus.“ Das Ergebnis ist faszinierend, mit jeder Bewegung, jeder Nuance, jedem Ausdruck, nur ein weiterer akribischer Pinselstrich von Spall.

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Suche nach J.W. Turner zu einem Mann, „der dieses enorme Verständnis hatte, diese Fähigkeit, Dinge zu sehen und sie zu fühlen, aber anstatt sie zu teilen, was er mit ihnen macht, entdeckten wir, und als die Figur organisch wuchs, sah er sie, verstand sie, berechnet sie und saugt sie in sich auf. . . er ist sehr, sehr sensibel, zieht es aber vor, sich nicht auszudrücken.“ Angesichts dieses Tenors der Figur begann Spall mit einer Reihe von fast „Grunzen“ oder verschiedenen Geräuschen als Ausdrucksmittel für Turner und definierte ihn als „jemanden, der es versteht, sieht und fühlt [und] sagen könnte Millionen Dinge. Aber anstatt eine Million Dinge zu sagen, sagt er nur: „Hm, hm.“ Er zieht es ein und packt es dort hinein und schiebt es dort hinunter. Es ist fast so, als würde er es in diesem Schnellkochtopf aufbewahren, der am anderen Ende ‚wow‘ herauskommt.“ Trotz der Verwendung dieser „Grunze“ berichtet Spall, dass „es Zeiten gab, in denen [Turner] sehr ausdrucksstark war, und er spricht viel mehr, als die Leute dabei tatsächlich erkennen. Er spricht tatsächlich in einem sehr bunten Ton. Es gibt viel mehr Rede darin. Die Leute kommen mit der Tatsache davon, dass er nur mit Grunzen kommuniziert. Ich weiß, dass er viel spricht, weil ich diese Zeilen lernen und sprechen musste. Er hatte eine ziemlich raffinierte, verschlungene, barocke Art zu sprechen. Das wird gemeldet.“

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In Anbetracht dessen, dass Turner Professor für Perspektive war und oft Vorlesungen hielt, „gibt es Berichte, dass er einmal sehr ausdrucksstark war, da er an der Akademie ist. Er ist sehr gesellig und er ist sehr offen und gesellig. Aber es gibt auch Berichte, wo er saß und stand, und die Leute ihm Fragen stellten.“ Eine Turner-Anekdote, die Spall besonders amüsant fand und die im Film dargestellt wird, betraf den großen französischen Künstler Eugene Delacroix, der „[Turner] durch sein Atelier führte und in seiner Reportage Turner ihn nur ansieht und sagt: ‚Hm. Bußgeld. Hm. Jawohl. Hm. Ja.‘  Und dann ist er gegangen.“

Interessant ist, dass in Spalls Recherchen über Turner viel über den Mann geschrieben wurde, so viel, dass es Spall ermöglichte, die Inkongruenzen und Mehrdeutigkeiten seines Charakters mit Subtilität und Nuancen zu erfassen. „Es gibt Berichte darüber, wie er sprach, wie er war; und sie sind wunderbar widersprüchlich, wie all die verschiedenen Porträts von ihm. In Anbetracht dessen, dass er mit einigen der besten Porträtmaler der Welt herumtobte, mochte er es nicht, gemalt zu werden. Er mochte es überhaupt nicht, wenn Leute viel über ihn wussten. Er war unglaublich verschwiegen. Er war unglaublich entschlossen, dass die Leute nie viel über sein Privatleben wussten, und davon hat der Film Elemente, über die Geheimhaltung, von der niemand wusste, wie Sophia Booth (Turners Vermieterin in seiner geliebten Küstenstadt Margate und seine spätere Partnerin bis zu Turners Tod in 1851). Niemand wusste, dass er Kinder hatte. Niemand wusste das. Er war sehr, sehr geheimnisvoll.“

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Aber der eine Teil von Turner, der kein Geheimnis war, war seine Fähigkeit als Künstler. Als einer der wenigen Künstler, die sein ganzes Leben lang erfolgreich waren, ist die Malerei ein wichtiger Bestandteil jeder Aufführung oder Charakterisierung von ihm. Für Spall bedeutete das, noch tiefer in die Rolle einzutauchen, indem er Malunterricht bei dem Künstler und Porträtisten Tim Wright nahm. Wie er es erzählt: „Mike [Leigh] sagte mir, dass er den Abzug für ein Projekt betätigen würde. Er sagte: „Wir werden einen Turner-Film machen.“ Das war 2010. „Ich werde das Geld bekommen. Ich weiß nicht, worum es gehen wird, aber es wird um Turner gehen. Rege dich nicht auf, weil es drei Jahre sind und es vielleicht sowieso nicht passieren wird, aber warum gehst du nicht weg und lernst für ein paar Jahre malen?‘ Also sagte ich: ‚Okay.‘  Zwischen anderen Jobs , würde ich zu Tim Wright zurückgehen. Er ist ein sehr talentierter Porträtmaler und Lehrer, und er hat es mir beigebracht. Und im Grunde gab er mir einen persönlichen Grundkurs in bildender Kunst, in dem wir alle Elemente durchführten.“

Spall nennt Leigh „den großen ursprünglichen Dramatiker“ und nimmt das an Arbeitsweise des Filmemachens von Mike Leigh. „Was passiert ist, dass es einen Punkt in einem Film von Mike Leigh gibt, an dem all diese Dinge einfach zusammenkommen. Du wirfst alles in einen Topf. All diese Recherchen, all diese Versuche, diesen Charakter zu erschaffen, irgendwann kommt ein Punkt, und zum Glück passiert es, wo der Charakter anfängt, sich selbst zu ereignen. Es ist fast so, als hättest du all dieses Zeug in den Eintopf geworfen und dann beginnt der Eintopf dir zu sagen, was du tun sollst. . .“ Alles passte perfekt in den Eintopf, der MR ist. TURNER.

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Mit MR. TURNER hinter sich, wenn man ihn nach der Zukunft fragt, gibt sich Spall humorvoll pragmatisch. Er gibt demütig zu, dass seine Arbeit mit Tim Wright „dazu führte, dass ich mich schließlich an ein paar Kopien versuchte. Am Ende haben wir den einen gemacht, „Snow Storm – Steam-Boat Off a Harbour’s Mouth“, den ich zu Hause an meiner Wand hängen habe. Ich schaue es mir an und denke: ‚Wie zum Teufel habe ich das gemacht?‘!“ Wie zum Teufel in der Tat, Timothy Spall, wie zum Teufel in der Tat.