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STEPHEN MERCHANT geht mit dem siegreichen FIGHTING WITH MY FAMILY – Exclusive Interview auf die Matte

STEPHEN MERCHANT bewegt sich nahtlos zwischen Film und Fernsehen, Schauspiel, Drehbuch, Regie und Produktion und ist eine kreative Kraft, die uns seit Jahren unterhält. Vielleicht am besten bekannt als Produzent, Regisseur und Autor der langjährigen Erfolgsserie „The Office“, zeigte Merchant auch seine vielfältigen Talente als Produzent/Regisseur/Autor und Star der urkomischen „Hello, Ladies“-Serie als Autorin für „Life's Too Short“, „The Ricky Gervais Show“, „Kontoret“ und derzeit „Kontorri“. Er hat auch bei mehreren Episoden anderer episodischer Fernsehsendungen „Extras“ und „Das Leben ist zu kurz“ Regie geführt, während er immer noch Zeit fand, in Filmen wie „Logan“, „Tooth Fairy“ und „Table 19“ mitzuspielen und uns mit seiner Stimme zu begeistern Talente in den Animationsfilmen „Gnomeo & Julia“ und „Sherlock Gnomes“. Und jetzt legt Stephen mit dem Schreiben und Regieführen seines zweiten Spielfilms, FIGHTING WITH MY FAMILY, noch einen drauf.

Stephen Merchant und Dwayne „The Rock“ Johnson (von links nach rechts)

Mit einer Besetzung, die Florence Pugh als WWE-Superstar Paige, Jack Lowden als ihren Bruder und Wrestlerkollegen Zak Knight, Nick Frost als Vater „Rowdy“ Ricky Knight und Len Headey als Mutter Julia Knight, Vince Vaughn als Coach Hutch sowie Dwayne umfasst „The Rock“ Johnson, der sich selbst spielt und als Executive Producer des Films fungiert, FIGHTING WITH MY FAMILY ist normalerweise nicht der erste Film, der einem in den Sinn kommt, der von Stephen Merchant geschrieben und geleitet wurde, einem Autor und Regisseur, der am besten für seinen Humor bekannt ist - laute lustige Comedy-Stylings. Dies ist ein Film voller Herz und Drama, und ja, auch viel Humor dank Merchants ironischem Witz und seiner Bereitschaft, Humor sich durch eine Situation oder Person entfalten zu lassen, anstatt zum Lachen gezwungen zu werden. Merchant konzentriert sich auf die eng verbundene Knight-Familie und den Aufstieg von Saraya Knight alias WWE-Superstar Paige von der lokalen Wrestlerin in Norwich, England, zum zweifachen WWE-Divas-Champion, vom Drehbuch bis zur Leinwand. Die Geschichte ist gut erzählt, die Charaktere voll ausgearbeitet und gut entwickelt; und ich wage zu sagen, dass die gesamte Knight-Familie sowohl auf als auch außerhalb des Bildschirms unglaubliche Charaktere sind. Jedes ist mit Wandteppichen verziert und farbenfroh. Das Herz in dieser Geschichte ist mehr als echt. Innerhalb der Knight-Familie gibt es nie einen falschen Moment der Emotion. Und als ob Merchants Story-Konstrukt nicht exzellent genug wäre, zeigt ein Blick auf das visuelle Design und die visuelle tonale Bandbreite, die Merchant und sein Kameramann Remi Adefarasin geschaffen haben, Merchants Geschick und Geschick mit visuellem Geschichtenerzählen und Metaphern. Die Kinematographie ist erstklassig und verschmilzt unterschiedliche Looks zwischen den verschiedenen Welten von Norwich, Florida und dem Glanz von Wrestlemania. Wir spüren die Klaustrophobie von Norwich, die blendende Helligkeit von Florida, als Paige nach Amerika kommt, um für die WWE zu trainieren, und natürlich den kühnen, polierten Glanz und Glamour von Wrestlemania, die alle die Geschichte dieses jungen „Fischs ohne Wasser“ umschichten “, die zu sich selbst kommt.

Ich habe ausführlich mit Stephen über die Entstehung von FIGHTING WITH MY FAMILY gesprochen; die Anfänge des Films, die Kinematografie und das visuelle Design, das Einfangen der Authentizität der Wrestlingwelt sowohl auf lokaler Ebene als auch im großen Stil der WWE, das Füllen des Films mit dem Herzen der Knight-Familie und die Herausforderung des Schnitts. Während unseres Gesprächs erwies sich Stephen als umgänglich, bescheiden, artikuliert, leidenschaftlich und natürlich lustig, als wir über den KAMPF MIT MEINER FAMILIE sprachen. . .

Ihr zweites Feature-Directory. MIT MEINER FAMILIE KÄMPFEN. Ich bin verliebt in diesen Film, Stephen. Sie liefern auf jeder einzelnen Ebene, vom Skript bis zum Bildschirm. Ihre Charakterentwicklung ist vollständig bis hinunter zu Ihren Nebencharakteren, die vielleicht nicht viel Dialog haben, wie die Kinder, die Zak unterrichtet und trainiert, aber es gibt die Aufmerksamkeit für Haare, Kleidung und Teenager-Ausstattung. Du hast alles berührt. Und alles kommt in einem perfekten Paket zusammen.

Das ist hervorragend! Vielen Dank. Wow! Das ist ein großes Lob. Ich habe das Gefühl, wir sollten das Gespräch genau dort beenden!

MIT MEINER FAMILIE KÄMPFEN

Was hat Sie zu dem Typen gemacht, der diese Geschichte erzählt, und dann Ihre Entscheidung, Ihren unglaublichen Kameramann hinzuzuziehen, denn ich muss Ihnen sagen, Ihr metaphorisches visuelles Geschichtenerzählen hier ist aus den Charts mit den Welten, die Sie von Norwich über Florida bis WrestleMania erschaffen . Und es fügt sich alles perfekt zusammen. Ich bin also neugierig, was dich zum richtigen Mann gemacht hat, um Paiges Geschichte und deine Zusammenarbeit mit Remi [Adefarasin] zu erzählen, und wie ihr beide dann auf diese visuelle Reise gegangen seid?

Oh toll. Vielen Dank. Nun, ich denke, wenn du zu mir gesagt hättest: „Willst du einen Film über Wrestling machen?“ Ich wäre nicht der richtige Typ gewesen. Ich weiß nichts über Wrestling, jedenfalls hatte ich keine Ahnung, als ich mit diesem Projekt begann, und es war nichts, womit ich aufgewachsen bin, ich habe es nie verfolgt. Wie Sie vielleicht wissen, begann es als Live-Dokumentation, die im britischen Fernsehen lief und von mir nicht gesehen wurde. Es wurde von Dwayne „The Rock“ Johnson gesehen. Ich kenne Dwayne, weil wir vor einigen Jahren zusammen einen Film namens „Tooth Fairy“ gedreht haben. Ich kannte ihn damals, als er noch in Form war. [lacht] Und er hat die Dokumentation gesehen. Er hat sehr darauf reagiert, weil er selbst aus einer Wrestling-Familie stammt und wirklich mit dieser Familie verwandt ist. Und er schickte mir den Dokumentarfilm, weil er nach einer britischen Stimme suchte, um ein Drehbuch zu schreiben. Und ich habe mich hingesetzt, wenn ich ehrlich bin, ein bisschen, äh, mit den Augen verdreht, „möchte ich etwas über Wrestling sehen“ und mich einfach total in diese Familie verliebt. Liebte die Dynamik. Ich liebte die Beziehung, die sie zueinander und zum Wrestling haben, und diesen Familientraum, die Kinder in die WWE zu bekommen, und die Tatsache, dass nur die Tochter Paige unter Vertrag genommen wurde, der Bruder, der zurückgelassen wurde. Es schien einfach sehr reich zu sein. Storytechnisch war viel Fleisch am Knochen. Die Geschwisterbeziehung, die Familiendynamik, diese Träume und Ambitionen, dieses Mädchen, das sich wie eine Außenseiterin fühlte, der zurückgelassene Bruder, der irgendwie mit dieser Ablehnung umgehen muss, es hatte einfach das Gefühl, dass es viele interessante Themen gab, und die Familie selbst waren so lebendig und so lebendig wie Charaktere auf Anhieb, dass ich wusste, dass es etwas Interessantes wäre, das zu erforschen. Ich ging, um die Familie zu treffen, und es war wirklich nur, sie zu treffen und sie kennenzulernen, mit ihnen zu sprechen, herauszufinden, dass es in ihrer Geschichte wirklich einen zweiten und dritten Akt gab, den der Dokumentarfilm nicht behandelt hatte, dass ich irgendwie wirklich an Bord gesprungen.

Lena Headey, Florence Pugh und Nick Frost (von links nach rechts) in FIGHTING WITH MY FAMILY

Und in gewisser Weise hätte es eine Version dieses Films geben können, in der wir ihn in einem düsteren Dokumentarstil gedreht hätten, aber ich dachte mir, na, dann kannst du dir die Dokumentation genauso gut ansehen. Es kommt nicht oft vor, dass man eine Art Underdog-Geschichte im Rocky-Stil präsentiert bekommt, nur aus dem wahren Leben, das irgendwie da sitzt, und deshalb wollte ich ihm ein bisschen Hollywood-Maßstab und etwas Glanz und etwas Größe verleihen, aber nicht die Authentizität verlieren der Familie und der Welt, aus der sie kamen. Ich hatte vorher mit Remi, dem DP, zusammengearbeitet und wir hatten uns gut verstanden. Wir redeten und dachten immer wieder darüber nach, dass dies ein Mädchen ist, das diese winzige Welt von Norwich verlässt, diese kleine Stadt in England. Das ist die einzige Welt, die sie jemals wirklich gekannt hat. Und sie landet in Florida. Es ist Amerika. Und es ist größer und es ist heller und es ist schriller und der Himmel ist blauer und die Sonne ist heißer. Und in unseren Gedanken dachten wir immer wieder daran, wie Dorothy in Oz landet. Wenn Paige im schwarz-weißen Gehöft von Norwich beginnt, springt sie plötzlich in Technicolor, wenn sie in Amerika landet. Also suchten wir wirklich nach dem satten blauen Himmel und genau diesem Leuchten, das ich erlebte, als ich jünger war, als ich zum ersten Mal nach Amerika ging. Meine erste amerikanische Szene, die ich besuchte, war LA. Der Himmel schien ewig weiterzugehen, die Farben waren lebendiger, alles fühlte sich einfach größer und lauter und einschüchternder an. Das war also so ein Arbeitsmodell, das Remi und ich gewählt haben; dass Norwich ein etwas klaustrophobischeres, etwas graueres Gefühl haben würde und Amerika heller und dreister und kühner erscheinen würde, aber dass sich dieses Mädchen selbst in all dieser Farbe und Art von Glamour immer noch sehr isoliert und sehr allein fühlen würde. Unterdessen Norwich, das oberflächlich betrachtet, wie Sie wissen, eine sehr kleine und raue Stadt ist, aber das würde sich tatsächlich gemütlich anfühlen, damit Sie ein Gefühl für die Welt bekommen, die sie zurückgelassen hat, das Zuhause, das sie verlassen hat hinter. Und los gings, wirklich.

JACK LOWDEN und FLORENCE PUGH (von links nach rechts) in FIGHTING WITH MY FAMILY

Ich freue mich, Sie das sagen zu hören. Wenn ich mir nur meine Notizen von dem Abend ansehe, an dem ich den Film gezeigt habe, während ich Ihnen jetzt zuhöre, war das eines der großen Dinge, die Klaustrophobie von Norwich, aber auch die Intimität, die wir innerhalb der Familiendynamik bekommen. Ihre Bildgestaltung ist bei allem, was in Norwich gedreht wird, viel intimer. Und dann gehen wir nach Florida, und als sie sofort auf den Poolbereich auf dem Dach kommt, ist es wie vom Licht geblendet. Was Sie und Remi mit der Reflexion des Wassers im Pool machen; und es sieht tatsächlich so aus, als hättest du sie überstrahlt, um sie wirklich mit diesem ersten Blick zu bombardieren. Prächtig. Dann begibst du dich in den Glanz von WrestleMania mit den Purpur-, Rot- und Schwarztönen, aber auch mit einer Decke, die bis zum Himmel reicht, und der Metapher deiner Träume, was auch immer du daraus machen möchtest zu sein. Es gibt keine Grenzen. jedes einzelne Segment, ihr Jungs trefft es auf den Kopf, Stephen. Einfach schön.

Oh, das ist erstaunlich, das ist ein großes Lob, danke. Denn das war sicherlich die Absicht, die wir hatten, im wahrsten Sinne des Wortes. Wir haben das wahre Zuhause geschaffen. Wir haben das Haus besucht, in dem die Familie lebt, und wir haben versucht, es so gut wie möglich nachzubilden und das Gefühl zu vermitteln, in diesem Haus zu sein. Es ist sehr klaustrophobisch und klein. Ein Gemeindehaus. Aber dass es immer voller Menschen ist und irgendwie lebendig und voller Unordnung, aber es gibt eine Wärme an diesem Ort, eine Zuneigung. Das war sehr Paiges Erfahrung, als sie England verließ. Sie lebte in diesem kleinen Mikrokosmos, in dem sie sehr isoliert und geschützt war, und plötzlich landete sie in Amerika und sie war diese Art von blasshäutigem, dunkelhaarigem Alt-Rock-Goth-Girl, das plötzlich mit diesen WWE-Auszubildenden konfrontiert wurde waren blond und blauäugig und eine Art All-American-Girl. Und sie fühlte sich sehr wie eine Außenseiterin und Außenseiterin, und so dachten wir immer wieder an sie, wie sie in Monochrom ist, sie ist in Schwarzweiß, aber sie ist in dieser Technicolor-Welt. Verstärke einfach ihr Gefühl der Isolation und des Alleinseins.

FLORENCE PUGH im KÄMPFEN MIT MEINER FAMILIE

Und natürlich behält man in Florida zumindest einen Teil dieser Isolation mit der Wohnung, in der sie lebt, die sehr spärlich ist, und man hat dort einige schöne, schöne Schatten des Sonnenuntergangs, und dann ist sie teilweise in einem dunklen Grauton zu sehen Sie. Wirklich eine weitere ganze Schicht hinzugefügt.

Ich denke immer, interessant ist, wovon man träumt. Ich denke, wenn Sie Brite sind, träumen Sie von Amerika als diesem Ort mit großartigen Möglichkeiten, Lebendigkeit und Farbe, und es ist all das. Und doch, selbst wenn Sie in einer Art Paradies mit blauem Himmel und 75 Grad Sonnenschein landen, können Sie sich so kalt und so allein fühlen, als ob Sie aus dem grauen, regnerischen Norwich stammen, weil Sie nicht das Unterstützungsnetzwerk haben, das Sie haben hab keine freunde. Daher schien es uns interessant, [dass] man einem Charakter immer noch das Gefühl geben kann, sehr allein zu sein und immer noch den Traum zu haben, und all die Insignien des Erfolgs in der schönen Wohnung und dem strahlenden Sonnenschein, aber selbst darin gibt es etwas Steriles und Kaltes. Das war irgendwie das Gefühl, das wir anstrebten.

FLORENCE PUGH und JACK LOWDEN (von links nach rechts) in FIGHTING WITH MY FAMILY

Nun, es ist Ihnen gelungen. Ich bin neugierig darauf, die Wrestling-Matches tatsächlich zu objektivieren. Weil ich es liebe, wie Sie für die Wrestling-Szenen in Norwich viel Überkopfkran oder Drohne verwenden. Der Rahmen ist enger und wir können wirklich sehen, wie die ganze Familie teilnimmt und in der Mitte des Rahmens ein- und ausgeht. Wir kommen nach Florida und wir bekommen viel mehr POV-Aufnahmen auf Augenhöhe, von der Mattenebene aus. Ich bin also neugierig, wie Sie die verschiedenen Looks entwickelt haben, die Sie vom tatsächlichen Wrestling-Standpunkt aus wollten.

Für mich sollte das Wrestling in Norwich immer irgendwie rau und bereit sein. Die Familie selbst ist sehr viel ein DIY, hausgemachtes Outfit. Sie stellen den Ring selbst auf, sie nehmen ihn ab. Der Ring selbst ist mit Klebeband zusammengeklebt und es ist eine echte Art von Punkrock, hausgemachte Angelegenheit. Das Wrestling selbst ist ein wenig unraffiniert und an den Rändern ziemlich rau und roh. Das wollten wir also festhalten. Wir wollten viele Handkameras, nur um dir das Gefühl zu geben, in dieser kleinen Welt zu sein, in der sie sich herumwerfen und die Menge sehr nah ist. Und selbst wenn es nicht sehr viele von ihnen gibt, sind diese Fans immer noch sehr tollwütig und irgendwie enthusiastisch und bringen Sie irgendwie dazu. Wenn wir nach Amerika kommen, wollten wir, dass es sich polierter anfühlt und mehr so, wie man TV-Wrestling sieht, das viel mehr von außerhalb des Rings gedreht wird. Und es ist viel kontrollierter und ausgeglichener. Wir haben viele echte WWE-Kameraleute eingesetzt, weil sie selbst eine sehr spezifische Art zu filmen haben und sehr erfahren sind. Sie sind fast sich selbst überlassen, um die besten Winkel zu finden. Also haben wir versucht, den amerikanischen Wrestling-Sequenzen mehr Umfang und mehr von dieser Art von TV-Glanz zu verleihen. Also fängst du an, weniger mit ihr im Ring zu stehen und fängst an, dich mehr wie der Fernsehzuschauer zu fühlen, der sie beobachtet und dieses Mädchen beurteilt, das jetzt versucht, es auf dieser größeren Bühne zu schaffen.

FLORENCE PUGH im KÄMPFEN MIT MEINER FAMILIE

Und natürlich sehen wir den Schmerz in ihrem Gesicht so oft, wenn sie auf die Matte geschleudert wird. Und das haben wir in den Norwich-Sequenzen nicht gesehen. Ich liebe das, weil es uns wirklich mit ihr zusammenbringt und wir fühlen, was Paige fühlt, ihre Frustration und ihren Schmerz. Diese kleinen Details, Stephen, du hast sie einfach getroffen.

Das ist sehr nett von dir, vielen Dank, und vieles davon war wieder einmal ein großartiges Zeugnis für Florence [Pugh], die Paige spielt und tatsächlich einen Großteil des Wrestlings selbst gemacht hat. Sie trainierte in Florida, wo das echte Mädchen trainierte, damit sie so viel wie möglich davon machen konnte. Eines der Dinge, die ich sowohl von Paige als auch von Florence und den anderen Wrestlern gelernt habe, ist, dass es trotz all der Kunstgriffe und Scheinvorstellungen des Wrestlings auch sehr hart und sehr schmerzhaft ist. Wenn du auf die Matte knallst, tut es weh. Es gibt eine Menge echter körperlicher Ausdauer und Leiden, die mit Wrestling einhergehen. Und das war etwas, was wir versuchten einzufangen.

Florence Pugh und Dwayne „the Rock“ Johnson (von links nach rechts) in FIGHTING WITH MY FAMILY

Wie schwierig war Ihr Bearbeitungsprozess hier? Sie gehen einen schmalen Grat, indem Sie dies nicht in eine Wrestling-Parodie verwandeln und den familiären Aspekt beibehalten. Dies ist ein Familiendrama, es ist die Reise eines Mädchens, sich selbst zu finden, und sie alle sind zufällig in der Wrestling-Welt. Das ist ein rutschiger Abhang, den Sie da gegangen sind.

Nun, der erste Schnitt des Films war ungefähr zweieinhalb Stunden lang, und der Grund dafür, dass er so lang war, war nicht, weil ich wild über das Ziel hinausgeschossen war, sondern weil ich wusste, dass so viel vom Ton des Films darin entdeckt werden würde der Redaktionsraum. Ich wusste, dass, obwohl ich versuchte, einen Film zu machen, der Nicht-Wrestling-Fans ebenso anspricht wie Wrestling-Fans, Prüfsteine ​​für mich Filme wie „Billy Elliot“ waren, in dem es nicht wirklich um Ballett geht, obwohl der Junge einer sein möchte Balletttänzerin, oder? Es geht um einen Jungen mit einem Traum. Er will Balletttänzer werden. In diesem Film möchte Paige Wrestlerin werden, und obwohl ich nicht wollte, dass du Wrestling verstehen und schätzen musst, hatte ich das Gefühl, dass es gewisse Informationen gibt, die das Nicht-Wrestling-Publikum wissen muss, um es zu verstehen ihre Reise. Ein Großteil dieses Originalschnitts war also vollgestopft mit Wrestling-Informationen, damit wir die Informationen, die Sie wissen müssen, in die Geschichte einbauen konnten. Ein Großteil des Bearbeitungsprozesses bestand anfangs nur darin, sich auf die Art von Aufzählungspunkten zu beschränken und zu verfeinern, die Sie kennen müssen, um sie zu verstehen, denn beim Wrestling geht es nicht nur um die Körperlichkeit, sondern auch um die Leistung. Es geht darum, ob Sie über das Mikrofon sprechen können, ob Sie eine Persönlichkeit erstellen können, ob Sie die Menge für sich gewinnen können. Das Theater davon ist sowohl die Geschichte als auch die physische Seite der Dinge. Und so bestand ein Großteil des Bearbeitungsprozesses ursprünglich daraus. Dann waren die Wrestling-Sequenzen selbst sehr schwer zu schneiden, weil Sie möchten, dass es sich authentisch anfühlt, und Sie versuchen, sich zu tarnen, wenn Sie das Stuntdouble verwenden mussten. Wir haben sehr schnell geschossen, daher konnten wir nicht immer alle Aufnahmen machen, die wir wollten. Es war also ein sehr, sehr schwer zu bearbeitender Film, von dem ich nicht glaube, dass er oberflächlich vielleicht nicht so aussehen würde. Es fühlt sich sehr einfach an, denke ich. Aber es war ein sehr schwieriger Film zu schneiden.

Stephen Merchant, Florence Pugh, Dwayne „The Rock“ Johnson“ (von links nach rechts) in „KAMPF MIT MEINER FAMILIE“.

Was haben Sie persönlich bei der Produktion dieses Films über sich selbst als Regisseur gelernt, das Sie nun in Ihre zukünftigen Regiearbeiten mitnehmen können?

Nun, es gibt etwas, von dem ich denke, dass es Hand in Hand mit der Schauspielerei geht, die ich mache. Ich habe in den letzten Jahren immer mehr Schauspielerei gemacht, und das Schauspielern und Arbeiten mit anderen Regisseuren und das Schauspielersein haben begonnen, sich auf meine eigene Rolle als Regisseur auszuwirken. Eines der Dinge ist, dass ich denke, wann immer eine Szene nicht ganz funktioniert oder Sie auf ein Problem gestoßen sind und Sie nicht ganz sicher sind, wie Sie es lösen sollen, sind die Schauspieler normalerweise die Ressource, an die Sie sich wenden können, um dieses Problem zu lösen. Sie sind diejenigen, die die Geschichte aus einer anderen Perspektive sehen, sie leben sie genauso wie jeder Schauspieler. Und sie können normalerweise erkennen, warum etwas nicht ganz funktioniert. Also habe ich in diesem Film die Schauspieler mehr und mehr umarmt und von ihnen gelernt und darauf vertraut, dass sie mich irgendwie durchleiten und mir sagen, wenn sich etwas nicht ganz richtig anfühlt. Etwas fühlt sich nicht ganz authentisch an. Und das ist, glaube ich, das, was ich wirklich voranbringen werde. Ich denke, in der Vergangenheit war ich selbst wie andere Menschen abweisend, wenn ein Schauspieler sagte: „Was ist meine Motivation, Liebes?“ Und es ist wie: „Weil du bezahlt wirst.“ Aber je mehr ich selbst spiele, desto mehr weiß ich, dass diese Frage berechtigt ist, denn manchmal weiß man nur, warum etwas nicht stimmt, weil man der Schauspieler in der Szene ist. Und so habe ich jetzt viel mehr Vertrauen und vertraue den Schauspielern, denke ich, als vorher.

von debbie elias, exklusives interview 20.02.2019