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MICHAEL SELLERS hält die Flamme für die 93. Bomb Group und den Zweiten Weltkrieg mit RETURN TO HARDWICK – Exklusivinterview am Leben

John L. Sullivan war während des Zweiten Weltkriegs Bombenschütze und Navigator für die 93. Bombardment Group. Die erste B24-Einheit, die in England ankam, die 93., war auf dem Hardwick Aerodrome 104 stationiert. Die am besten dekorierte, am weitesten gereiste und effektivste Bombengruppe in der 8. Luftwaffe, die 93., absolvierte 396 Missionen. Am D-Day führten sie im Rahmen der „Operation Overlord“ 94 Missionen durch. Nach dem D-Day führte die 93. Hilfsarbeiten durch, indem sie Vorräte an die Truppen abwarf. Im Juli 1943 war die Gruppe auf dem Cover von Leben Zeitschrift. Die 93. erlitt auch einige der größten Verluste durch eine Bombengruppe, als im August 1943 während der „Tidal Wave“-Mission, bei der von Afrika nach Ploesti, Rumänien, um Ölfelder zu bombardieren, Pläne fehlschlugen. 178 Flugzeuge gingen aus. 88 kehrte nie zurück. 446 Männer wurden getötet.

Heute ist Hardwick längst verlassen. Grüne Felder umgeben leere, überwucherte Start- und Landebahnen. Viele der Gebäude stehen noch, verrostet, mit bröckelndem Beton, während andere nur noch einen Betonsockel haben, wo einst eine Tür zu einer Quonset-Hütte stand. Aber der 93. ist nicht vergessen. Es gibt eine Wiedervereinigungsgruppe von Veteranen und ihren Familien der zweiten und dritten Generation, die sich jedes Jahr versammeln und Erinnerungen, Fotos und Sammelalben teilen, nicht nur als Katharsis für sich selbst, sondern auch als Mittel, um die Fackel an zukünftige Generationen weiterzugeben das Opfer und die Tapferkeit der Männer und Frauen der 93er nicht vergessen werden, aber dass die Gründe für dieses Opfer, für ihre Hingabe an ihr Land und die Demokratie nicht vergessen werden.

Der Filmemacher MICHAEL SELLERS ist in dritter Generation Mitglied der Hardwick 93rd Historical Group. Er ist der Enkel von John L. Sullivan. Nachdem er lange von der Zeit und den Heldentaten seines Großvaters in den 93er Jahren gehört hatte, gingen Sellers und seine Familie schließlich nach Hardwick zum jährlichen Hardwick-Treffen von Veteranen und ihren Familien. Michael Sellers war begeistert; nicht nur aus Ehrfurcht vor seinem Großvater und den Waffenbrüdern seines Großvaters, sondern auch aus filmischer Sicht. Ihre Geschichten mussten dokumentiert werden. Als Chronik der Wiedervereinigung 2015 in Hardwick begann Sellers seine Arbeit der Liebe mit der vollen Unterstützung der Männer und Frauen der 93. Diese Liebesarbeit begann als bloße Dokumentation der Geschichte für die Gruppe und für Söhne, Töchter und Enkelkinder, um sie in der Zukunft zu betrachten. Doch es dauerte nicht lange, bis aus der Idee die eines Dokumentarfilms wurde.

RETURN TO HARDWICK wurde in fast fünf Jahren Arbeit an dem Dokumentarfilm geboren. Völlig eigenfinanziert von den Mitgliedern der 93rd Bomb Group, hatten sie bei allem ein Mandat für Verkäufer – erzählen Sie unsere Geschichte, konzentrieren Sie sich auf unsere Geschichte. Glücklicherweise hat das 93. nicht nur einen Historiker, der schon lange viele Aufzeichnungen aufbewahrt hat und maßgeblich an den jährlichen Treffen für Angehörige der nächsten Generation beteiligt ist, sondern auch ein Museum. Aber Sellers hat seine Ziele erreicht. Er hat sich auf ihre Geschichte konzentriert. Er hat sich auf die Geschichten des 93. konzentriert.

Die Suche nach einer filmischen Verbindung beginnt mit einem Einstieg in den Film durch drei Personen: John Marx, der Neffe des Piloten Robert Marx, der am 19. Dezember 1944 im Kampf getötet wurde. Marx erfuhr von seinem Onkel und dem Absturz, der ihm das Leben kostete, von dem Veteranen Leland Spencer, nachdem er der 93. Gruppe beigetreten war und zu einem Wiedersehen kam; Gail Mailloux, die Tochter von Helen MacDonald, einer professionellen Sekretärin, die sich beim Roten Kreuz einschrieb und Hardwick und dem 93. zugeteilt wurde. Am 93. lernte Helen ihren Ehemann nicht nur kennen, sondern heiratete ihn. Und wie weinerlich werden Sie werden, wenn Gail die Kirche findet, in der ihre Eltern geheiratet haben, und mit einem Bild von der Hochzeit durch die jetzt längst renovierte Kirche gehen und dort stehen kann, wo ihre Mutter stand. Aber Gail hat auch Hunderte von Briefen, die ihre Mutter nach Hause geschrieben hat, alle sauber getippt und gefüllt mit Geschichten aus ihrem täglichen Leben auf der Basis; und dann ist da noch George Jung. Georges Vater starb, als George 15 Jahre alt war, und sprach nie über den Krieg oder den 93., aber durch die 93. historische Gruppe hat George von seinem Vater und anderen erfahren. Durch jeden von ihnen kreuzen wir uns mit der Geschichte, komplett mit Wochenschauaufnahmen, Heimvideos von der Basis, Fotografien, Karten, Briefen, historischen Militärdokumenten und Interviews mit vielen der Männer und Frauen, die im 93. gedient haben.

Eine Kriegsgeschichte wie keine andere, die wir bisher gesehen haben, RETURN TO HARDWICK hat einen einfachen und aufrichtigen, aber dennoch polierten Scrapbook-Stil, der warm und einladend ist. Wir werden in die Erinnerungen und Herzen dieser Soldaten eingeladen und gehen nun mit ihren Lieben auf die Reise, um die Flamme für diese tapferen Männer und Frauen am Leben zu erhalten. Erzählt von Michael Cudlitz, der am besten für seine Darstellung von Bull Randelman in bekannt ist Band des Bruders s und als Abraham Ford in DIe laufenden Toten , spüren Sie von Anfang an die Tiefe seiner Überzeugung und düsteren Dankbarkeit, die den Ton für das, was kommen wird, angibt. Die Bühne ist dank eines Prologs bereitet, der uns mit einer Verschmelzung von Archivmaterial aus dem Jahr 1943, das sich in die Gegenwart und den verlassenen Flugplatz auflöst, in die Vergangenheit zurückversetzt. Wir sehen Bomber in der Ferne hinter einer Wolkendecke, während Luftgewehrfeuer und B24-Triebwerke dröhnen. Wir hören die Lesung eines Stücks, das von Ed Reilly, einem 93. Veteranen, geschrieben wurde, nachdem er 1975 Hardwick besucht hatte. Und dann führt uns Sellers nach Pearl Harbor. 7. Dezember 1941. Archivmaterial füllt den Bildschirm mit Bildern, die wir nach diesen fast 80 Jahren nur allzu gut kennen. Aber das führt uns zu den Wochenschauen der Grand Central Air Graduates und der 8th Air Force und der 93rd. Die 8. Luftwaffe wurde geschaffen, um bei Bombenangriffen über Deutschland zu fliegen. Buck Schuler, ehemaliger Kommandeur der 8., spricht ebenso wie die Piloten Fernley Smith und William Brown, der Richtschütze George McLean, der Funker Leo Bates und Willard Hunzeker, die alle an die Aufregung erinnern, die durch die Ankunft der 8. Luftwaffe und des 93. Bombenkommandos ausgelöst wurde. Amerika war angekommen.

RETURN TO HARDWICK ist eine wichtige Ergänzung unserer Filmgeschichte, da es ein Kapitel der Geschichte bewahrt, das für die Welt und die Familien dieser Männer und Frauen wichtig ist.

MICHAEL SELLERS, der bereits für den Daytime Emmy Award nominiert wurde, hat seinen Fokus auf Produktion und Regie verlagert, wobei RETURN TO HARDWICK sein Regiedebüt markiert. Als Produzent/Regisseur/Autor des Dokumentarfilms habe ich in diesem exklusiven Interview ausführlich mit Sellers über RETURN TO HARDWICK gesprochen und die Entstehung des Films nicht nur als Filmemacher, sondern auch als Enkel von John Sullivan untersucht. Verkäufer ist offen und ehrlich. Seine Leidenschaft für dieses Projekt ist offensichtlich. Und sein Wunsch, die Geschichte dieser Männer und Frauen mit Wahrheit, Authentizität und Ehre zu bewahren, ist von größter Bedeutung.

MICHAEL SELLERS, Autor/Regisseur/Produzent, RETURN TO HARDWICK

ich Ich freue mich sehr, mit Ihnen über RETURN TO HARDWICK zu sprechen, Michael. Du hast mich zu Tränen gerührt. So von Herzen kommend und so wunderbar, und solch ein Tribut und eine solche Ausbildung, weil so viele Menschen die Opfer übersehen, die unsere früheren Generationen gebracht haben. Vor ein paar Monaten, bevor wir alle gesperrt wurden, habe ich es gesehen Militärfrauen , das ist die Geschichte des Chors der Militärfrauen in Norwich. Das zu sehen und mit der Gegend von Norwich vertraut zu sein und dann Ihren Arzt und die Geschichte von Hardwick zu sehen, finde ich persönlich, dass die beiden perfekt für Leute sind. Aber dieser Dokumentarfilm und die Geschichte der 93. Bombengruppe ist absolut erstaunlich. Einfach unglaublich.

Ach du lieber Gott! Wow! Vielen Dank. Das ist so nett. Ja. Mit meinem Großvater zu diesen Treffen zu reisen, als er noch lebte, war für mich ein Augenöffner, um gehen zu können: „Was? Was hast Du getan?' Bei jedem Wiedersehen würde ich einfach etwas Neues und Faszinierendes lernen. Das ist, wenn dich das wirkliche Leben irgendwie trifft. Du denkst: „Was habe ich gemacht, als ich Teenager und 20 war?“ Diese Männer? Nun, sie haben es oft getan.

Nun, Sie haben hier etwas sehr Wichtiges getan, Michael, und Sie haben es geschafft, Interviews und Erinnerungen von so vielen dieser Männer festzuhalten, während sie noch am Leben waren. Und davon gibt es so wenig und so wenig von dieser Geschichte, und gerade jetzt könnten wir mehr von dieser Geschichte gebrauchen. Wenn die Menschen auf die Geschichte achten würden, gäbe es vielleicht mehr Höflichkeit und sie könnten heute eine bessere Perspektive haben, insbesondere die Millennials. Das glaube ich fest. Ich habe immer. Aber wenn man sich anhört, was diese Männer sagen, und wenn sie darüber reden, 18 Jahre alt zu sein und einen Bomber zu steuern. Ein Bomber ist ein Ungetüm.

Ja, ist es. Sie sprechen dort speziell von Fernley Smith. Fernley, er ist leider auch vor ein paar Jahren gestorben, aber er leitete die Vereinigung für gut 10 Jahre oder so, schätze ich. Es haben immer andere Leute übernommen, aber er hat darüber gesprochen, wie er im Grunde über sein Alter gelogen hat und zum Militär gekommen ist und dann Pilot wurde und nach Berlin geflogen ist. Also, ja, es ist faszinierend, wenn man darüber nachdenkt, wie diese Jungs das tatsächlich gemacht haben.

Ich liebe Fernley und seine Geschichte. Mein Großvater mütterlicherseits hat über sein Alter für den Ersten Weltkrieg gelogen, um in die Armee gehen zu können. Aber davon hat man damals so viel gesehen.

Recht. Das taten wir, besonders um diese Zeit, weil der Krieg im Gange war. Die USA traten ein wenig zurück. Sie kamen gerade aus der Weltwirtschaftskrise heraus und wollten sich nicht in einen weiteren Krieg einmischen. Aber als Pearl Harbor passierte, wissen wir offensichtlich, dass die Leute aufgestanden sind. Und das ist der Ausdruck „Steigern“. Das haben sie getan. Sogar mein Großvater dachte: „Nun, das ist genau das, was du tust, du gehst runter und bewirbst dich. Und wenn Sie reinkommen konnten und das Militär Sie mitnimmt, dann gehen Sie diesen Weg weiter.“

Ich weiß, dass Sie in dritter Generation mit der 93rd Bomb Group verbunden sind, wegen Ihres Großvaters, also waren Sie mit der Gruppe vertraut, mit Wiedervereinigungen. Aber ich bin neugierig, wie diese ganze Idee, ihre Geschichte in einen Dokumentarfilm zu verwandeln, passiert ist. Ich weiß, dass es diese Reisen gibt, die nach Hardwick gehen, und natürlich wirst du als Filmemacher das dokumentieren wollen. Aber wie kam es zusammen; zumal Sie all diese unglaublichen Archivmaterialien haben, die Teil der 93. und 8. Luftwaffendivision sind, sowie Wochenschaumaterial. Ich bin also gespannt, wie Sie sich dann entschieden haben: „Ich gehe noch einen Schritt weiter und mache einen Dokumentarfilm daraus.“ Und dann kommen Sie mit dieser Durchgangslinie.

Ich habe meinen Großvater erwähnt, das war also der Anfang. Er fragte mich, ob ich Interesse hätte, 2001 zu einem Wiedersehen zu gehen. Und ich sagte: „Sicher.“ Er wollte helfen, die Reise mit meiner Mutter, meinem Vater und meiner Tante und meinem Onkel zu bezahlen, und wir hatten eine ganze Gruppe unterwegs. Dies war technisch bekannt als die Wiedervereinigung der 2. Air Division, zu der ich ging. Die 2nd Air Division beherbergte im Grunde alle B-24-Bomber der 8th Air Force, und er war darunter. Die 93. war eine B-24-Bombergruppe. Also ging ich hin, und es waren ungefähr 2.000 Leute da. Es waren viele Leute, viele Veteranen, und es war in Norwich. Und diese Woche war nur eine volle Woche des Erkundens und Herausfindens, was vor sich geht. Nun, ich kann Ihnen sagen, dass mein Bruder, der mir und der Familie und offensichtlich meinem Großvater zu Lebzeiten nahe stand, diese Erfahrung nicht gemacht hat. Aber für mich war es während dieser Reise etwas Augenöffnendes, es vor deinem Gesicht zu sehen. Und das einzige, was wir getan haben, ist, dass wir schließlich nach Hardwick gefahren sind, zu der Basis, auf der er in den 40er Jahren tatsächlich gelaufen ist. Also das hat mich sofort gefesselt. Dann fing ich an, zu den anderen lokalen Versammlungen in den Vereinigten Staaten zu gehen. Wir haben einen Historiker. Wir haben offensichtlich einen Präsidenten der zweiten Generation, einen Schatzmeister und all diese Leute, die dabei helfen, diese Organisation zu leiten, so wie es die Veteranen in den 70er und 80er Jahren getan haben. Also fängst du an, dich zu engagieren. Wenn Sie zu den Geschichtsinteressierten gehören, finden Sie hier eine Gruppe, die sich jedes Jahr trifft. Du wirst dich einfach einmischen. Es ist einfach, das zu tun. Aber mit einem Historiker hat er Filme, er hat Fotos. Diese anderen Veteranen bringen Sachen zu Wiedervereinigungen, auch einzigartige Sachen, zum 93. Ich wünschte, ich hätte die Zeit für den Film, aber ich hätte ein unteres Drittel oder einen kleinen Text darunter setzen können: „Das gehört zum 93. Es gehört niemand anderem.“ Wir haben auch viele solcher Artikel im Film, aber das würde ein bisschen kitschig werden, wenn wir anfangen würden, alles dort zu stempeln. Aber vieles davon ist einzigartig. Und speziell zu einigen Dingen, an denen ich persönlich beteiligt war, mit der Übertragung, mit jemandem, der einen Film in einer alten Truhe hatte und ein Neffe ihn Jahre und Jahre später entdeckte, und wir halfen ihm, diesen Film zu übertragen. Als Filmemacher hat mich das interessiert und ich dachte, die Leute wollen etwas machen. Sie müssen ein Projekt durchführen. Es ist eine gemeinnützige Organisation. Sie müssen überlebensfähig bleiben, und das war ein natürlicher Schritt, um vielleicht im Grunde etwas für die Gruppe ins Archiv zu legen und zu sagen: „Oh, nun, wir haben einen Film, und hier ist der Film, den wir produziert haben.“ Das war also die ursprüngliche Idee.

Aber die andere Sache war, ja, ich bin interessiert, aber wenn sie das wirklich so machen wollen, wie sie reden, wird es etwas Geld kosten. Und es ist heute einfach eine Tatsache, dass das passieren wird. Es geht nicht anders. Sie wollen es gut aussehen lassen. Du willst, dass es gut klingt. Du willst deine Aufnahmen machen. Wir sprechen von einem Ort in einem anderen Land, zu dem wir gehen müssen, weil wir hier in den USA stationiert sind. Also, um das alles zu tun, würde es einige Anstrengungen erfordern. Und ich war bereit für den kreativen Teil. Ich war niedergeschlagen, weil ich versucht hatte, die Geschichte zu verschmelzen. Die Geschichte war ein Auftrag der Gruppe. Sie sagten: „Ihr müsst an unserer Geschichte festhalten. Wir wollen etwas dokumentieren, was wir im Krieg getan haben.“ Ich sagte: „Okay.“ Aber meine Seite davon waren die Mitglieder der zweiten und dritten Generation, die auf diese Reise gingen. Und ich sagte: „Das wäre nett, das so zusammenzufügen, dass es hoffentlich fesselnd wäre.“ Und der Film ist wirklich für Geschichtsinteressierte gedacht. Ich möchte wirklich die Leute hervorheben, die sich für die Geschichte interessieren. Für jemanden, der irgendwie künstlerisch veranlagt ist und nach etwas wirklich Überwältigendem und Tiefem sucht, mache ich diese Art von Film nicht. Dies ist, in deinem Gesicht, hier ist die Geschichte, aber hier sind einige Nebengeschichten, die Leute, die diese Veteranen kennen, und ihre Art von Geschichte erzählen und sehen, wohin dich das im Film führt.

Ich finde es toll, was Sie getan haben, indem Sie die Mitglieder der zweiten Generation einbezogen und dies mit den Geschichten von John Marx, George Jung und Gail Mailloux verfeinert haben. Wie haben Sie es auf die drei eingegrenzt? Denn sie sind das eigentliche Entree für das Publikum von heute.

Ich sage Ihnen, es war nicht einfach. Ich kannte John Marx am längsten. Er war immer bei den Wiedervereinigungen. Er war der Präsident der Gruppe als Mitglied der zweiten Generation, daher war es für mich selbstverständlich, John einzubeziehen. Er scheint eine Art Patriarch der Gruppe zu sein, jemand, den wir respektieren und dem wir folgen. Und noch einmal, er ist jedes Jahr dort, also war das eine Selbstverständlichkeit. Und es geht auch darum … Ich musste die Gruppe überzeugen, und ich musste eine Menge Leute davon überzeugen, dass wir in diese Richtung gehen würden, weil ich einen Rückschlag hatte: „Nun, was werden wir erzählen? Welche Geschichte werden wir erzählen? Oh, du wirst diese Reise jetzt einbeziehen, und die zweite? Wie soll das zusammenpassen?“ Also musste ich mich ein bisschen beweisen, da wollen wir unser Geld ausgeben. Und ich wusste, dass John Marx eine gute Wahl wäre, weil jeder John Marx liebt. Er ist ein toller Typ und leitet die Gruppe wirklich gut. Ich habe Gail 2015 auf dieser Reise kennengelernt. Ich kannte Gail damals nicht wirklich gut, aber ich habe sie auf der Reise kennengelernt und sie hat über diese Briefe gesprochen, die ihre Mutter hat und in denen die Ehe stattgefunden hat die Basis. Und ich dachte: „Whoa, das ist zunächst interessant, aber ich denke, hier ist etwas Reichhaltiges, das wir in den Film einbauen könnten.“ Sie war also eine große Anwärterin. Und sie lebte in Missouri, wo meine Eltern leben, also war es für mich einfach, runterzukommen und Interviews zu geben, wenn ich sie brauchte. George Jung spielt in dem Film eine etwas untergeordnete Rolle, weil ich John und Gail wirklich nur pushen wollte. Aber George ist da wie eine Art roter Faden durch den Film, jemand außerhalb, der irgendwie beobachtet, was vor sich geht. George ist ziemlich neu in der Gruppe. Er kam vor kurzem zu den Reunions, aber er qualifiziert sich. Ich glaube, sein Vater war im 93. ein Navigator. Und sprechen Sie über eine so traurige Geschichte, wie er seinen Vater in so jungen Jahren verloren hat! Also sehen wir jetzt die Geschichte durch jemanden, der denkt, das könnte mein Vater sein, der neben mir steht und diesen Prozess durchlebt, der die Ereignisse noch einmal durchlebt? Das hängt also an vielen Saiten. Diese drei zusammen fühlten sich einfach natürlich an. Wir haben jemanden neu, wir haben jemanden, der schon eine Weile in der Gruppe ist, und wir haben Gail, die die weibliche Seite von etwas in einem Kriegsfilm repräsentiert, wo Sie vielleicht gedacht haben, „es wird ein ganzer Haufen Kriegszeug, Flugzeuge und Maschinen und herumfliegen“, ist es aber nicht. Ich freue mich immer, wenn die Rolle von Gail auftaucht, weil ich denke: „Haltet durch, Leute. Wir haben hier eine weitere Geschichte, die wir Ihnen erzählen können.“ So sind sie wirklich entstanden.

Aus Sicht des Filmemachens ist Ihre Struktur großartig. Ich liebe, was im Wesentlichen Ihr Prolog ist, bevor Ihre Eröffnungstitel beginnen; wo Sie Ed Riley haben, der diesen Abschnitt geschrieben hat. Aber Sie integrieren das Video, das Archivmaterial und den Ton. Und dann setzt die Art und Weise, wie Sie sich auflösen, Ihre Luftaufnahmen machen und zwischen damals und heute auflösen, wirklich die Bühne. Aber Ihr Sounddesign in diesem Eröffnungsprolog mit den Schüssen, den Flugzeugen in der Ferne. Es ist alles Vintage. Es sind keine modernen Flugzeuge, die wir hören. Es feuern keine modernen Waffen. Es ist perfekt für die Periode. Sie versetzen uns wirklich in diese Denkweise des Zweiten Weltkriegs, bevor der Film überhaupt beginnt. Und dann nehmen Sie uns direkt mit in die Schwarz-Weiß-Aufnahmen von Pearl Harbor, mit denen sich jeder identifizieren kann.

Sie können. Und es ist eine Notwendigkeit. Sie müssen die Bühne bereiten, und dieses Ereignis bereitet die Bühne ziemlich genau vor. Aber ja, Ed Riley, ich habe herausgefunden, nachdem ich anfing, sein Stück zu verwenden, es war aus einem Newsletter vom 93. Er hat damals einen Artikel geschrieben, ich glaube, das war irgendwann in den 90ern, und ich bin zufällig darauf gestoßen. Ich habe nur ein paar Sachen gelesen, recherchiert, sie gefunden und dachte: „Das ist perfekt.“ Dann fing ich an, über das Offene nachzudenken und das vielleicht ein bisschen nachzubauen. dann kam einfach alles zusammen. Ich fand heraus, dass Ed Riley nur wenige Monate, nachdem ich mit der Arbeit an diesem Stück begonnen hatte, verstorben war. Ich hatte angefangen zu versuchen, seine Familie zu erreichen und bekam einen Rücksendebrief. Also habe ich mich nicht offiziell an ihre Familie gewandt und sie darüber informiert, also hoffe ich, das irgendwann zu tun. Und vielleicht hilft es mit der Veröffentlichung des Films. Bis hin zum Titel des Films kam sein Stück wirklich zurück, als wir fertig waren, und ich dachte: „Wir haben den Titel genau hier.“ Im Wesentlichen fasst dieser Prolog wirklich nur zusammen, was wir auf der Reise für den Film gemacht haben.

Wie herausfordernd war der Bearbeitungsprozess, Michael? Sie gehen hin und her mit Wochenschau-Aufnahmen, mit Hardwick-Aufnahmen des Tages, mit dem Zeug vom 8., dem Zeug vom 93. plus persönlichem Zeug. Dann kommt John Archer mit seinem Tagebuch, was meiner Meinung nach eines der coolsten Dinge des Films ist. Wie war dieser Bearbeitungsprozess für Sie?

Sie können es selbst erraten. Es war schwer. Es war lang. Ich hatte auch Aufnahmen von Interviews mit Veteranen, noch bevor dieses Projekt überhaupt eine Sache war, im Grunde schon 2008, 2009. Ich hatte eine andere Kamera. Gott sei Dank, es war HD-Material, das ich damals gedreht habe. Ich hatte mich bei einigen dieser Wiedervereinigungen früh in der Ecke eingerichtet und gerade angefangen, diese Veteranen zu dokumentieren. Und es war vielleicht für ein persönliches Projekt. Wir haben auch früh ein kleines internes Video durch die Gruppe produziert, weil ich sie nur wissen lassen wollte, dass ich sie schätze und dass ich weiterhin zu diesen Treffen gehen werde. Es war also nett, das zu tun, aber ich bin zu diesem Filmmaterial zurückgekehrt und habe viel davon in den eigentlichen Film eingebaut, weil einige dieser Typen weg waren. Wenn Sie speziell über die Ploesti-Mission sprechen, steht das im Film; Die Ploesti-Mission war eine sehr frühe Mission. Das war im August ’43. Sie sprechen von einigen dieser Typen, sogar um ein paar Jahre, das ist alt. Sie sind nur älter, sie sind in ihren 90ern. Ich ging zurück und fing an, mir das Filmmaterial anzusehen und dachte: „Zumindest habe ich einige der Männer, die über diese Mission sprechen“, weil niemand sonst diese Typen auf Video hat, zumindest die 93. als Ganzes. Also habe ich das gerne gemacht und dann schnell in das neue Filmmaterial vorgespult. Du wirst die beiden einfach heiraten. Dann hast du Archiv. Die Archivierung ist schwierig, weil wir für jeden einzelnen Gegenstand, der im Film auftaucht, eine Genehmigung einholen mussten, weil wir kommerziell arbeiten. Das war die ursprüngliche Absicht. Als wir herausfanden, dass sich die Leute für den Film interessierten, mussten wir zurückgehen und uns wirklich alles ansehen. Ich gebe Ihnen ein Beispiel dafür, wie hart das war. Leben Zeitschrift ist im Film. Der 93. wurde auf vorgestellt Leben Magazin im Juli 1943. Das sind sie auf diesem Cover. So Leben wird dir das nicht umsonst geben. Sie müssen dafür bezahlen. Wir haben für eine Festivallizenz bezahlt, und wir haben gerade für eine kommerzielle Lizenz für dieses Cover bezahlt. Also solche Sachen. Das ist ein Beispiel. Aber mal das durch wahrscheinlich 450 Einträge, die wir im Film haben, und es wird etwas schwierig und teuer. Das ist der Grund, diesen Weg einzuschlagen, und das geht zurück zu Ihrem eigentlichen Initiierungspunkt dieses Projekts, da ich am Anfang ein wenig zögerte, weil ich sagte: „Wenn wir das voll durchziehen, dann machen wir es etwas finanzielle Unterstützung brauchen.“ Ich wusste nicht, ob das bedeutet, dass jemand einen reichen Onkel hat, oder ob diese Jungs vielleicht jedes Jahr bei den Wiedervereinigungen spenden und wir das Interesse aufbringen können. Und genau das ist passiert. Ich muss es der Gruppe geben. Diese Jungs haben ihr eigenes Geld herausgeholt, um diesen Film zu finanzieren. Das sind fast 100.000 Dollar, um diesen Film zu machen. Das ist also viel Geld für sie. Und das ist viel Geld für die Gruppe. Alle unsere Wiedervereinigungen sind ausgeglichen. Jedes Mal, wenn wir zu einer Wiedervereinigung gehen, zahlt jeder ein bisschen dafür und die Gruppe kommt im Grunde mit null raus. Wir machen eigentlich nichts, aber alle hatten eine gute Zeit. Das zu tun und diesen Film auf ein solches Niveau zu bringen, war beeindruckend.

Dies ist eigentlich ein vollständig von der Gruppe selbst finanzierter Film.

Alles eigenfinanziert. Es gibt nichts von außen. Es gibt keine Indiegogo-Kampagne. Es gibt keine Kickstarter-Kampagne. Es ist alles intern durch Fundraising in den letzten vier Jahren.

Wow! Und wir alle wissen, dass Sozialversicherung und Militärrenten nicht so großzügig sind.

Sie sind nicht. Ich würde versuchen, jedes Jahr vor einem Wiedersehen hart zu arbeiten und mindestens 20 Minuten zu schaffen. Und dann, beim nächsten Wiedersehen, schaffte ich 15, 20 oder mehr Minuten. So konnten sie zumindest den Prozess sehen und das, ja, wir haben einen Film. Ich wollte nicht einfach sagen: „Ja, ja, ja. Sie werden es ein paar Jahre sehen. Mach dir keine Sorgen. Mach dir keine Sorgen.' Ich wollte ihnen etwas geben. Es war auch gut für mich, weil es mir eine Deadline gab. Bei jedem Wiedersehen wusste ich, dass ich ihnen etwas zeigen musste und sie es sehen mussten. Das half bei der Finanzierung, denn sie sahen die Arbeit und sagten: „Das wird ein Film.“ Sie sahen die Legitimität darin. Sie sahen, dass daraus tatsächlich etwas werden würde. Also ich war super aufgeregt. Sie sahen es sich an und sagten: „Ja, wir müssen ein bisschen mehr geben. Lass uns das Ding erledigen.“ Wie viel besser könntest du es haben, als Teil einer Gruppe mit meiner Beziehung zu ihr zu sein, aber auch auf der anderen Seite zu sein und zu versuchen, ihnen zu helfen, ihr Wort noch weiter zu verbreiten.

JOHN MARX, Neffe des 93. Piloten Robert Marx, KIA 19.12.1944

Wie viel Gewicht empfanden Sie bei der Erstellung dieses Dokumentarfilms und der Verantwortung, diese Geschichte richtig zu erzählen und sie fertig zu stellen, bevor zu viele weitere Männer starben?

Es war ein großes Gewicht. Tatsächlich, und ich möchte hier nicht zu persönlich werden, aber das ist die Realität. Ich hatte Veteranen, die auf mich zukamen und sagten: „Wann wird das fertig sein?“ Es hat so viele Jahre gedauert. Während ich das mache, arbeite ich Vollzeit. Das war nicht mein Vollzeitjob. Ich habe mich freiwillig für dieses Projekt gemeldet. Das ganze Geld floss in den Film. Ich arbeite normalerweise in New York City in Produktion, Film und Fernsehen, mit ganz anderen Jobs. Dieser Film war für mich ein Nebenjob. Ich würde nachts arbeiten. Ich würde am Wochenende arbeiten. Und ich arbeitete hart und so schnell ich konnte. Aber es gibt Einschränkungen. Sie warten auf Aufnahmen. Sie warten darauf, ob Sie für das benötigte Filmmaterial bezahlen können. Also kamen Leute zu mir und sagten: „Hören Sie, wir müssen das erledigen.“ Und du sprichst vom Gewicht. Das war das Gewicht auf mir, „Ja, ich weiß, wir müssen fertig werden.“ Ich hatte einige Assistenten, die mir hier und da bei der normalen Arbeit halfen. Ich würde sie bitten, ab und zu freiberuflich zu arbeiten, aber niemand sitzt mit mir im Büro. Ich sitze im Grunde nur an der Schneidemaschine und mit meinem Computer, hole diese Geschichte heraus und versuche, sie zusammenzusetzen. Wenn Sie also von Eigenbau sprechen und das Geld intern aufbringen, alleine an dem Projekt arbeiten, dann war dieses Projekt genau das. Es hat eine Weile gedauert, aber ich bin froh, dass es draußen ist, und ich freue mich, dass einige dieser Veteranen es sich ansehen können.

LELAND SPENCER

Lassen Sie mich Ihnen eine letzte Frage stellen, bevor ich Sie gehen lasse, Michael. Ich bin neugierig, was haben Sie über sich selbst gelernt, sei es Sie persönlich oder als Filmemacher, während Sie RETURN TO HARDWICK drehen?

Das ist eine gute Frage. Ich sage Ihnen persönlich, dass Sie eine verständnisvolle Familie haben müssen. Ich erwähne zuerst meine Frau und meine Tochter, denn ohne ihr Verständnis würde es nicht gehen. Sie haben mir wirklich diese Unterstützung gegeben. Und Sie müssen auf diese Projekte auch als kreatives Projekt zurückblicken und sehen, wo diese Unterstützung ist, denn wenn Sie diese Unterstützung nicht haben, werden Sie definitiv auf sich allein gestellt sein. Und das ist nicht gut. Das ist ein schlechter Ort. Wenn Sie also wirklich eine starke Grundlage für Ihre Freunde und Familie haben, können Sie sagen: „Ja, machen Sie weiter, tun Sie dies. Wir wissen, dass Sie daran arbeiten. Wir wissen, dass Sie irgendwann fertig sein werden, aber versuchen Sie einfach, lebend herauszukommen.“ Da zählt es wirklich für mich. Meine Frau ist Redakteurin und sie verstand viel von dem, was ich durchmachte, also hatte ich das für mich. Aber selbst wenn jemand nicht im Feld ist, würde er zumindest verstehen, dass dies eine wichtige Sache ist, dass die Zeit jetzt gekommen ist. Und genau das geschah mit diesem Projekt und mit der Gruppe. Jedes Mal, wenn ich von einem Klassentreffen zurückkam, sagte ich meiner Frau: „Wow, sie haben 20.000 Dollar mehr gesammelt!“ Und das ist wieder ein bisschen Druck. Sie vertrauen darauf, dass ich das mache. Darauf kommt es also wirklich an, auf diese starke Basis und dieses starke Verständnis der Menschen. Es ist diese Unterstützung, dass sie sagen können: „Ja, mach das einfach, und es wird gut.“

GEORGE JUNG und Familie in Hardwick

Hat die ganze Gruppe gesehen, dass das fertig ist?

Sie haben. Wir hatten beim letzten Wiedersehen im Oktober 2019 eine Rohschnittvorführung. Sie haben dort also den Rohschnitt gesehen. Sie waren während der ganzen Sache ein Teil dieses Prozesses. Sie haben alle Einzelheiten gesehen, was ein Rohschnitt sein kann, sie haben an bestimmten Geschichten gearbeitet, an bestimmten Szenen, Ton, den Soundeffekten gearbeitet. Sie haben noch nie eine vollständige gemischte Version gesehen, glaube ich nicht. Dieses Mal, jetzt, da es digital veröffentlicht wird, wird es schön sein, dass die Leute es sich einfach zu Hause ansehen und diese endgültige Version sehen können. Ehrlich gesagt geht es auch um die Facebook- und Instagram-Gruppen, die sich zusammengeschlossen und den Film unterstützt haben. Dort findest du deine Gruppen. Es gibt viele Gruppen aus dem Zweiten Weltkrieg, die sich für solche Sachen interessieren. Und ich möchte diesen Jungs wirklich danken, denn dort passiert es wirklich. Viele dieser Leute gehen vielleicht nicht einmal zu Klassentreffen, aber sie sind auf irgendeine Weise mit dem 93. verbunden. Ich habe sie bei vielen Vorführungen getroffen. 2019 haben wir den Rohschnittfilm auf Tour genommen und konnten diese Leute treffen. Einige davon habe ich noch nie gesehen. Sie gehen einfach nicht zu Wiedervereinigungen, aber sie sind verbunden. 'Mein Großvater, mein Onkel, mein Vater war in der 93.' Das sind die Leute, an denen ich wirklich interessiert bin, denn die Leute, die zu den Treffen gehen, haben irgendwie ihr großes Häkchen gesetzt und gesagt: „Ja, lass uns damit weitermachen.“ Aber es ist wirklich interessant, dies Leuten zu zeigen, die diese Verbindung haben, sie aber noch nie zuvor gesehen haben.

Ich hoffe, dass einige dieser anderen Gruppen und Veteranen dies tatsächlich sehen und inspiriert werden, selbst mehr Archivierungsarbeit zu leisten und diese Geschichte zu retten, bevor sie vollständig verschwunden ist.

Ja. Das stimmt, denn viele dieser Fotos und Filme können irgendwo sitzen. Sie sitzen vielleicht irgendwo auf einem Dachboden und du wusstest nicht, was es war. Sie haben vielleicht gedacht, es wären nur ein paar alte Fotos, aber diesen Film zu sehen, kann etwas auslösen. „Diese alten Fotos? Ich erinnere mich, dass ich auf diesen Fotos einen Bomber gesehen habe oder ein Flugzeug wie dieses auf diesen Fotos. Lassen Sie mich die wieder herausholen.“ Du weißt nie, was du finden wirst. Und es gibt noch einen weiteren Teil davon. Besonders im Zweiten Weltkrieg kamen viele Männer, die aus dem Krieg zurückkamen, nur zurück, um wieder zu arbeiten. Sie wollten loslegen und zur Normalität zurückkehren. Sie fühlten sich glücklich, dass sie den Krieg überlebt hatten und in der Lage waren, ihr Leben fortzusetzen und eine Familie zu gründen. Also haben sie eine Menge von dem Zeug beiseite geschoben. Wiedervereinigungen haben es den Leuten ermöglicht, langsam herauszukommen und ihren Zeh hineinzutauchen und zu sagen: „Weißt du was? Ich habe ein paar Sachen. Vielleicht könnte ich teilen … “ Viele der Veteranen sind jetzt in den 80ern und 90ern. Ich weiß, dass es für meinen Großvater therapeutisch war, einfach mit Leuten abhängen zu können, die darüber reden und sich ein bisschen daran erinnern wollen. Es ist also in jeder Hinsicht gut.

von debbie elias, 09.06.2020 exklusives interview