Kameramann BEN SMITHARD spricht über Licht, Objektiv und DOWNTON ABBEY – Exklusives Interview

BEN SMITHARD wurde dank „The Trip“ schnell zu einem beliebten Kameramann. Seine Arbeit in Filmen wie „My Week With Marilyn“ und „The Second Best Exotic Marigold Hotel“ festigte meinen Respekt und meine Bewunderung für seine Arbeit. Ben hat ein scharfes filmisches Auge für visuelles Geschichtenerzählen, das mit dem historischen Stück „Belle“ hell erstrahlte und dann mit „Goodbye Christopher Robin“ zu emotionalen Höhen aufstieg. Er versteht Licht. Er versteht die Kraft des Objektivs und die Gestaltung einer Aufnahme, um ein spezifisches emotionales Erlebnis für den Kinobesucher zu schaffen. Obwohl er ein „Neuling“ in der Welt von DOWNTON ABBEY ist, kommt Ben Smithard als Kameramann und Kameramann an Bord und liefert einen der schönsten und majestätischsten Filme des Jahres ab.

Aber bevor wir uns mit „Downton“ befassten, machten wir mit „Goodbye Christopher Robin“ eine Reise in die Vergangenheit, ein Film mit „nicht großem Budget“ und ein historisches Stück voller Emotionalität, das in derselben geografischen Region wie DOWNTON ABBEY gedreht wurde. Wie wir bei „Christopher Robin“ gesehen haben, ist Smithard begabt in der Verwendung von Negativraum und der Verschmelzung mit Farbkorrektur, zwei Elemente, die in „Downton“ zur Geltung kommen, vor allem, wenn sie sich unten im Herzen des Herrenhauses mit den Mitarbeitern befinden. Ein weiteres Element, das Smithards Talente antreibt, ist die Lage und die Authentizität der Umgebung. Bei „Christopher Robin“ kam mit der Szene „Pooh Sticks“ einer der größten Prüfsteine ​​für Kinobesucher und die Filmcrew. Wehmütig erinnerte sich Ben: „Am Ende benutzten wir die echte Pooh-Brücke. Offensichtlich haben sie es ein wenig verändert, aber es war an der realen Stelle, wo sie das gemacht haben. Das war derselbe Bach, derselbe kleine Fluss, denn das Haus, in dem sie lebten, lag gleich die Straße rauf von der Brücke. Wir konnten dort nicht drehen, weil es modernisiert worden war, also mussten wir dafür an einem anderen Ort drehen. Aber wir haben an der echten Stelle gedreht, an der sie die Pooh-Stöcke gemacht haben, die echte Brücke.“ Andere Elemente dieses Films wurden möglicherweise nicht genau an dem Ort gedreht, an dem sie vor so vielen Jahren mit dem echten Christopher Robin Milne und Pooh stattfanden, aber wenn Sie in und um London drehen, stehen andere geeignete Orte zur Verfügung. „Der Wald ist ein anderer Wald, weil der richtige Ort nicht so toll war. Aber ich habe diesen Wald gefunden, der im Windsor Great Park liegt, südlich von Windsor Castle. Es ist der schönste Wald, den Sie je in Ihrem Leben gesehen haben. Als ich es fand, sagte ich zu Simon [Curtis]: „Wir müssen hier drehen.“ Simon wollte wirklich dort drehen, wo der echte 100-Morgen-Wald war, aber es war nicht wirklich ein 100-Morgen-Wald; es war nur eine Art Wald hinter ihrem Garten. Aber ich sagte: „Schau! Dieser Ort ist schön.' Niemand geht dorthin und es ist fast dieser geheime Ort. Es war einfach wunderschön. Es war einfach unglaublich. Dort befindet sich das meiste Filmmaterial.“

Es ist derselbe Geist und dieselbe Vision, die BEN SMITHARD in DOWNTON ABBEY einbringt, wenn er uns tief in die Welt der eigenwilligen Familie Crawley entführt, die sich auf den Besuch des Königs und der Königin von England vorbereitet. Unter der Regie von Michael Engler mit dem Drehbuch von Julian Fellowes und dem Produktionsdesign von Donal Woods kehrt die beliebte Besetzung der Fernsehserie zurück, angeführt von Dame Maggie Smith, einer Person, die Smithard zusammen mit mehreren anderen Darstellern in der Vergangenheit fotografiert hat. Angesiedelt im frühen 20. Jahrhundert, gerade als sich die Welt für immer verändern wird und sich die Ideale einer Geldaristokratie und der Monarchie verändern, sind die visuelle und die begleitende emotionale Klangbandbreite unerlässlich, um die untergehende Sonne dieses geliebten und atemberaubenden Lebensstils einzufangen und seine Bewohner.

Ich habe ausführlich mit BEN SMITHARD über DOWNTON ABBEY gesprochen, die Herausforderungen, denen er sich beim Fotografieren an historischen Orten gegenübersah, seine Auswahl an Kameras und eine Mischung aus Zeiss-, Angeniuex- und umgebauten alten Lumiere-Objektiven, die Verwendung von Ballons und Drohnen, um dieses schwer fassbare Licht einzufangen, das Bände spricht Zeit und Ort und die pure Freude am Dreh von DOWNTON ABBEY. Smithard ist nicht nur der Kameramann, sondern auch einer der seltenen Typen, der als sein eigener Kameramann dient und der visuellen Exzellenz des Films eine weitere Ebene hinzufügt.

Ben Smithard, hinter den Kulissen von DOWNTON ABBEY

Ich muss gestehen, Ben, dass ich die Serie nie gesehen habe, nicht einmal eine ganze Folge. Aber dann habe ich den Film gesehen und mit der ersten Luftaufnahme hast du mich direkt in diesen Film hineingezogen. Dann, während wir weiter und weiter gingen, fiel mir immer wieder die Kinnlade herunter vor der Schönheit deiner Linse und was du tatest. Es hat mich dazu gebracht, zurückzugehen und mir die Folgen der Serie anzusehen. Wie Sie es irgendwie geschafft haben, diese Fernsehserie zu filmischer Größe zu erweitern, ist mir ein Rätsel, denn die Fernsehserie selbst war verdammt großartig. So filmreif. Und die Größe! Größe ist das Wort. In jedem Moment dieses Films spürt man die Erhabenheit dieser schwindenden Zeit, das Verblassen der Aristokratie. Es kommt auf Ihr Objektiv an, dies einzufangen und das zu vermitteln.

Perfekt. Ich schätze die freundlichen Worte. Da steckt viel Arbeit drin. Ich habe noch nie einen Film gedreht, der auf einer Fernsehserie basiert, also hilft es dir ein bisschen, da es schon einmal gemacht wurde. Bei einigen Folgen haben sie wirklich gute Arbeit geleistet und es sah wirklich gut aus, also lastet ein bisschen Druck auf mir, es noch toller aussehen zu lassen. Aber ich hatte wirklich gute Produzenten. Ich hatte einen wirklich guten Regisseur. Ich hatte ein großartiges Team hinter mir und den Produktionsdesigner, den ich kenne. Mit dem Produktionsdesigner [Donal Woods], mit dem ich „My Week With Marilyn“ und die TV-Serie „Cranford“ gemacht habe, kenne ich ihn also seit 12 Jahren, und er hat alle „Downton“-TV-Serien gemacht Ein wirklich starker Verbündeter im Produktionsdesign ist eine wirklich große Sache. Die Produzenten haben mir gerade ein wirklich gutes Briefing gegeben. Sie sagten: „Mach es einfach so episch und so groß und so filmisch wie möglich.“ Also, sobald sie das sagten, ging ich zu den Rennen. Außerdem hatte ich mit den Produzenten zusammengearbeitet, ich hatte zuvor mit Gareth Neame und Liz Trubridge zusammengearbeitet, also kannte ich sie, und sie würden mich wirklich unterstützen. Sie waren einfach brillante Produzenten und während des gesamten Prozesses einfach sehr hilfreich. Sie sahen, was ich tat, und sie respektierten, was ich tat. Sie haben den ganzen Weg verstanden, woher ich kam. Was ich im Rahmen des Budgets und des Zeitplans oder was auch immer tun konnte, war, so expansiv und so interessant wie möglich mit der Art und Weise zu sein, wie ich drehte. Ich hatte viel Arbeit, um an den Punkt zu kommen, an dem ich bekomme, was ich brauche, aber das ist normal. Ich habe schon viele blasse Spielfilme gedreht, und ich liebe es, sie zu machen.

Es gibt viele Dinge in „Downton“, auf die ich wirklich stolz bin. Ich muss zugeben, es war eine der großartigsten Erfahrungen, die ich beim Drehen eines Spielfilms gemacht habe, weil ich es von Anfang bis Ende einfach genossen habe. Die ganze Crew war großartig. Das Kostümdesign und der Maskenbildner, der Produktionsdesigner, sie waren alle großartig. Es hilft wirklich, weil Sie das brauchen. Filme sind harte Arbeit. Sie sind einfach unerbittlich. Es gab Zeiten, in denen ich in Highclere war, um die Ecke blieb, und ich würde um 4:00 Uhr morgens aufstehen, weil ich ein bisschen Nebel über das Schloss bringen wollte. Einige dieser Aufnahmen landeten nicht im fertigen Film, aber ich habe es trotzdem gemacht. Einige dieser Aufnahmen, die Drohnenaufnahmen, die Helikopteraufnahmen von Highclere Castle, wurden ziemlich früh am Morgen gemacht, wenn nur ich und ein paar andere Kamerateams da waren, und wir machten es, bevor die Dreharbeiten wirklich begannen, weil ich wollte dieses perfekte Licht bekommen. Ich wusste, dass ich dieses Fünf-Minuten-Fenster hatte, in dem es absolut perfekt sein würde. Es war einfach angenehm. Ich habe es einfach von Anfang an geliebt. Die Besetzung war großartig. Mit vielen von ihnen hatte ich schon früher zusammengearbeitet. Ich hatte mit Maggie Smith am „Marigold Hotel“ gearbeitet. Ich hatte mit Michelle Dockery an „Henry IV“ gearbeitet. Einige der Darsteller von unten kannte ich nicht, aber sie waren großartig. Filmemachen ist immer schwer, aber wenn man erst einmal eine wirklich gute Crew hat und die Besetzung großartig ist, war es einfach eine Freude. Ich hatte wirklich nicht erwartet, dass das Fotografieren so viel Spaß machen würde, aber es war wirklich so. Es war wirklich.

Ben Smithard, hinter den Kulissen von DOWNTON ABBEY

Sie erwähnten die Beleuchtung und das Einfangen des richtigen Lichts. Nummer eins, wir haben dieses herbstliche Licht. Licht ist in England sehr spezifisch. Und du hast den Nebel erwähnt. Da es sich um eine Insel handelt, hat sie eine ganz andere Textur als die Luft, anders als bei Dreharbeiten in den Vereinigten Staaten oder in der Wüste. Alles hat ein sehr spezifisches Aussehen, und das Licht wird dadurch gezielt gestreut. Aber du trägst das natürliche Licht von außen und bringst es nach innen. Ich bin sehr neugierig auf die Innenbeleuchtung, weil Sie es mit Wentworth Woodhouse zu tun haben. Sie haben Highclere House. Sie haben Harewood House. Dies sind historische Orte, die Jahrhunderte alt sind. Sie haben Antiquitäten, Gemälde, Wandteppiche. Es gibt einen Grund, warum Licht nicht an diese Orte gelangt, weil Licht diese Artefakte zerstört. Ich bin also neugierig, wie Sie die Beleuchtung für die Innenräume angegangen sind. Waren Sie in Bezug auf Lichtausrüstungen, die Sie mitbringen konnten, begrenzt, was Sie verwenden konnten? Und dann navigieren Sie einfach durch historische Stücke darin, weil Sie keine Löcher in die Wände bohren können. Die Logistik dafür musste für Sie als Kameramann entmutigend sein, würde ich denken.

Nun, es ist und es ist nicht. Das ist eine wirklich gute Frage. Das ist ein wirklich guter Punkt. Ich habe einen Großteil meiner beruflichen Laufbahn in großen Häusern und Schlössern wie diesem verbracht, daher weiß ich, wie sie sind. Das Schwierigste ist nicht der Tag, denn tagsüber kann man zumindest die meiste Zeit Licht durch die Fenster bekommen. Ich versuche immer, die Dinge so natürlich wie möglich aussehen zu lassen. Es gibt viele große Räume, besonders in Highclere, aber eigentlich alle, sogar das Haus, das wir in der Sequenz mit der Queen und Imelda Stauntons Charakter gesehen haben, als sie am Anfang die Queen treffen geht, das ist ein weiteres großes Haus. Es ist alles von außen beleuchtet, denn das Schwierigste sind nachts die Innenräume, weil man die Vorhänge schließen muss und man buchstäblich nichts anfassen kann. Manchmal sind die Möbel, die sie in diesen [Häusern] haben, so teuer, dass man sie buchstäblich nicht bewegen kann. Es ist also nicht nur schwierig anzuzünden, es ist auch schwierig, sich an der Stelle zu bewegen. Aber ich bin daran gewöhnt, also weiß ich, wenn ich dort hineingehe, dass ich nur sehr wenige Winkel habe, mit denen ich den Innenraum beleuchten kann, da er nicht für Licht gedacht ist. Aber man muss gut geplant sein.

Highclere ist knifflig, aber die Leute dort sind wirklich hilfsbereit, weil sie die Fernsehserie schon so lange dort haben. Aber Sie können die Wände nicht berühren. Sie können die Decken nicht berühren. Im Speisesaal von Highclere im Film ist es nachts wirklich knifflig, weil man diese praktischen Schirme, diese Tischlampen und Stehlampen und allerlei Dinge hat. Wenigstens hatten sie elektrisches Licht, also war nicht alles von Kerzen erleuchtet. Es gab Kerzen auf dem Tisch, aber sie geben nicht wirklich genug Licht, um damit zu fotografieren. Sie müssen also Ballons schweben lassen. Aber selbst Ballons, die sehr leicht sind, können immer noch nicht die Decke berühren, also müssen Sie kleine Führungsseile daran haben, und diese Führungsseile geraten dann in die Aufnahme, wenn Sie nicht aufpassen. Du kannst es nicht an die Decke schweben lassen, weil sie dich das nicht zulassen. Es gibt all diese Probleme, aber es ist nicht so, dass ich diese Probleme nicht kenne, weil ich sie schon einmal in ähnlichen Situationen und ähnlichen Häusern, Herrenhäusern, durchgemacht habe, also weiß ich, worauf ich mich einlasse. Man muss sich also nur wirklich gut vorbereiten. Es ist schwierig, weil zum Beispiel die Schlafzimmersets nicht vor Ort gemacht werden. Sie werden im Studio gemacht, also sind sie viel einfacher, weil ich Lampen von der Decke hängen kann. Ich kann in die Decke schrauben. Ich kann alles tun, was ich tun muss. Ich muss immer noch Respekt vor dem Set haben, weil das Set wunderschön gestaltet und schön dekoriert ist, aber zumindest habe ich diese Decke in einem Studio, mit der ich Dinge tun könnte. Das gilt für alle Versatzstücke. Sobald man ein Studio betritt, hat man diese Freiheit. Aber manchmal zwingen dich die Einschränkungen des Ortes dazu, einfacher mit dem Licht umzugehen und diese Art von Arbeiten. In der Szene zwischen Maggie [Smith] und Michelle [Dockery] gegen Ende zwischen Mary und Violet gab es nur eine Stelle im Raum, wo ich Licht machen konnte, also musste ich die beiden manipulieren, damit sie saßen unten an der Stelle, wo ich wollte, dass sie sich hinsetzen, und dann könnte ich sie von dort aus anzünden. Aber glauben Sie mir, ich konnte in diesem Raum nichts anfassen. Die Leute, die sich um das Haus gekümmert haben, der National Trust, da sind zwei mit dir im Zimmer, wenn du drehst, was schwierig ist, aber vertrau mir, sie lassen dich auf keinen Fall gehen. Sie können die Tischlampen ein- und ausschalten, aber das war es auch schon. Du kannst nicht ein paar Steine ​​bewegen. Sie können die Wände oder die Decke nicht berühren, also gab es nur einen Ort, an dem ich das Licht in diesem ganzen Raum anbringen konnte, also musste ich sicherstellen, dass ich sowohl Michelle als auch Maggie an der Stelle habe, die ich brauchte, sonst würde es einfach ' Ich habe nicht funktioniert. Aber das ist für mich normal, um ehrlich zu sein. Es ist harte Arbeit, aber ich liebe es, historische Filme zu machen, also muss ich mich damit abfinden.

Deshalb warst du der Mann für diesen Job, Ben!

Nun, ich hoffe, sie dachten so. Ich glaube, die Produzenten waren alle sehr zufrieden. Es war ein großartiger Film. Es war überhaupt keine große Hollywood-Massenproduktion, aber ich habe einfach versucht, jeden einzelnen Penny oder Cent auf die Leinwand zu bringen, das habe ich wirklich getan. Ich habe die Kamera bei jeder einzelnen Einstellung bedient. Wir hatten keine zweiten Einheiten. Das einzige Mal, dass wir die Kamera nicht bedient haben, war, als die Drohne um das Schloss geschossen hat. Die frühen Luftaufnahmen des Zuges wurden natürlich alle mit einem Hubschrauber gemacht, weil es mit der Drohne nicht funktioniert hätte. Aber bei 99,9 % des Films habe ich die Kamera bedient und angezündet. Es ist eine Arbeit der Liebe. Das Studio gibt viel Geld für diese Dinge aus, also muss ich mich wirklich auf jeden kleinen Moment konzentrieren. Und auch mit dem englischen Wetter hast du vollkommen Recht. Weil es ein wenig bewölkt ist, hat es meistens dieses weiche bewölkte Licht, das wirklich nützlich sein kann. Aber dann im Herbst hier, der meiner Meinung nach die besten zwei oder drei Monate zum Fotografieren in diesem Land ist, ändert sich das Licht drastischer und schneller, sodass ich innerhalb eines halben Tages von einem Sturm zu wunderschönem Sonnenlicht zu Bewölkung wechseln kann . Sie brauchen ein bisschen Glück, aber Sie müssen es wirklich planen, damit Sie wissen, dass Sie Ihre Außenaufnahmen machen, wann Sie wollen. Es gab ein paar Orte, an denen wir Szenen neu gedreht haben, was den wirklichen Unterschied zwischen einem Film und einer Fernsehserie ausmacht. Mit einem Film haben Sie genug Zeit, dies bei der einen oder anderen Gelegenheit zu tun, wenn das Wetter einfach nicht stimmt. Ich sagte nur: „Schau, wir müssen das noch einmal machen.“ Und alle haben es verstanden. Es gab eine Gelegenheit, ich glaube, es war, als Isobel und Edith zum Haus in Richtung dieses viktorianischen Häuschens gingen. Sie spricht mit ihrem Mann Bertie. Wir sollten das morgens machen und was passierte, war, dass es morgens neblig war. Ich sagte nur: „Weißt du was? Wir können das nicht drehen, weil es mit den anderen Szenen einfach nicht funktioniert.“ Also habe ich meinen Fuß nach unten gesetzt. Ich wusste nicht genau, wie die Reaktion sein würde. Und wir gingen hinein und drehten einiges von innen, kamen später am Tag heraus, um zu schießen, und ich hätte am Ende mit einer Menge Ei im Gesicht enden können, aber weißt du was? Das Licht war wunderschön. Das sieht man im Film. Es war wunderschön. Gott sah auf mich herab. Aber das ist einfach schwer, und manchmal muss man Entscheidungen treffen, die die Produktion viel Geld kosten können, das setzt einen sehr unter Druck. Ich habe wirklich an den Film geglaubt. Wir bekamen großartiges Filmmaterial, also sagte ich nur: „Weißt du was? Wir können das nicht drehen. Lass uns einfach zurückkommen, mach es später noch einmal.“ Es musste besser sein als es war, weil wir nichts sehen konnten. Das Haus war von Nebel umgeben, aber das waren die Aufnahmen, die wir am Ende gemacht haben. Aber es war einfach eine Freude.

Ich bin neugierig, Ben. Offensichtlich sind in den Innenräumen von Wentworth während der Ballsaalszene, in der Sie den Kran benutzt haben, einige Kräne passiert, glaube ich. Und Sie haben einige schöne Dolly-Kamerafahrten, die passieren. Ich nehme kein Handheld. Hast du irgendwelche Handaufnahmen auf diesem gemacht?

Der Ballsaal war ein Kran. Ja. Handheld, nicht wirklich, nein. Kaum etwas. Das ist eine weitere interessante Frage. Sie sind voller interessanter Fragen. Wir wollten einen Großteil des Filmmaterials im Erdgeschoss in der Küche und in der Servicehalle aus der Hand aufnehmen, aber als wir unten ankamen, weil ich mit Liz Trubridge, der Produzentin, darüber gesprochen habe, kenne ich Liz sehr gut und wir verstehen uns sehr gut . Sie ist eine fantastische Produzentin – ich habe das mit Liz besprochen und sie hat sich sehr darüber gefreut, dass ich das mache, also denke ich, dass es eine gute Sache ist, von einer Produzentin zu kommen. Aber als wir tatsächlich nach unten kamen, funktionierte es nicht wirklich. Ich hielt es nicht für notwendig, bei der Handarbeit zwischen dem oberen Teil des Hauses und dem unteren Teil des Hauses zu unterscheiden, weil es einen so großen Unterschied zwischen oben gibt. Oben war nur dieser sehr üppige, sehr reiche, sehr vielfarbige Raum. Die Bibliothek ist sehr rot. Die Studie ist sehr Gold. Das Wohnzimmer, das eigentlich nur für eine Szene ist, hat diese sehr schöne grüne Tapete, und das Esszimmer hat eine andere Farbe. Es ist das, was Sie von einer sehr wohlhabenden Familie erwarten, einem Herrenhaus im frühen 20. Jahrhundert. Dann unten hat alles die gleiche Farbe, die Lackierung, es hat alles die gleiche Farbe, weil es offensichtliche Gründe gibt. Sie haben es offensichtlich gemalt. In Wirklichkeit hätten sie es gestrichen, aber sie haben ihm nicht viele verschiedene Farben gegeben, weil sie nicht daran interessiert waren, dass sich ihre Mitarbeiter besser fühlen. Es ist ihnen nicht aufgefallen, dass das vielleicht dazu beitragen könnte, dass sich die Mitarbeiter besser fühlen, also ist es immer derselbe Ton. Die Unterscheidung zwischen oben und unten ist bereits gemacht, weil unten alles auf der Bühne gebaut wird.

Alles oben in Highclere ist echt, das Esszimmer, der Salon und die große Halle oder was auch immer. Aber das ganze Untergeschoss ist auf einer Bühne aufgebaut, also könnte ich auch Rauch gebrauchen. Das ganze Erdgeschoss hat einen kleinen Hauch von Dunst in der Luft, das hat ein bisschen geholfen. Die Beleuchtung ist etwas anders. Es ist ein bisschen düsterer. Es gibt kein natürliches Licht. Selbst tagsüber sind die Fenster sehr klein und ziemlich hoch, sodass die Beleuchtung im Erdgeschoss etwas anders war. Als wir uns also daran machten, hielt ich es nicht für notwendig, mit der Hand zu arbeiten, weil – und das ist das Wichtigste – viel Zeit, sogar unten, man hat viele Leute in jeder Einstellung, weil es so ist eine Menge Zeug, und dann kommen der König und die Königin, und dann ist da noch das ganze Gefolge. Sie kommen herunter. Manchmal gibt es in jeder Szene viele Leute, also hielt ich es nicht für notwendig, diese Kamera zu haben, die irgendwie nicht stabil war. Ich denke, es hätte deinen Blick von dem abgelenkt, was vor sich ging, weil in jeder Szene so viel los ist. Es gibt also kaum einen Handheld. Der einzige Handheld, an den ich mich definitiv erinnere, war die Szene im Club mit dem Butler, der in diesen Nachtclub geht. Das war alles handgehalten und ein Teil des Filmmaterials draußen. Das war die einzige Szene, die überwiegend in der Hand gehalten wurde. Der Rest ist auf Dollys oder Kränen oder einfach nur ziemlich solides Filmemachen, weil es einfach zur Geschichte passte. Ich wollte nicht plötzlich ein wirklich starkes Handheld-Feeling auf den Film übertragen, weil ich nur denke, dass es ihn abgelenkt hätte. Es war unnötig.

Unten ist zu jeder Zeit genug los, und es gibt genug Augenschmaus mit der Küchenausstattung, dass ich denke, ein Handheld, mit Bewegung zusätzlich zu kontinuierlicher Bewegung, ich denke, Sie haben die richtige Entscheidung getroffen.

Vielen Dank. Wie gesagt, wir hatten vor, viel mehr Handhelds unten zu machen, aber wir haben es am Ende einfach nicht gemacht, weil Sie diese Anrufe manchmal tätigen, wenn Sie sie bekommen. Es hängt ein wenig davon ab, was Sie als erstes unten aufnehmen, und dann machen Sie einfach mit, und das fühlt sich besser an. Sie können Dinge ändern. Keiner der Filme wurde überhaupt mit einem Storyboard versehen. Wir haben kein Storyboard erstellt, außer natürlich für die Szene auf der Straße mit den Pferden. Aber als wir es tatsächlich drehten, haben wir diese Storyboards nicht wirklich verwendet. Bei dieser Art von Filmen habe ich immer das Gefühl, dass der ganze Film in meinem Kopf ist, bevor ich mit dem Drehen beginne, also hatte ich nicht das Gefühl, dass ich [Storyboard] machen müsste. Um ehrlich zu sein, habe ich nur 12 Spielfilme gedreht und keinen davon mit einem Storyboard versehen, weil ich mir vorstellen kann, wie die Geschichte aussehen soll.

Abgesehen davon bin ich neugierig, wie Sie die schöne Ballsaalsequenz visualisiert haben, weil die Kamera etwas Lyrisches hat. Es gibt einen Fluss und es ist so schön. Sie haben die Kranaufnahmen, die hereinkommen, und es ist wunderschön.

Wisst ihr was hilft? Einiges davon hilft, dass Musik läuft, weil man dann die Stimmung spüren kann. Die Schauspieler waren offensichtlich Tänzer. Ich liebte den Choreografen. Sie war wunderbar. Sie war einfach großartig. Also hatten wir Probe. Sie wussten, was sie taten. Einige waren besser als andere. Die meisten waren wirklich gut. Aber wie zu erwarten, sind sie keine Tänzer. Sie sind Schauspieler. Ich fühle einfach die Musik. Zu Beginn meiner Karriere habe ich viele Musikvideos gesehen. Ich fühle einfach die Musik. Einige sagten, wenn Sie einen guten Choreografen neben sich haben, verstehen sie, was Sie mit der Kamera zu tun versuchen. Ich habe nur versucht, mit ihnen zu schweben, weil es ein Moment in ihrem Leben ist. Es ist eine Erleichterung, denke ich, denn es ist das Ende dieser großen Meditation des Königs und der Königin. Ein Großteil der Geschichte wird aufgelöst. Eigentlich war die Szene mit Branson und Lucy, die draußen ist, der Außentanz, also tanzen sie zusammen, das war überhaupt nicht im Drehbuch und es war nicht geplant. Aber noch einmal, es war eines dieser Dinge. Ich war mit Liz [Trubridge] zusammen, der Produzentin, und sie war daran interessiert, aber es war nicht geplant. Es war überhaupt nicht geplant. Es stand nicht im Drehbuch, und ich sagte: „Lass es uns einfach versuchen.“ Der Dreh dauerte nicht lange und ich sagte: „Liz, lass es uns einfach machen. Lass es uns einfach angehen. Ob es zum Film passt, wissen wir nicht, aber. . .“ Zum Glück war das Licht einfach schön. Ich habe mir gerade die Steadicam zugelegt. Ich muss einfach mit den Charakteren schweben. Damals gab es keine Musik, weil wir keine Band spielten oder was auch immer, aber ich sagte: „Fühl einfach die Musik.“ Natürlich habe ich die Steadicam nicht bedient, aber ich sagte einfach zum Steadicam-Operator: „Fühlen Sie sie einfach tanzen.“ Es ist ein Moment, in dem sie alleine sind, weil diese beiden Charaktere niemals mit den anderen in den Ballsaal hätten gehen können. Das wäre einfach nicht erlaubt gewesen. Es hätte einfach nicht funktioniert, wenn diese Geschichte nicht etwas anders gewesen wäre. Das war also eine Art improvisierter Moment, den wir gemacht haben. Wir haben es in etwa 10-15 Minuten gedreht und es war einfach wunderschön. Wenn Sie ganz genau hinschauen, während die Kamera herumschwenkt, ist der Mond im Hintergrund und Sie können den Mond ganz deutlich sehen. Das ist nur ein bisschen Glück, das Sie haben, und ein bisschen Voraussicht, aber eine wirklich gute Produzentin wie Liz Trubridge bei sich zu haben, ist erstaunlich, weil sie sagt: „Weißt du was, Ben? TU es einfach.' Es war toll. Ich liebe es, solche Sachen zu machen.

Ich muss Sie nach Ihrer technischen Auswahl an Kameras und Objektiven fragen. Sie haben sich für dieses eine Sony Venice 6k entschieden. Ich bin neugierig auf Ihre Gedanken zur Verwendung von Venice, aber auch zu Ihren Zeiss Primes und Ihrem Cinema Zoom, die Sie verwendet haben. Erstens bin ich ein großer Zeiss-Fan. Cooke und Zeiss, ich liebe sie. Ich weiß, dass die Zeiss Primes bei schlechten Lichtverhältnissen wirklich gut funktionieren, aber es gibt andere Objektive. Cooke hat einige, die bei schwachem Licht gut funktionieren. Angenieux, ich glaube nicht, dass sie das gut machen. Aber ich bin neugierig, warum Sie sich für die Venice-Kamera und dann für die Zeiss-Objektive entschieden haben.

Nun, die Venice war gerade erst herausgekommen und es ist offensichtlich eine sehr hochwertige Kamera, Sony. Ich hatte von der Kamera gehört. Ich hatte zwei Filme gedreht, „Belle“ und „The Second Best Exotic Marigold Hotel“. Ich habe diese beiden Filme mit der letzten High-End-Kamera von Sony gedreht, also wusste ich, dass sie wirklich gut waren, aber ich musste die Venice testen, um sicherzustellen, dass sie mir das liefert, was ich brauchte. Offensichtlich hat Sony es geschafft, Dinge zu tun, zu denen viele andere Kamerahersteller nicht in der Lage waren, die Kamera in gewissem Sinne von Grund auf neu zu gestalten. Sie haben Dinge in der Kamera, die viele andere Kamerahersteller nicht geschafft haben. Ich wusste, dass es zuverlässig sein würde, aber die Sache ist die, weil die Sensoren etwas größer sind, würde keines der Objektive, die wir normalerweise verwenden, diese Sensorgröße abdecken, also mussten wir Objektive finden, die das abdecken konnten. Einige der Objektivhersteller haben sie entworfen, und Zeiss entwirft die Objektive namens Zeiss Supreme, also haben wir sie getestet. Ich dachte, sie würden ein bisschen zu scharf und ein bisschen zu klinisch sein. Ich liebte diese Linsen, aber ich machte mir Sorgen, dass sie nicht richtig waren. Aber ich habe sie behalten und getestet. Um ehrlich zu sein, hatte ich nicht viele Möglichkeiten, weil es nicht so viele Objektive auf dem Markt gab, also musste ich mit ihnen gehen. Eigentlich haben sie sehr gut funktioniert. Ich habe Angenieux Zooms verwendet, weil Angenieux die einzigen Leute sind, die wirklich Zooms machen, die ich kenne und mit denen ich zuvor gearbeitet habe. Ich weiß, dass es andere Hersteller gibt, aber deren Zooms sind ziemlich gut. Wir mussten es ein bisschen mischen und anpassen. Ich habe auch einige der Szenen mit diesen alten Lumiere-Objektiven gedreht, die ich hatte. Es waren Standbildobjektive und sie wurden für Mittelformatkameras entwickelt, also arbeiteten sie mit dem größeren Sensor. Es gibt ein paar Szenen im Film, die wir mit diesen Lumiere-Objektiven gedreht haben, und ich besitze sie noch heute, weil ich sie alle umgebaut habe, damit sie auf einer Filmkamera funktionieren. Sie waren schön. Sie waren erstaunlich. Ich hatte nicht genug davon, um zwei oder drei Kameras abzudecken, also konnte ich sie nicht die ganze Zeit benutzen. Ich habe sie nur für ein paar Szenen verwendet, aber sie waren wunderschön. Die Szene mit der Queen und Imelda Staunton wurde mit diesen Objektiven gedreht. Wenn Sie diese Szene jemals wieder sehen, sieht sie ziemlich erstaunlich aus. Es ist im Inneren des Palastes zurückgesetzt. Es ist wunderschön. Diese Objektive sind fantastisch, aber ich konnte nicht wirklich viel vom Film mit ihnen drehen, also dachte ich, das meiste davon mit den Zeiss-Objektiven.

Wow! Implementieren Sie nun bei den von Ihnen verwendeten Objektiven irgendwelche Filter? Oder schießt du sie direkt?

Ja, man muss ein bisschen filtern. Es hilft mit den Linsen. Es hilft bei der Schärfe des digitalen Bildes, es nicht so scharf zu machen. In einer perfekten Welt voller Augen hätte ich den Film auf Film gedreht, auf Zelluloid, aber es wird schwierig, also habe ich das nicht gemacht. Sie müssen also dem Bild nachhelfen. Als wir den Film erstellten, fand ich, dass dieser Augenstandard großartig aussah, aber ich habe in bestimmten Bereichen Diffusion verwendet, weil es hilft. Sie müssen jedoch aufpassen, dass es nicht zu stark verbreitet wird. Wenn Sie nicht aufpassen, sieht es am Ende aus wie Dallas. Es muss subtil sein, damit Sie es nicht wirklich bemerken. In vielen Szenen, in denen wir Diffusion verwendet haben, ist es manchmal nur eine sehr, sehr dünne Diffusion, nicht sehr stark. Manchmal können Sie fast ein Stück Glas vor Ihr Objektiv legen, nur um es weniger scharf zu machen, also ist alles ziemlich subtil, um ehrlich zu sein.

Wir haben eine 4K-Dolby-Kinoqualität des Films gemacht, die natürlich nur in bestimmten Kinos gezeigt werden kann, weil es meiner Meinung nach nur 200 Dolby-Kinos auf der Welt gibt. Aber das sieht wirklich toll aus. Das wird dich umhauen. Ich bin mir ziemlich sicher, dass einige Kinos in Los Angeles Dolby-Kinos sind. Wir haben eine Woche damit verbracht. Wenn Sie es in einer 4K-Dolby-Kinoproduktion sehen, ist es einfach umwerfend. Es ist eine andere Erfahrung, weil ein Dolby-Kino innen ganz schwarz ist. Es gibt überhaupt kein Umgebungslicht und die Bilder enthalten so viel mehr Details, dass es Sie buchstäblich umhauen wird. Es ist wie: „Wow!“ Es wird sich anfühlen, als ob Sie in jeder einzelnen Szene wirklich mittendrin sind. Die Technik von Dolby Cinema ist einfach phänomenal. Es hat mich umgehauen. Ich habe noch nie einen Film im Dolby-Kino gemacht. Ich habe einige in Dolby HDR für heimische Fernseher gemacht, aber ich hatte noch nie etwas in Dolby-Kino gesehen, und es ist einfach unglaublich.

Wie viele Kameras hast du hier aufgenommen, Ben?

Wir haben fast immer mit zwei Kameras gedreht, dann manchmal mit drei und manchmal mit vier. Aber die vier Kameras waren nur auf der Paradesequenz und die Esszimmersequenz war mit drei Kameras, weil die Esszimmersequenz wie ein schwarzes Loch der Zeit ist. Wir haben alle schon einmal große Esszimmerszenen in historischen Filmen gedreht, aber man könnte meinen, ich hätte das hinbekommen, und das wird funktionieren, aber sie verschlingen immer noch Zeit. Sie dauern einfach ewig, weil am Ende jeder Kassette das Futter gewechselt werden muss. So schlau Sie auch sein mögen, sie dauern immer noch Ewigkeiten. Jedes Mal, wenn wir eine Esszimmerszene in DOWNTON für den Film machen, würde es immer einen Tag dauern, einen ganzen Tag, nur um die Szene zu machen. Was auch immer passiert ist, du könntest es nicht in weniger als einem Tag schaffen. Es war unmöglich. Das Detail der Arbeit ist einfach übertrieben. Außerdem hatten wir diese historischen Berater, die einfach großartig waren. Sie wussten alles. Ich denke, die meisten von ihnen sind Ex-Militärs und stehen der königlichen Familie so sehr nahe, weil sie alle mit der echten modernen königlichen Familie verbunden sind. Sie wissen buchstäblich alles, diese historischen Ratgeber. Alistair Bruce ist der Hauptdarsteller und er war wirklich hilfsbereit, wirklich, wirklich hilfsbereit und ein echter Gentleman. Ich konnte es nicht falsch verstehen.

Ich möchte dich fragen, Ben, bevor ich dich heute gehen lasse, Ich bin gespannt auf die Paradesequenz mit dem Kalvarienberg der Yorkshire Hussars, mit all den Pferden. Kinder und Tiere. Der Fluch des Filmemachens. Sie haben keine Kinder in diesem Film, aber Sie haben Tiere hier. 100 Pferde in Formation in einer Parade draußen. War das eine Herausforderung? War das Wetter zumindest für Sie kooperativ?

Vielen Dank. Sie haben sich einige tolle Fragen ausgedacht. Das hast du wirklich. Das Wetter war sehr kooperativ. Es war eine große Sequenz, weil wir so ziemlich das ganze Dorf schließen mussten; auf jeden Fall die ganze Straße, wo die Pferde heruntergefahren sind. Aber ja, es waren 100 Pferde. Es war sehr, sehr detailliert organisiert. Ich habe diesen Ort gewählt. Sie fanden einen anderen Ort und ich sagte: „Weißt du was? Es wird nicht funktionieren. Warum drehen wir nicht in Lacock?“ das ist dieses Dorf in Wiltshire in England. Wir hatten dort vor etwa 10 Jahren für „Cranford“ gedreht, eine BBC-Fernsehserie. Donal und ich wussten es. Es war eine große Szene, die wir, glaube ich, drei Tage lang gedreht haben. Es hat viel Geld gekostet. Du konntest nicht zurückgehen und neu drehen, wenn du nicht das bekommen hast, was du wolltest, also gab es diesen enormen Druck, diese Szene zu machen, es gab wirklich einen. Die Pferde waren großartig, weil sie vom echten Militär aufgestellt wurden, also waren sie großartig, aber natürlich müssen sie gepflegt werden. Es gab diesen riesigen Job am hinteren Ende der Produktion, nur um sich um all diese Pferde zu kümmern, sie zu füttern und zu tränken, weil sie drei Tage dort waren. Ich liebe es, diese großen Dinge zu tun. Das tue ich wirklich. Aber weißt du was? Nichts ging schief. Nichts ging schief! Wir hatten so viel Glück. Das Wetter war gut. Wir waren wirklich gut organisiert. Und wir haben alles bekommen, was wir brauchten. Wir waren ziemlich eng gegen Ende. Wir haben überhaupt nichts nachgedreht. Es war schwer. Das Wetter war unglaublich. Das war letztes Jahr um diese Zeit. Aber ja, es war eine ziemlich große Sequenz. Es hätte viel passieren können, wenn es geregnet hätte oder die Pferde krank geworden wären oder was auch immer. Ich glaube, ein Pferd ist auf dem Asphalt oder Beton gestolpert oder ausgerutscht, aber ich habe eine Kamera darauf bedient und es nicht gesehen, weil alle anderen Pferde einfach weitergemacht haben und es außerhalb meiner Sicht war. Ich denke, es war in Ordnung. An sich hat es nicht geschadet, glaube ich. Aber ja, vieles hätte schief gehen können. Sie hätten das Gesicht des Co-Produzenten, des Hauptverantwortlichen für die Organisation des gesamten Drehs, Mark Hubbard, sehen sollen, Sie hätten sein Gesicht am Ende der dreitägigen Dreharbeiten sehen sollen, weil er so erleichtert war. Er war für die Finanzen des Films zuständig, in dem Sinne, wie er den Zeitplan und das Budget organisiert und so weiter, also war er so erleichtert.

Werden wir sehen, wie Sie Ihren Hut in den Ring werfen, um eine DOWNTON-Fortsetzung zu machen? Im Internet wird bereits darüber geredet, dass Julian [Fellowes] gesagt wurde, er solle Stift zu Papier bringen und sich etwas einfallen lassen, weil sie mit dem Theaterempfang einfach so zufrieden sind.

Wenn sie mich fragen, würde ich morgen anfangen. Ich würde es tun, weil ich jeden liebte, der es gemacht hat. Ich meine, alle. Gareth Neame und Liz Trubridge sind wirklich großartige Produzenten. Natürlich würde ich. Ich würde einfach sagen: „Wann soll ich anfangen?“ Wir verbrachten drei Wochen in Highclere. Ich übernachtete in einer kleinen Kneipe gleich um die Ecke vom Haus, also brauchte ich jeden Morgen zwei Minuten, um zum Schloss zu fahren. Sie sind um 6:00 Uhr morgens dort und schauen sich nur dieses Haus an, und es ist ein wunderschönes Haus. Ich war ziemlich überwältigt, als ich es zum ersten Mal sah. Ich habe keine der Fernsehserien gemacht, aber es ist ein ziemlich besonderer Ort. Das Anwesen ist erstaunlich. Es gibt viele Häuser wie dieses, Herrenhäuser in England. Dafür sind wir bekannt, aber nicht viele von ihnen sind so besonders wie Highclere. Es ist wirklich sehr schön gestaltet und hat eine tolle Atmosphäre. Es ist nur etwa anderthalb Stunden außerhalb von London. Du solltest kommen und es dir ansehen. Es ist nicht weit von Stonehenge entfernt, ebenso wie Highclere Castle und Stonehenge am selben Tag. Sie können Lacock tun, das eine weitere Stunde weiter westlich liegt und ein Dorf ist. Es ist ein wunderschönes Dorf. Das könntest du alles an einem Tag machen. Du hättest den tollsten Tag. Das würdest du wirklich. Es war großartig, mit Ihnen zu sprechen. Ich habe einige Interviews geführt, aber Ihre Fragen waren wirklich interessant, dachte ich, wirklich interessant. Du hattest eine andere Sicht darauf als so manche Leute, was wirklich gut war. Es war sehr interessant und das schätze ich sehr.

von debbie elias, exklusives interview 10.10.2019