HANY ABU-ASSADs Reise durch DEN BERG ZWISCHEN UNS – Exklusives Interview

Der Regisseur Hany Abu-Assad bezeichnet sich selbst als „einen wirklich wichtigen Film, den es zu zeigen gilt“ und einen, der für ihn etwas ganz Besonderes ist. THE MOUNTAIN BETWEEN US zeigt nicht nur sein Talent als begnadeter Geschichtenerzähler, sondern nicht nur sein Wachstum als Filmemacher die Herausforderungen eines Films wie diesem zu meistern, sich aber darüber hinaus zu erheben. Mit dieser Adaption von Charles Martins Bestseller-Roman von Drehbuchautor Chris Weitz mit Kate Winslet und Idris Elba findet Abu-Assad, dass perfektes Geschichtenerzählen mit Emotionen und reichhaltigen, schönen, metaphorischen Bildern verschmilzt.

Hany Abu-Assad

Zu Beginn des ersten Akts von THE MOUNTAIN BETWEEN US finden wir unsere Protagonisten Ben und Alex nach einem schrecklichen Flugzeugabsturz allein auf einem Berggipfel. Es heißt entweder sterben oder ums Überleben kämpfen. Es gibt eine Klarheit des Charakters, der Geschichte und des visuellen Feldes. Alles ist glasklar. Es gibt keinen Wind, es gibt kein Wetter, es gibt keine Geräusche oder die Elemente, keine Störung oder Kräuselung, soweit das Auge reicht. Ben und Alex wissen, wer sie sind und was sie im Leben wollen. Aber als sie ihre Wanderung den Berg hinunter beginnen, erhebt Mutter Natur ihre eigene Hässlichkeit mit Herausforderungen und Hindernissen aus Wind, verschleierten Bäumen, Schneestürmen und eisiger Kälte. Die einst kristalline Welt, die wir oben auf dem Berg sahen, verschwimmt ebenso wie die emotionale Klarheit von Ben und Alex.

Als Hany Abu-Assad zum ersten Mal an Regisseur THE MOUNTAIN BETWEEN US herangetreten war, war das Drehbuch noch nicht fertig, aber „ich habe mich sofort in das Thema verliebt. Überleben entpuppte sich als Liebe. Ich hatte das Gefühl, dass es eine großartige Gelegenheit war, mit großen Schauspielern wie Kate [Winslet] und Idris [Elba] zusammenzuarbeiten. Sie waren noch nicht beteiligt, aber mir wurde klar, dass dieser Film nicht ohne großartige Schauspieler gedreht werden kann. Aber ich habe diesen Film auch als Gemälde gesehen, weil es die weiße Leinwand ist. Ihre Schauspieler sind die Farbe. Aber ich hatte immer noch das Gefühl, dass das Drehbuch entwickelt werden muss, also haben wir mit Chris Weitz, dem Autor, eine Version gemacht, mit der ich sehr zufrieden war. Ich habe meine Notizen und meine Richtung gegeben, aber auch das Studio und die Produzenten. Wir waren die ganze Zeit auf der gleichen Seite, ohne einen kleinen Kampf. Das war also eine sehr angenehme Erfahrung bei der Erstellung eines Drehbuchs, das wir Kate und Idris geschickt haben. Und beide verliebten sich in ihn.“ Die Dreharbeiten begannen mitten im Winter im Dezember 2016 in Vancouver, British Columbia.

Idris Elba und Kate Winslet (vlnr) in DER BERG ZWISCHEN UNS

Wichtig für Abu-Assad ist, dass die Schauspieler selbst Änderungen an dem bereits soliden Drehbuch diktieren würden, weil sowohl Winslet als auch Elba „sich so tief in ihre Rolle vertieft haben. Zum Beispiel würde Kate kommen und sagen: „Weißt du was. Diese Szene ist so wichtig, aber ich muss sie auf eine andere Art und Weise machen, die sich ehrlicher anfühlt.“ Ich habe ihr das erlaubt, weil ich das Gefühl habe, dass Schauspieler Teil des kreativen Prozesses sind. Sie sind eines der wichtigsten Elemente des Films. Sie sollten sich an der Erschaffung der Figur beteiligt fühlen.“ Auch Mutter Natur hat ihre Hand ins Spiel gebracht. „Die Natur hat geschaffen. Ein Beispiel: Bei Wind drehen wir die Szene im Wind. Wenn das Drehbuch sagt, dass es ein klarer Tag ist, hören wir nicht auf das Drehbuch. Wir hören der Natur zu. Ich nenne es „umarme das Wetter“. Du umarmst nur das Wetter. Und zweitens umarmst du deine Schauspieler, weil sie ebenfalls wertvolle Erfahrungen haben, die du nutzen musst, um deinen Film fertigzustellen.“

Hinter den Kulissen von DER BERG ZWISCHEN UNS

THE MOUNTAIN BETWEEN US ist kein Film, der auf einer Tonbühne mit CGI und Greenscreen gedreht wurde. Cast und Crew gingen genau wie Ben und Alex auf eine Wanderung, eine Wanderung, die sie 11.000 Fuß auf den Gipfel des Berges brachte, den wir auf dem Bildschirm sehen. Die einzige Möglichkeit, den Ort sowohl für die Ausrüstung als auch für das Personal zu erreichen, war der Hubschrauber, und aufgrund der unsicheren Wetterbedingungen erforderten alle Dreharbeiten auf dem Berggipfel, dass Vorräte im Wert von fünf Tagen – Nahrung, Wasser, Unterkunft, Wärme usw. – zur Hand waren jederzeit. Dies wirft für Hany Abu-Assad die Frage auf, ob er sich der Logistik bewusst war, die für die Herstellung dieses Films erforderlich sein würde, als er mit dem Projekt begann. Der in Nazareth, Israel, geborene zweifache Oscar-Nominierte hat sich zuvor mit Filmen wie „Omar“, „Paradise Now“ und „The Idol“ auf dem Boden nahe dem Meeresspiegel gehalten.

Hinter den Kulissen von DER BERG ZWISCHEN UNS

„Ich dachte, es wäre einfacher. Aber wissen Sie, ich möchte nicht wie ein Nörgler klingen. . . Wir hatten es wirklich kalt und viel Leid, aber na und? Es ist nicht das Ende der Welt. Ich denke, wenn Sie etwas zu Ihrer Gesellschaft beitragen, und in diesem Fall als Künstler einen Film über den menschlichen Geist beisteuern und wie stark der menschliche Geist sein kann, sollten Sie sich nicht über drei Monate Erkältung und Leiden beschweren von brutalem Wetter. Na und? Wir sollten das Ergebnis davon genießen. . .Das ist meine Vision vom Filmemachen. Was auch immer nötig ist, um Ihren Film zu machen, Sie tun es. Du willst weder dein Leben noch das deiner Crew gefährden, oder? Wenn es körperlich schwer ist, na und? Weißt du, wie viele Menschen sehr hart arbeiten, um Dinge herzustellen? Warum sollten wir uns darüber beschweren. Also ja, es stimmt, es war körperlich anstrengend. Aber es ist alles um der Kunst willen.“

Hany Abu-Assad und Kamerafrau Mandy Walker (von links nach rechts) Hinter den Kulissen von THE MOUNTAIN BETWEEN US

In Zusammenarbeit mit der Kamerafrau Mandy Walker, die letztes Jahr für ihre Arbeit in „Hidden Figures“ für einen Oscar nominiert wurde, bestand das Ziel von Abu-Assad darin, diese emotionale Reise „auf poetische, aber auch realistische Weise zu übersetzen. Sie möchten, dass sich Ihr Publikum beteiligt fühlt, aber Sie müssen es auch poetisch machen. Es war also eine Herausforderung und ich denke, die Zusammenarbeit mit Mandy macht das Leben bei dieser Herausforderung einfacher.“

Für Abu-Assad machte Walker den größten Unterschied in der Welt, um seine Vision von THE MOUNTAIN BETWEEN US zum Leben zu erwecken. „Was kann ich über Mandy sagen. Als ich anfing, mit ihr zu arbeiten, arbeitete ich mit einem großen Künstler zusammen. Jetzt wird sie eine große Künstlerin, aber auch eine Freundin. Und es ist real, sich in dieser Situation verbunden zu fühlen, nicht nur künstlerisch, sondern auch auf einer tieferen Ebene. Sie ist lustig. Sie hat ein gutes Herz. Sie ist großzügig darin, ihr Bestes zu geben.“ Und natürlich: „Ich hoffe von ganzem Herzen, dass sie eine [Oscar-Nominierung] bekommt. Ich finde, sie hat es verdient. Total.'

Hany Abu-Assad und Mandy Walker, Hinter den Kulissen von THE MOUNTAIN BETWEEN US

Die Zusammenarbeit zwischen Abu-Assad und Walker bei der Entwicklung der visuellen tonalen Bandbreite des Films war sowohl anspruchsvoll als auch akribisch. Als wir oben auf dem Berg beginnen, sind die Kamerawinkel extrem weit und bereiten die Bühne für die Weite dessen, was vor Ben und Alex liegt. Aber was wir auch als Mittel sehen, um die Unabhängigkeit der einzelnen Charaktere herzustellen, sind getrennte Einstellungen. Abu-Assad und Walker erlauben uns nicht wirklich, Alex und Ben zusammen im selben Bild zu sehen, bis ihre Reise den Berg hinunter beginnt. Sogar innerhalb des abgestürzten Flugzeugs wird der Film gedreht und geschnitten, sodass wir eine Figur in einem Einzelbild haben, die andere in einem separaten Einzelbild. Sehr selten sehen wir sie bis zum zweiten Akt, wenn die eigentliche Reise beginnt, zusammen in einem Rahmen. Je tiefer sie absteigen, desto enger wird die Rahmung.

Bei der Gestaltung des Looks des Films und dieser Storytelling-Technik mit Lensing und Framing begann alles mit „Referenzen von Bildern und Gemälden, die wir lieben. Wir haben mit dem Produktionsdesigner eine Auswahl getroffen, eine Auswahl an Bildern und Gemälden, von denen wir uns inspirieren lassen wollen. Dann haben wir eine Auswahl an Filmen getroffen, von denen wir uns inspirieren lassen wollen. Und wir kamen zu dem Schluss, dass es europäische Regisseure wie Tarkovsky und Kieslowski gibt, die beide diesen Realismus in ihrem Bild haben, aber auch ihren poetischen Ansatz. Das ist die erste Inspiration. Dann fängst du an zu arbeiten. Und man sitzt jeden Tag fast vier Stunden zusammen und analysiert zuerst das Thema.“ Für Abu-Assad beginnt diese thematische Analyse mit dem, was er als „Schattenskript“ bezeichnet.

'Worum geht es? Was erfahren wir aus dieser Szene? Wie ist die Beziehung zwischen den Schauspielern und zwischen den Charakteren? Wenn Sie also Ihr Schattenskript haben, fangen Sie an, Ihre Aufnahmen zu machen. Sie übersetzen die Inspiration und analysieren alles, um das Licht und die Linse zu zeigen. . .Ein Beispiel – Sie sehen sie nicht in einem Bild, also kommen sie unten am Berg zusammen. Sie verwenden diese Art von Objektiv nur in dieser Art von Situation. Zum Beispiel hatten wir ein Objektiv mit 45 mm, aber der Fokus, die Schärfentiefe, beträgt 100 mm, um diese Spannung zwischen dem allgemeinen Gefühl und dem detaillierten Gefühl zu erzeugen. All diese Dinge entwickeln Sie, nachdem Sie zuerst miteinander gesprochen und [entschieden] haben, was wir aus dem Film machen wollen. Zweitens intellektualisieren Sie es in der Schattenschrift. Drittens übersetzen Sie es in eine praktische Lösung.“

Hany Abu-Assad hinter den Kulissen von DER BERG ZWISCHEN UNS

Neben den Hauptdarstellern des Films, Ben und Alex, sowie dem Hund, stehen zwei weitere Charaktere im Mittelpunkt – der Berg und der Sound. Der Sound spielt in THE MOUNTAIN BETWEEN US eine große Rolle. Ähnlich wie Abu-Assad mit Walker arbeitete, tat er es auch mit Sounddesignern/Editoren/Mixern, Andy Nelson und Ai-Ling Lee. „Wir haben auf die gleiche Weise über [den Film] gesprochen. Wir haben ausführlich darüber gesprochen. Wie man aus dem Klang einen aktiveren statt passiven Charakter macht; Spannung erzeugen zwischen Stille und Lärm, zwischen Windgeräusch und Wassergeräusch, zwischen Wolkengeräusch und Schneegeräusch. All diese Sounds können, wenn sie gut gestaltet sind, einen Charakter erschaffen, der im Moment spielt.“

Aber Abu-Assad arbeitete nicht nur mit den Umgebungsgeräuschen von knackendem Eis, fallendem Schnee, dem Wind, dem Knistern des Feuers, zusätzlich zum Dialog gibt es auch Ramin Djawadis exquisite Partitur.

Hany Abu-Assad und Komponist Ramin Djawadi (von links nach rechts), THE MOUNTAIN BETWEEN US

Eingewoben in die Klanglandschaft entsteht eine große Emotionalität der Komposition innerhalb der Partitur. Laut Abu-Assad ist „Ramin großartig. Ramin ist so talentiert, dass er die Dynamik der Musik mit der Ästhetik der Musik verbinden kann. Ramin ist sehr gut darin, die Geschichte voranzubringen, in der Dynamik der Geschichte. Seine Musik kann sich wie eine Weiterentwicklung der Geschichte anfühlen, anstatt sie nur zu unterstützen. Aber auch kombiniert mit der Schönheit der Details. Beides spürt man in der Musik; die Schönheit und auch die Dynamik der Musik, die die Geschichte aufwertet.“ Entscheidend ist Abu-Assads Philosophie, dass Musik nur dann in einer Szene verwendet wird, wenn sie sie erhöht. „Wenn es der Szene nur hilft, dann ist die Szene nicht gut. Dann müssen wir also etwas anderes mit der Szene oder der Musik machen. Aber wir verwenden die Musik nur dann, wenn wir das Gefühl haben, dass die Musik sie erhöht.“

Am besten beschrieben als Musik, die niemals führt, sondern „fühlt“. Bemerkenswert ist, dass Abu-Assad niemals Musik in seinen Filmen verwendet. DER BERG ZWISCHEN UNS ist eine Ausnahme. „Die meisten meiner Filme in der Vergangenheit hatten keinen Komponisten. Aber dieses Mal habe ich gespürt, wie wichtig es ist, mit einem Talent wie Ramin zusammenzuarbeiten, damit er die Musik, wie Sie sagten, sichtbar machen kann. Es ist in der Emotion sichtbar. Du fühlst es. . .Er würde mich in sein Studio bringen und mich hören lassen, was er tun möchte, und dann reagiere ich darauf. Es war so fabelhaft zu sehen, wie meine Reaktion seine Entwicklung beeinflusste, die Musik immer besser zu machen. Ein fabelhaftes Erlebnis. In Zukunft werde ich immer versuchen, einen guten Komponisten zu finden, weil er mir beigebracht hat, dass dies ein zusätzlicher Prozess sein kann, den Sie genießen und Ihren Film auf ein noch höheres Niveau bringen können.“

Bei THE MOUNTAIN BETWEEN US ist es entscheidend, die Spannung zu erhöhen, um das Publikum gefesselt, involviert und am Rande der Sitze zu halten, da die sich verschärfende Überlebensfrage für Ben und Alex allgegenwärtig ist. In Zusammenarbeit mit dem Redakteur Lee Percy hatte Abu-Assad volles Vertrauen in Percys Expertise und begrüßte die Zusammenarbeit. „Der erste Schnitt war sein Schnitt. Dann fangen wir an zu reden, sagen wir mal: ‚Was ist Ihrer Meinung nach eine Repräsentation des Drehbuchs? Aber lasst uns um die Ecke denken.‘ Und Lee war offen dafür.“ Sie gingen hin und her, testeten Ideen und Schnitte. Im Glauben, dies sei „der beste Weg, Dinge zu tun“, würde Abu-Assad auf „Instinkt und Erfahrung“ setzen, um Szenen besser zu machen. „[Lee] hatte viele gute Ideen, die ich übernommen habe. Wir haben die beiden Testscreenings gemacht. Es hat uns enorm geholfen, unsere Arbeit zu verstehen. Wir haben es dem Studio und den Produzenten in unserer frühen Phase gezeigt und sie alle hatten Ideen. Du machst es und zeigst es. Und wenn es eine schlechte Idee ist, wird das niemand sehen. Sie werfen es weg und setzen einfach die guten Ideen zusammen, auf die sich alle einigen.“

Eine gute Idee, auf die sich alle einig waren, ist der Hund. [Spoiler-Alarm: Der Hund lebt!] Eine weitere Schlüsselfigur, der Hund, war der ständige Begleiter des Flugzeugpiloten [gespielt von Beau Bridges] und überlebt den Absturz zusammen mit Ben und Alex. Wie alle Filmemacher wissen, ist es eine Sache, mit Tieren unter optimalen oder normalen Bedingungen zu arbeiten, aber was ist mit widrigen Bedingungen wie denen in THE MOUNTAIN BETWEEN US, was das Casting besonders wichtig macht.

Ohne zu zögern gibt Hany Abu-Assad freudig zu: „Wir haben uns alle in diesen Hund verliebt.“ Es war jedoch keine leichte Aufgabe, diesen Hund zu finden. „Ich habe ihn gecastet. Wir hatten viele Hunde. Ich denke, zehn oder so zur Auswahl. Zuerst haben wir uns für einen besser ausgebildeten Hund entschieden [im Glauben], dass er besser zuhören würde. Am nächsten Tag wurde mir klar: „Weißt du was. Er wird dein Herz nicht von seinem Aussehen brechen. Er ist ein guter Schauspieler, aber er ist kein gutaussehender Schauspieler, sagen wir mal. Nicht gut aussehend im Sinne von Schönheit, aber seine Augen.“ Am nächsten Tag sagte ich zu meiner Frau: „Ich glaube, ich werde den Hund wechseln. Ich fühle mich wie der andere, Riley, der zweite, wo jeder das Gefühl hatte, er sei kein guter Zuhörer – er hört dir nicht zu – aber ich fand, dass zumindest sein Gesicht überzeugender ist als der andere Schauspieler. Seine Augen. Also habe ich den Hund gewechselt.“ Ein Blick auf Riley auf dem Bildschirm und Sie wissen, dass Abu-Assad die richtige Wahl getroffen hat. Rileys Augen sind so ausdrucksstark wie alles, was von Winslet oder Elba geliefert wird.

Wie nicht anders zu erwarten, musste es am Set eine Diva geben und diese Diva entpuppte sich als Riley. „Ich habe mich in ihn verliebt, aber er war eine Diva. Er würde nicht die ganze Zeit zuhören. Gott sei Dank haben sich unsere Schauspieler sehr professionell verhalten. Aber wir mussten eine Schauspieler-Diva haben, und das war der Hund. Aber wenn Sie den Hund sehen, wenn Sie die Ergebnisse sehen, haben Sie das Gefühl, dass ich die richtige Wahl getroffen habe. Sein Gesicht ist so . . . Es ist eine Figur. Es ist fast menschlich.“

Hany Abu-Assad

Die Reise von Ben und Alex ist nicht die einzige Reise, die sich mit THE MOUNTAIN BETWEEN US entfaltet. Hany Abu-Assad ging seinen eigenen Weg. Das bisher größte und herausforderndste Projekt, das er in Angriff genommen hat, ist „aus vielen Gründen glücklich, dass ich es gemacht habe. Einer der Gründe ist, wenn Gott behüte, dass mir etwas passiert und ich in einer solchen Situation wäre, ich jetzt weiß, wie ich mich verhalten muss. Es ist wichtig, eine Anleitung zu haben. Ich hoffe, ich werde das nicht in meinem Leben haben. Niemand will eine Katastrophe in diesem Leben. Aber für den Fall, dass Sie nur wissen, wie Sie sich verhalten müssen, haben Sie weniger Angst, dass Ihnen etwas Schlimmes passieren könnte. Aber zweitens erkennt man als Mensch, worauf es im Leben ankommt. In der Zivilisation gibt es viel Lärm. Du kannst nicht wirklich bei dir sein. Da ist der Anruf. Da ist die Arbeit und die Kinder und die Frau und die Mutter und die Freunde und die Nachbarn. Sie haben so viele Möglichkeiten, dass Sie keine Zeit haben, darüber nachzudenken, was wirklich wichtig ist im Leben. Und nachdem Sie diesen Film gemacht haben, erkennen Sie, dass das, was im Leben wirklich zählt, nicht das Überleben ist, sondern das Geben und Helfen, Verstehen und die Kommunikation, die die ultimative Liebe ist. Ich habe das Gefühl, dass ich nicht nur klüger bin, sondern mich selbst in der Erfahrung bereichern konnte, wie man sich in einer schwierigen Situation verhält. Aber als Mensch weiß man mehr denn je, worauf es im Leben ankommt. Sie schätzen kleine Dinge wie eine heiße Dusche. Kennst du die heiße Dusche im Film? Ich habe es nur hinzugefügt, weil es meine eigene Erfahrung war. Ich war so lange in der Kälte, und als ich in mein Hotel zurückkam, nahm ich diese Dusche, ich weinte, weil mir langsam klar wurde, wie wichtig diese Dinge, die Sie normalerweise nicht schätzen, Sie anfangen zu schätzen. Ich freue mich, dass ich einen Film gemacht habe, den Sie für schön halten. Aber ich bin froh, dass ich diese Erfahrung auch gemacht habe, als Mensch und als Filmemacher.“