Gina Prince-Bythewood webt in BEYOND THE LIGHTS einen Teppich aus Musik

Musik ist Teil der sehr erzählerischen Struktur von „Beyond the Lights“. Mit nicht nur lyrischen Tracks, sondern auch mit einem dynamischen, pulsierenden Score, der die Geschichte und jeden einzelnen Charakter erzählt, hat Autorin/Regisseurin Gina Prince-Bythewood die musikalische Messlatte gleich zu Beginn hoch gelegt, nicht nur für sich selbst, sondern auch für Gugu Mbatha-Raw who , als Noni, muss sowohl musikalisch als auch in voller Bühnenperformance tanzen.

  Jenseits der Lichter - Gina Prince-Bythewood
Gina Prince-Bythewood

Laut Produzent Reggie Rock Bythewood „begann [die Musik] tatsächlich im Drehbuchprozess, weil Gina die Beats alle im Kopf hatte und nur Musik schrieb. Ein Teil des Prozesses war, dass ich das Drehbuch gelesen habe und wir uns irgendwie gegenseitig verprügelt haben, und das Mantra dort ist, dass es so fehlerlos wie möglich sein muss, wenn es an mir vorbeigeht. Also haben wir viel diskutiert und sehr positiv argumentiert.“

Als das Drehbuch zusammen mit seiner Musikalität zusammenkam, „fing es für Prince-Bythewood wirklich mit Nonis Originalmusik an und dem Wissen, was wir dafür brauchten. Am Anfang war das einzige Ziel, das ich hatte, The Dream [Terius Nash]. Ich wusste, dass er am Anfang des Films die Sauerei machen konnte, aber auch schöne Liebeslieder schreiben konnte, wie er es für Beyonce tut, und ich wollte jemanden auf diesem Niveau. Wir mussten glauben, dass [Noni’s] Songs im Radio gespielt würden. Da es sich um einen Musikfilm handelt, war die Musik alles, also begann es dort mit seiner Originalmusik und der Arbeit, die sowohl Debra Byrd [Mbatha-Raws Gesangscoach] als auch The Dream mit Gugu im Studio gemacht haben.“

Betrachtet man den Soundtrack als Ganzes, „war es sehr wichtig, dass die Musik ihre Flugbahn widerspiegelt. Ich wollte eine Balance schaffen zwischen etablierten Künstlern wie Beyonce, aber auch einigen Newcomern wie Cynthia Erivo, die einen so schönen Track hat, und Yuna. Ich wollte mich auch auf Songwriter konzentrieren. India [Jean-Jacques] und Rita [Ora] sind dabei. Und ich zähle nicht einmal Nina Simone mit, die einen großen Einfluss darauf hatte.“ „Riesiger Einfluss“ in der Tat, denn es ist Simones Song „Blackbird“, ursprünglich acapella gesungen von dem jungen India Jean-Jaques, der die Bühne für das bereitet, was in „Beyond the Light“ kommen wird.

  Gugu Mbatha-Raw und Machine Gun Kelly
Gugu Mbatha-Raw und Machine Gun Kelly

Im Verlauf der Geschichte selbst beschreibt Prince-Bythewood jedoch, dass sie „mehr von dieser Singer-Songwriter-Atmosphäre hat, auf die Noni gehofft hatte“. In Verbindung mit den echten Künstlern, die im Film auftreten, „und das ist wirklich das, was im Radio und bei den Billboard Awards und im Konferenzraum [auf der Leinwand] gespielt wurde“, war es wichtig, diese Unschuld und Ignoranz zu haben Teil von Nonis Existenz.“ Besonders wirkungsvoll sind Szenen mit einer etwas hypnotisierten Noni und Mutter Macy Jean [Minnie Driver] hinter der Bühne und „man hört Kid Culprits [Machine Gun Kelly] Musik spielen und was er sang, und sowohl Macy als auch Noni sitzen da und zahlen nicht einmal achte darauf, was aus seinem Mund kommt. Es war einfach, diese Szene und diesen Ton früh festzulegen, damit wir im weiteren Verlauf mehr von der wahren Künstlerin erfahren konnten, die Noni sein wollte.“

Prince-Bythewood bezeichnet sich selbst als „sehr, sehr glücklich“ und unterstützt die Produzenten Stephanie Allain und Reggie Rock Bythewood, insbesondere als es darum ging, Machine Gun Kelly nicht nur für die Rolle von Kid Culprit, sondern auch für seine Musik zu gewinnen. „Ich wusste, dass ich einen echten Hip-Hop-Künstler wollte, und darüber haben Stephanie, Reg und ich viel gesprochen, darüber, diese Authentizität zu vermitteln, und das war für diesen Film gleichbedeutend. Als ich auf [MGK] drängte, war es ein bisschen ein Kampf, und Tatsache ist, dass sie mir den Rücken freihielten, um diesen Weg zu gehen.

Am Ende des Tages schreibt Prince-Bythewood die Exzellenz der Musik und ihren emotionalen Herzschlag innerhalb der Handlung zu, „mit der Weitsicht, das hineinzupacken, was wir wollten, und dem Glauben, dass es beim Publikum Anklang finden würde und das Studio eintreten würde und gib uns ein bisschen mehr für die Musik, und genau das ist passiert.“