FYC: ALEX HEFFES spricht „Elefant“ mit Musik in THE ELEPHANT QUEEN – Exclusive Interview

Bereits ein BAFTA-prämierter Komponist für seine Vertonung des gefeierten Dokumentarfilms Die Leere berühren und mit mehreren Kerben an seinem Gürtel mit Golden Globe-Nominierungen für Filme wie Der letzte König von Schottland, Mandela: Langer Weg zur Freiheit und Spielstatus, ganz zu schweigen von seiner Arbeit in Filmen wie Fluchtplan, Königin von Katwe, Miss Bala, und zuletzt, Hoffnung Lücke, sowie Scoring für Fernsehprojekte Schwarzer Spiegel (Netflix) und der 8-Stunden-Miniserien-Neustart von Wurzeln , ALEX HEFFES ist jetzt ein Emmy-Anwärter in der Kategorie „Herausragende Musikkomposition für eine Dokumentarserie oder ein Special (Original Dramatic Score)“ für die gefeierte Apple TV+-Dokumentation „THE ELEPHANT QUEEN“.

Bekannt für seine Bandbreite als Komponist, der in der Lage ist, jedes Genre von Horror über Drama und Action bis hin zu Dokumentarfilmen und darüber hinaus anzusprechen, ist es die Emotionalität von Alex ‘Werk, die ihn auszeichnet. Er kann genauso einfach und effektiv wie ein Actionfilm punkten Fluchtplan Mit Sylvester Stallone und Arnold Schwarzenegger kann er wie ein herzerwärmender Disney-Film aussehen Königin von Katwe. Es ist diese Vielfalt, die Alex perfekt macht, um eine Tierdokumentation wie THE ELEPHANT QUEEN zu vertonen.

Unter der Regie der gefeierten Tierdokumentaristen Mark Deeble und Victoria Stone und erzählt von Chewitel Ejiofor folgt THE ELEPHANT QUEEN der Reise von Athena, der 50-jährigen Matriarchin einer Elefantenherde in Kenia. Nach der Reise von Athena und ihrer Herde sehen wir, wie sich der Kreislauf des Lebens im Laufe eines Jahres entfaltet, während es Athena obliegt, ihre Herdenfamilie zu führen, die bevorstehende Trockenzeit zu spüren und intuitiv zu wissen, wann die Herde ihre tückische Reise beginnen muss zu einem Wasserschutzgebiet, balancieren Sie die Pflege eines kranken Elefantenbabys mit den Bedürfnissen der gesamten Herde aus und machen Sie sich schließlich auf den Rückweg in ihr Königreich. Aber zusammen mit den Elefanten treffen wir die anderen Bewohner des Königreichs und geben uns ein vollständiges und vollständiges Bild des Ökosystems der Region und der gegenseitigen Abhängigkeit der einzelnen Arten voneinander.

Mit der Aufgabe, eine Geschichte zu vertonen, die nicht nur die Emotionalität von Athenas Geschichte einfängt, sondern auch die der anderen Kreaturen des Königreichs, jede mit ihrer eigenen individuellen und unterschiedlichen Persönlichkeit, war der Ausgangspunkt für Alex das Erlernen der Elefantensprache; sich mit diesen großartigen Kreaturen zu verbinden und ihre Körpersprache zu lernen und sie in Musik zu übersetzen.

Ich habe in diesem exklusiven Interview mit Alex ausführlich über die Einzigartigkeit der Filmmusik für diesen Film gesprochen; darum, musikalische Motive nicht nur für eine bestimmte Art, sondern für einzelne Kreaturen zu schaffen, damit die Musik ihre Persönlichkeit einfängt, wie zum Beispiel mit Stephen, dem Baby der ägyptischen Gans („Stephen's Adventures“) oder Wei Wei, einem schurkischen kleinen einjährigen Elefanten („ Wei Wei und der Stamm“) oder ein sehr entschlossener kleiner Mistkäfer („Dung Beetle on a Mission“, „Ride of the Dung Beetle“); darüber, den Herzschlag von Athena und ihrem Königreich zu finden; im Umgang mit dem Tod Hoffnung im Kreislauf des Lebens finden; und die Bedeutung der Instrumentierung bei der Gestaltung der Partitur und der Verschmelzung mit tatsächlichen Nachtgeräuschen, die Alex aufgenommen hat, als er Zeit in Kenia verbrachte.

Dies ist eine sehr emotionale, sehr vielschichtige und sehr strukturierte Partitur, die aus dem Herzen spricht, dem Herzschlag von Athena, die einen mit Ehrfurcht und Staunen, Lachen und Tränen erfüllt, während ALEX HEFFES durch Musik Elefant spricht.

ALEX HEFFES. Foto mit freundlicher Genehmigung von Apple.

Alex, deine Partitur für THE ELEPHANT QUEEN ist eine schöne Abwechslung für mein Gehirn. Diese Partitur ist so wunderbar. Ich liebe es. Die Musik ist fast anthropomorph mit den Elefanten, mit all den anderen Kreaturen, mit dem Ochsenfrosch, mit Steven, der Gans. Sie verleihen jedem Tier und dem Film insgesamt eine solche Persönlichkeit und Laune, während Sie gleichzeitig die düsteren Notizen eines Jahres im Leben eines Elefanten und die Reise des Elefanten ansprechen. Der Abschnitt mit Mimi, das war keine Trauermusik. Es war kein Trauergesang, aber es war respektvoll und es lag eine gewisse Hoffnung darin. Weil Ihre Musik so auf die Tiere selbst abgestimmt ist, muss ich fragen, sprechen Sie Elefanten? Sprechen Sie Ochsenfrosch oder Schaumfrosch oder Sumpfschildkröte? Weil deine Musik sie einfach so perfekt einfängt.

Danke. Das ist sehr nett von dir. Eigentlich ist es lustig, aber ich sage, dass man lernen muss, Elefanten zu sprechen. Es ist wahr. Die Filmemacher sagten zu mir: „Nein, die Musik stimmt hier nicht. Warum hast du das so gemacht?“ Und sie würden sagen: „Schau. Schau dir diesen Elefanten an. Sie rümpft den anderen Elefanten mit dem Rüssel. Sie ist eindeutig nicht glücklich mit ihm.“ Und ich würde sagen: „Oh, okay.“ Sie haben mir wirklich über einen langen Zeitraum beigebracht, mich auf das einzustellen, was ich anschaue, und zu versuchen, das musikalische Äquivalent zu finden. Aber es ist irgendwie schwierig. Es ist nicht wie bei Schauspielern, die eine Zeile lesen und Sie verstehen, was sie zu sagen versuchen. Das Verhalten von Tieren ist eine ganz andere Sache, also bin ich froh, dass Sie das Gefühl hatten, dass es das vermittelt hat, weil es eine Sache ist.

Athena, DIE ELEFANTENKÖNIGIN. Foto mit freundlicher Genehmigung von Apple.

Ein wichtiger Teil Ihrer Kompositionen und der verschiedenen Motive, die Sie haben, und ich weiß, dass jedes Mal, wenn Steven die Gans auftaucht, sein kleines Motiv hereinkommt und mich einfach zum Lächeln bringt …

Das ist gut. Ich wollte wirklich, dass die Musik die Leute zum Lächeln bringt und sich engagiert fühlt und das Gefühl hat, dass sie die Charaktere lieben, weil das der Weg in die Herzen der Menschen für den Naturschutz ist und sich einfach in etwas verliebt. Das wollte ich mit der Musik vermitteln, also bin ich froh, dass du das denkst.

. . .aber so viele der Kompositionen sind tatsächlich Ihre Orchestrierung und vor allem Ihre Instrumentierung. Das ist etwas, was mich wirklich beeindruckt hat – Ihr Einsatz von Instrumenten zur Vermittlung von Emotionen und Identifikation der Charakterpersönlichkeit. Am Anfang des Films gibt es eine Flöte oder eine Piccoloflöte und wir bekommen einen mystischen Klang und dann setzen langsam ein paar Streicher ein, und dann setzt dein ganzes Tempo ein, sich langsam wie der schwerfällige Elefant zu bewegen. Ein bisschen Melancholie ist da, aber dann hört die Partitur auf, das Gewitter setzt ein und am nächsten Morgen sind alle auf den Beinen. „Wir wachen auf! Wir wachen auf!“ Dann setzt langsam deine Musik ein und die Persönlichkeiten tauchen auf, wenn wir sie treffen, wenn wir sie in der schlammigen Wasserstelle spielen sehen, wenn wir den Ochsenfrosch, die Schildkröte und natürlich unsere kleinen Elefantenbabys Mimi und WeiWei treffen. Aber es ist die Instrumentierung, die wirklich für Spezifität spricht. Nachdem ich so viele Ihrer Partituren gehört habe, Hoffnung Lücke was fabelhaft ist, Letzter König von Schottland, Fluchtplan - Komm schon, Alex! Sie schreiben für Stallone und Schwarzenegger in einem Actionfilm und hier verzaubern Sie mich mit einer Musik für Elefanten!

Du kannst mich nicht in eine Schublade stecken, denke ich! [Lachen]

DIE ELEFANTENKÖNIGIN. Foto mit freundlicher Genehmigung von Apple.

Also, ich bin neugierig. Denken Sie beim Komponieren an die Instrumentierung oder kommt diese erst später hinzu, um das zu verfestigen, was Sie zum Leben erwecken?

Oh, das ist eine interessante Frage. Ich denke, die meiste Zeit höre ich das Instrument als Charakter und so gehe ich von dort aus. Manchmal schreibst du eine Melodie und fragst dich: „Nun, wie wäre es auf diesem oder diesem Instrument?“ Aber tatsächlich höre ich oft zuerst das Instrument, weil ich immer nach einer Figur suche. Du hast aber recht. So etwas wie The Elephant Queen, es gibt so viele verschiedene Charaktere, dass ich glaube, ich dachte immer: „Nun, welche Farbe könnten wir hier für das Chamäleon haben? Welche Farbe wäre lustig für eine wirklich langsame Schildkröte oder für den Mistkäfer? Welche Farbe wäre lustig für dieses dumme kleine Ding, das seinen Dungball herumschiebt?“ Ich denke wahrscheinlich an die Instrumente, und ich habe eine Menge Instrumente herumliegen. Ich habe alle Schlaginstrumente. Für den Mistkäfer habe ich dieses lustige kleine Daumenklavier aus einer Sardinenbüchse, die ich, glaube ich, in Südafrika gekauft habe und das einen knackigen kleinen Klang hat, den ich dafür verwendet habe. Manchmal liegt einfach etwas herum und gibt ihm einen Schlag oder ein Zischen und sagt: „Oh, sagt das Mistkäfer zu mir?“

Beim Mistkäfer habe ich mir tatsächlich eine Notiz gemacht und ein Fragezeichen gesetzt, weil er fast wie eine E-Gitarre klingt.

Ja, da ist E-Gitarre. Und da ist ein Ding namens – ich habe es eigentlich genau hier sitzen. Es ist eigentlich ein indisches Instrument und es hat eine Saite, und man kann sie zusammendrücken und dieses komische Geräusch machen, das rein und raus geht, und ich habe das ein bisschen bei dem Mistkäfer verwendet. Sie sind so da oben auf einer anderen Ebene als die anderen Tiere, ich wollte ein paar Geräusche finden, die einfach anders sind. Ich hatte einen alten Mac Pro, der in meinem Studio nicht funktioniert, einen von denen mit Käsereibe, und ich spielte ihn wie eine kleine Trommel auf der Vorderseite, weil er eine ziemlich schöne Art von Käsereibe vorne hat. Für den Mistkäfer, für die Percussion-Tracks habe ich einfach mit ein paar Besen vor dem Computer gespielt und sie klangen irgendwie lustig, so dass sie in den Filmen gelandet sind. Manchmal probiere ich einfach gerne etwas aus und schaue, wohin es einen führt.

DIE ELEFANTENKÖNIGIN. Foto mit freundlicher Genehmigung von Apple.

Ich gehe über die Instrumente selbst hinaus, in die Komposition, in die Orchestrierung, ich liebe die Art und Weise, wie vieles davon herausbricht, wo wir einfach mit einem einfachen Klavier mit einer Note beginnen und es langsam von dort aus wächst. Wie das Chamäleon, das versucht, nicht gefressen zu werden. Wir haben dort einige einzelne Noten, die direkt nach dem Zeitraffer des Erblühens der Blume kommen und von dort aus weitergehen.

Du hast das studiert! Ich bin sehr beeindruckt. Du warst wirklich dabei!

Ich bin besessen von Musik und Film. Meine Masterarbeit befasste sich eigentlich mit dem Hollywood-Filmmusical. Ich liebe Filmmusik und ich liebe es, wie Instrumente eine Figur oder eine Emotion zum Leben erwecken können, die über die Partitur hinausgeht. Und dann brechen Sie die Orchestrierung heraus. Ich war sehr glücklich. Ein sehr lieber Freund von mir war viele Jahre lang Joe Gershenson, der viele, viele Jahre lang Cheforchestrator und Komponist für Universal und davor bei Fox war. Joe nahm mich tatsächlich mit in die Scoring-Bereiche und zeigte mir, wie er mit vollem Orchester orchestriert. Es gab mir eine solche Wertschätzung dafür, was Komponisten im Maßstab eines Films leisten.

Oh wow! Das ist erstaunlich. Ich meine, wir hatten großes Glück bei THE ELEPHANT QUEEN, weil die Produzenten uns ein großes Orchester für ein paar Tage zum Aufnehmen in London zur Verfügung stellen konnten, was für einen Dokumentarfilm ziemlich ungewöhnlich ist, aber die Filmemacher hatten wirklich diese Vision. Sie wussten nicht, was die Musik sein würde, aber sie hatten diese Vision, dass sie eine große Figur im Film sein sollte, und sie wollten, dass sie all diese Farben hat und die Figuren zum Leben erweckt. Das ist, glaube ich, der Grund, warum sie zu mir kamen und mich darum baten. Es war eine Chance, eine wirklich große Palette zu haben und, wie Sie sagen, all diese verschiedenen Charaktere zu haben und all diese verschiedenen Farben in verschiedenen Charakteren durch das Orchester und die verschiedenen Instrumente zu finden. Es ist eine Art einzigartige Gelegenheit bei einem Film wie diesem, es wirklich, wirklich richtig zu machen.

DIE ELEFANTENKÖNIGIN. Foto mit freundlicher Genehmigung von Apple.

Sie haben auch in diesem Film eine große Vielfalt mit der Percussion. Wir bekommen Tribal-Noten, wir bekommen hier andere Noten, und ich liebe die Art und Weise, wie Sie Schlagzeug einsetzen, fast so, als wäre es ein schlagendes Herz.

Recht! Nun, ich bin kein Percussionist, aber ich spiele sehr gerne Percussion und programmiere viel davon am Computer oder spiele es live. Natürlich kommen echte Percussionisten und spielen es, aber ich möchte zuerst ein Gefühl dafür bekommen. Ich mag es, etwas anzuschlagen und das Gefühl zu haben, es tatsächlich in meinen Händen zu fühlen, um ein Gefühl dafür zu bekommen, wie es sein könnte, und dann hole ich mir einen großartigen Percussionisten oder einen afrikanischen Schlagzeuger oder so etwas, der kommt und darauf basierend einige Dinge macht und dann machen sie natürlich ihr eigenes Ding. Ich freue mich, dass dir die Percussion gefallen hat, denn sie ist ein großer Teil von THE ELEPHANT QUEEN.

Ist es wirklich. Und Sie haben dieses Motiv und diese Percussion den ganzen Film über, aber dann ergänzen Sie das auch, wenn Sie in bestimmten Momenten etwas Gesang, etwas Choral einbringen, und das fügt der Musik selbst eine weitere ganze Ebene hinzu. Ich finde es einfach schön.

Oh danke. Elefanten sind in gewisser Weise schwierig zu punkten, weil sie sehr schwer zu lesen sind. Wie gesagt, sie geben nicht viel preis. Ihre Mimik verändert sich überhaupt nicht. Es kommt eigentlich alles aus dem Kofferraum. Wenn Sie den Kofferraum lesen können, können Sie ihre Emotionen erfassen. Aber wenn Sie nicht wissen, wonach Sie suchen, ist es ziemlich schwierig. Ich suchte nach einer Möglichkeit, dem Publikum unter die Haut zu gehen, um zu versuchen, in ihren Kopf und ihre Stimme einzudringen. Die menschliche Stimme macht das, weil wir uns alle mit einer Stimme verbinden, aber offensichtlich konnten wir bei Elefanten keine Worte haben, also wollte ich eine wortlose Stimme haben, etwas, das vermitteln kann, was Athena, die Elefantenmatriarchin, bei einigen der intensivsten denkt , emotionale Momente. Deshalb haben wir diese wortlose Stimme ausprobiert, um zu versuchen, das Publikum einfach auf emotionaler Ebene zu verbinden, denn am Ende des Tages muss man etwas für diese Tiere empfinden, sonst wird der Film nicht funktionieren. Du musst Spaß und Hoffnung und Verzweiflung und Freude zusammen empfinden, und dann merkst du, dass du einen Film über eine Familie siehst. Es geht nicht nur um Elefanten, sondern es ist wirklich wie eine Familiengeschichte.

DIE ELEFANTENKÖNIGIN. Foto mit freundlicher Genehmigung von Apple.

Oh auf jeden Fall, Alex. Definitiv. Es gibt keinen Moment, in dem sich die Elefanten nicht wie eine Familie anfühlen und die anderen Kreaturen auch, obwohl Steven seine Familie gerne verlässt und der Letzte ist und sich verirrt und sie nicht merken, dass er nicht da ist .

Ständig! [lacht] Es ist erstaunlich. Du kannst dir dieses Zeug nicht ausdenken, aber es ist real. Es schafft so eine unglaubliche Chance für die Musik, weil es so viel Farbe und so viel Leben gibt, dass es für einen Komponisten so ist, als würde man in einen Süßwarenladen gehen. Für mich ist es einfach so: „Wow, sie haben das alles, um damit zu arbeiten. Ja, lass es uns angehen.“

Um die 13-Uhr-Marke oder so mit der Dürre; sie verhungern. Wir haben die Bilder von toten Zebras überall in der Savanne und Athena muss weiterziehen, aber das Timing ist der Schlüssel, um ins Königreich zurückzukehren. Die Orchestrierung dort ist unglaublich. Du bringst das Orchester ein, aber du machst es sehr subtil. Es ist nicht überwältigend, aber man spürt die Kraft des ganzen Orchesters und es ist sehr stark. Sie spüren Athenas Stärke in diesem Moment durch das gesamte Orchester, das an diesem Punkt in der Partitur zusammenkommt.

Ich bin froh, dass Sie das denken, weil es eigentlich ein ziemlich schwieriger Bereich des Films ist, und wir haben das tatsächlich ein paar Mal gemacht. Ich denke, der Schlüssel dazu war nicht, alle Waffen auf einmal zu feuern, wie Sie sagen, sondern es so aufzubauen, dass Sie ein Element haben, und dann baut es sich auf und es baut sich auf, und dann spüren Sie plötzlich diese Quelle von Emotionen. Aber manchmal muss man sich ihm von einer Seite oder einem Winkel nähern, um darauf aufzubauen, wenn Sie verstehen, was ich meine. Sonst fühlt sich das Publikum zu schnell manipuliert.

DIE ELEFANTENKÖNIGIN. Foto mit freundlicher Genehmigung von Apple.

Und das kommt natürlich nur ein paar Minuten, nachdem wir die triumphale Musik haben, wo alle an der neuen Wasserstelle in der Schutzhütte sind. Das macht so viel Spaß. Ich muss fragen, Alex, musstest du die Partitur in die visuelle Bearbeitung integrieren oder wurde die visuelle Bearbeitung in deine Partitur integriert?

Nun, das ist eine gute Frage. Eigentlich war es beides, denn der Film war noch ziemlich unfertig, als ich anfing, daran zu arbeiten. Sie schickten mir Sequenzen von fünf oder zehn Minuten am Stück und ich arbeitete daran. Als ich Sachen an die Filmemacher zurückschickte, denke ich, dass dies einen kleinen Einfluss darauf haben würde, wie sie andere Sequenzen zusammenschneiden würden, und dann würden sie sagen: „Oh, nun, das ist interessant. Das funktioniert wirklich gut, also werden wir das hier versuchen.“ Es gab ein bisschen Ping-Pong hin und her, um zu versuchen, Ideen gegenseitig abzuprallen, was eigentlich ungewöhnlich ist. Das ist eher ein dokumentarischer Stil, aber sie hatten so viel Material, dass ihr eigentliches Problem nicht die Qualität des Materials war, weil alles fantastisch war, sondern wie man es in den besten logischen Bogen formt. Weil es so viele Charaktere gibt, so viel los ist, wie du sagst, ist die Musik so etwas wie eine durchgehende Linie, die dir dabei hilft und dir das Gefühl gibt, auf dieser einen Reise zu sein. Es ist fast wie ein Roadtrip, wenn sie in die Wüste aufbrechen und sich auf diese große Reise begeben. Wenn sie wieder nach Hause kommen, müssen Sie, wie Sie sagen, das Gefühl haben, was herumgeht, herumkommt und Sie das Gefühl haben, zurück zu sein.

Es ist das ganze Konzept des Kreislaufs des Lebens.

Mit Sicherheit. Mit Sicherheit. Es ist wahr.

DIE ELEFANTENKÖNIGIN. Foto mit freundlicher Genehmigung von Apple.

Wegen all der Sounds, die wir haben – und es gibt einige Momente, wie z. B. mit unserem Lieblingsmistkäfer – wo Sie eine Walhalla-Ouvertüre drin haben und eine Mischung mit Hubschraubergeräuschen und Ihre Partitur kommt auch herein, Ihr Mistkäfer-Motiv Da drin, da bin ich neugierig, hast du auch mit den Soundleuten gearbeitet, mit all den Tiergeräuschen, die eingefügt werden? Weil einige von ihnen Teil Ihrer Punktzahl werden.

Ja. Ich hatte unglaubliches Glück, dass ich nach Kenia gefahren bin, wo sie den Film gedreht haben, und ich habe im Filmmakers Camp, einem kleinen Zeltlager mitten im Nirgendwo und im Naturschutzgebiet, übernachtet und dort ein paar Tage verbracht, was ein unglaubliche Erfahrung. Aber es hat mir wirklich ein Gefühl dafür gegeben, wie es dort klingt, wo es sehr, sehr ruhig ist, aber man kann auch die kleinsten Geräusche hören, die eigentlich sehr weit weg sind, weil es keine Bäume oder Berge oder irgendetwas gibt, so dass Geräusche einen langen Weg zurücklegen . Es gab mir wirklich ein Gefühl für die Umgebung, die da draußen ist, und als wir den Film zurückmischten, konnte ich ein bisschen arbeiten und ein bisschen Zeit mit den Sounddesignern verbringen, nur die Musik einmischen und wenig fallen lassen Hier und da ein bisschen Musik oder Dinge integrieren, um zu versuchen, alles zusammenzubringen.

DIE ELEFANTENKÖNIGIN. Foto mit freundlicher Genehmigung von Apple.

Wir hören das mit den großen Ochsenfröschen und den kleinen Fröschen, den Vögeln, aber nachts nehmen wir wirklich viele der Tiergeräusche auf, nur mit einem Unterton der Musik. Ich finde das einfach so schön zusammengestellt.

Vielen Dank. Es ist eine ungewöhnliche Gelegenheit, all diese Dinge tun zu können, aber dies ist ein Film, der auch so viel Musik hat. Was auf dem Album ist, ist nicht alles, was im Film ist, weil wir es dort irgendwie nicht unterbringen konnten. Es gibt definitiv 70 oder 80 Minuten Musik. Bei so viel Musik muss sie gut in den Film integriert werden, sonst wird es zu viel und überwältigend. Ich war sehr daran interessiert sicherzustellen, dass es richtig in den Film passt.

Bei so viel Musik im Film, Alex, gibt es jemals einen Punkt, an dem Sie Ihre Lieblinge töten müssen, wie es ein Schriftsteller tut?

Ja. Es gibt ein paar Orte, an denen ich wirklich stark dafür war, Musik hier und da wegzulassen. Tatsächlich liebten die Filmemacher die Musik und das, was sie für den Film tat, so sehr, dass ich mich manchmal auch wirklich bemühen musste, etwas Platz darin freizumachen, was normalerweise das Gegenteil von dem ist, was Komponisten tun. Nur diese kleinen Taschen zu finden, wo man einfach darauf verzichten oder es ausdünnen könnte. Wenn man sich das Endergebnis und die Musiksession ansieht, ist die Musik wirklich wie eine Animation. Es zieht sich wie in einem Animationsfilm durch den gesamten Film; Es ist auch irgendwie wichtig, nur die Formen zu definieren, bei denen Sie auf etwas sehr Kleines heruntergehen können, damit nicht immer alles groß ist.

DIE ELEFANTENKÖNIGIN. Foto mit freundlicher Genehmigung von Apple.

Abgesehen davon, wie man Elefant spricht, was war Ihrer Meinung nach die größte Herausforderung bei der Vertonung von THE ELEPHANT QUEEN?

Nun, wie ich schon sagte, die wirklich harte Seite der Natur, wo junge Elefanten vielleicht sterben oder sehr krank werden, ist wirklich hart, weil ich nicht wollte, dass die Leute zu diesem Film gehen und ihn nicht genießen. Ich wollte, dass sie es auf emotionaler Ebene wirklich genießen, aber man darf auch nicht vor der Wahrheit zurückschrecken, wie schwer die Dinge sind. Musikalisch war es bei dem Versuch, das kleine Baby Mimi zu behandeln, wenn sie krank wird, wirklich schwer, es emotional zu machen, aber nicht emotional oder überreizt. Es war sehr schwierig, das auf das richtige Niveau zu bringen. Aber ich habe den Film schon einige Male mit Zuschauern im Kino gesehen, und das Tolle ist, dass sie wirklich gerührt sind und man sieht, wie sich die Leute die Augen wischen. Aber was passiert danach mit dieser Lebenskreis-Sache, mit der die Filmemacher nach der Mimi-Sequenz ursprünglich nicht gerechnet hatten? Sie dachten, wir würden danach diesen sehr tragischen Abschnitt haben, der sehr schwer und emotional sein würde. Als ich ihm die Musik gab, war es genau das Gegenteil. Tatsächlich gibt es eine Sequenz, in der die Gänse davonfliegen und anfangen zu wandern. Für mich fühlte es sich wirklich so an, als müsste man Leute abholen, nachdem sie diese wirklich schlechte Erfahrung gemacht haben. Du musst vom Boden hochgehoben werden und sagen: „Das war hart, aber es ist okay, denn es gibt mehr im Leben. Die Dinge werden nachwachsen, sich regenerieren.“ Als sie zum ersten Mal die Musik für die wegfliegenden Gänse hörten, dachten sie: „Wow! Wir hätten nie gedacht, dass wir danach etwas Hoffnungsvolles haben würden.“ Es ist eigentlich, glaube ich, ihr Lieblingsstück, auch einer meiner Lieblingsabschnitte im Film, weil ich ein Optimist bin und selbst in die dunkelsten Momente gerne etwas Hoffnung und einen Lichtstrahl bringe. Es war unerwartet, aber eine nette Wendung, denke ich.

DIE ELEFANTENKÖNIGIN. Foto mit freundlicher Genehmigung von Apple.

Es ist sehr hoffnungsvoll. Wie es nach Mimi weitergeht, ist sehr, sehr hoffnungsvoll. Auch wenn wir den armen WeiWei sehen, diesen ungezogenen kleinen Jungen, der um seinen Freund trauert. Und Alex, ich liebe auch das Motiv, das du dir für ihn ausgedacht hast.

Das hat richtig Spaß gemacht, und damit hatten sie auch nicht gerechnet. Ich habe während der Dreharbeiten einige Zeit in Südafrika verbracht Mandela: Langer Weg zur Freiheit und ich liebe diesen Musikstil, eine Art südafrikanischen Jazz. Ich hatte wirklich das Gefühl, dass er etwas Lustiges mit ein bisschen E-Gitarre brauchte, einfach etwas mit ein bisschen Groove zu haben, fühlte sich für WeiWei einfach richtig an. Zuallererst, als sie es hörten, sagten sie: „Oh, das haben wir nicht erwartet, aber ja, wir sind gut damit. Mag ich.'

Alex, es hört sich so an, als überraschst du sie auf Schritt und Tritt damit.

Wie Sie wissen, ist das Schreiben von Musik für Filme sehr kollaborativ und es ist wirklich wichtig, den Filmemachern das zu geben, was sie wollen, aber es ist auch sehr wichtig, dass Sie ihnen das geben, was Sie für richtig halten, und die Leute auch überraschen, weil die Leute begeistert und überrascht sein wollen Gut. Hoffentlich wird die Musik in diesem Film die Leute erfreuen und sie in gewisser Weise leicht überraschen. Ich wollte, dass es mehr ist als das, was man von einer normalen Dokumentation erwarten würde.

DIE ELEFANTENKÖNIGIN. Foto mit freundlicher Genehmigung von Apple.

Was würden Sie am Ende des Tages sagen, ist Ihr Lieblingsstück in diesem Film?

Das ist eine interessante Frage. Eigentlich ist es sehr obskur, aber einer meiner Lieblingsmomente ist ein winziger, winziger Moment, der in diesem Dürreabschnitt ist, von dem Sie sprechen, wo sie die Wasserstelle verlassen und die Sicherheit verlassen und sie gehen zurück in diese schreckliche Dürre, weil das Wasser ist ausgetrocknet. Da ist dieser große Staubsturm und alles ist sehr dramatisch. Aber dann passiert nur etwa 30 Sekunden lang, dass die Kamera in den Untergrund geht und Sie unter dieses schreckliche Inferno aus Staubstürmen geraten. Sie sehen diese unglaubliche Aufnahme des schlafenden, überwinternden Frosches unter der Erde, und der Frosch weiß nichts von der Apokalypse, die über ihm vor sich geht. Es schläft nur dort. Wir haben gerade das Thema der fliegenden Gänse in das sehr sanfte kleine Arrangement mit stimmlosem Sound und Chor zurückgebracht. Für mich ist es einfach ein so schöner Moment, weil man plötzlich in ein anderes Universum versetzt wird, in dem dieser Frosch total glücklich ist. Es ist völlig egal und für mich war es einfach eine schöne Flucht vor der Härte dessen, was vor sich geht. Ich mochte diesen Moment sehr, auch wenn er im großen Bogen der ganzen Geschichte wahrscheinlich unauffällig ist.

Dieser Moment stach auch wegen Chiwetels Erzählung für mich heraus. Er beschreibt die Tiere, die unter der Erde eingegraben oder gefangen sind, als „gefangen in schwebender Animation“.

Exakt. Er hat eine großartige Stimme und er hat wirklich einen liebenswerten Charakter eingebracht. Er kam sehr spät dazu, also hatte ich nichts von seiner Erzählung, als ich die Musik schrieb. Es ist wirklich schön zu hören, dass endlich alles zusammengefügt ist.

Und Chiwetel hat eine großartige Lyrik, wenn er spricht.

Ja, das tut er, und er hat eine wirklich großartige Art, es immer leicht zu halten. Selbst wenn er etwas Gravitas mitbringt, wird es nicht übermäßig prätentiös. Es hat immer einen leichten Ton, was sehr schön ist. Sehr musikalisch.

DIE ELEFANTENKÖNIGIN. Foto mit freundlicher Genehmigung von Apple.

Ich bin so begeistert, dass ich heute mit dir über THE ELEPHANT QUEEN sprechen darf, Alex. Ich liebe den Film. Ich liebe den Film. Und Daumen drücken für Emmy.

Vielen Dank. Ich freue mich, dass es dir gefällt. Ein Emmy wäre schön, aber ich freue mich einfach, dass du ihn liebst, weil es einfach viel bedeutet, dass jemand damit verbunden ist. Ich liebe das.

Jeder Mann, der für Elefanten, Stallone und Schwarzenegger schreiben kann, ist ein talentierter Mann.

Nun, ich sage immer, Musik ist Musik. Egal ob Schwarzenegger oder Stallone oder Elefanten. Es spricht immer noch alle an. es schneidet tiefer als Worte. Es geht an einen tieferen Ort in der Psyche der Menschen und sollte daher universell funktionieren.

von debbie elias, exklusives interview 30.06.2020