FRANCK KHALFOUN: MANIAC – „Ein nahezu perfekter Film“ – Exklusiv 1:1

Von: Debbie Lynn Elias

Als William Lustigs heute klassischer Horrorfilm MANIAC aus den 1980er Jahren zum ersten Mal in den Kinos in Center City, Philadelphia, anlief, lief er in keinem der „respektableren“ Kinos. Es wurde im ehemaligen Theaterbereich „XXX“ gezeigt, einem Bereich, den mein Vater immer für unsicher hielt, wenn ich alleine dorthin gehen würde. Wäre ihm überhaupt bewusst gewesen, dass MANIAC mehr als „ein Horrorfilm“ ist, hätte ihn mein Gang ins Kino, um den Film zu sehen, nur noch mehr beunruhigt, da MANIAC die Geschichte eines Serienmörders namens Frank ist. Frank war ein Mörder von faszinierendem Ausmaß, der sich mit Mutterproblemen befasste. Er verfolgte Frauen in den düsteren, schmutzigen, „verpissten“ Seitenstraßen und Gassen von New York, tötete sie und skalpierte sie. Gritty, viszeral, roh, MANIAC war eines der ultimativen Grindhouse-„Must-sees“ des Tages und hat lange gelebt, dank zunächst VHS und seiner überzeugenden Box-Art und dann der Leichtigkeit und Wirtschaftlichkeit des Betrachtens mit Medien wie Netflix, VOD, DVD, usw. So ist es nicht verwunderlich, dass MANIAC endlich eine Neuinterpretation bekommt, diesmal dank Regisseur Frank Khalfoun.

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In einer zweifelsohne nahezu perfekten Neuinterpretation oder Neuverfilmung stellt Khalfoun MANIAC buchstäblich und im übertragenen Sinne auf den Kopf. Khalfoun verschiebt den Blickwinkel so, dass er sich vollständig innerhalb der Augenlinie von Frank befindet, und lässt so jeden von uns in den Geist und das geistige Auge eines Serienmörders eintauchen und zwingt uns zu sehen und zu fühlen, was Frank denkt, sieht und tut. Aber dann besetzt er Elijah Wood als Frank. Woods kleine elfenhafte Statur täuscht über das Böse in seinem Inneren hinweg und schafft eine Zweideutigkeit, die die Käfige erschüttert und einen den ganzen Film über auf Trab hält. Interessanterweise wurde Khalfoun erst Jahre nach dem Kinostart überhaupt MANIAC ausgesetzt. Darf es nicht sehen, „Ich wusste nicht einmal, dass es in Theatern existiert. Ich konnte Saturday Night Fever auch nicht sehen. Ich durfte [diese Filme] damals nicht sehen.“ Aber sobald er es tat, war es für immer in seinem Unterbewusstsein verwurzelt.

Ich hatte die Gelegenheit, mich mit Franck Khalfoun zusammenzusetzen und in diesem exklusiven Interview über MANIAC und seinen Wunsch zu sprechen, MANIAC nicht zu einem „nahezu perfekten Remake“, sondern zu einem „nahezu perfekten Film“ zu machen.

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Einer der wirklich beeindruckenden Aspekte dieses Films, nicht dass jedes Element nicht sehr beeindruckend wäre, ist die Kinematografie. Wie sind Sie bei der Gestaltung dieser Kinematographie und des gesamten tonalen Looks vorgegangen, weil Sie dieses großartige bläuliche Noir-Ice-Feeling haben und es dann in sehr vernünftigen Momenten mit Farbe knallen lassen?

Meine ganze Sicht auf die Art und Weise, wie dieser Film aussieht, war offensichtlich Produktionsdesign und Kinematographie. Ich wollte, dass es schön aussieht, und dann wollte ich, dass es ganz in Dunkelheit getaucht ist ss, eine Art Symbol für diesen vielleicht schönen Mann, der sich jetzt in Dunkelheit gehüllt hat und versucht, sich langsam zu offenbaren und versucht, daraus herauszukommen. Es verkörpert einfach den Charakter. Das Problem bei einem Film in POV ist, dass ich jedes andere Element verwenden muss, um zu versuchen, Emotionen zu erzeugen und eine Sensibilität zu erzeugen. Ich wusste, wenn ich einen sehr üppigen, schönen Film mache und ihn dann verdunkele, würde das irgendeine Art von Gefühl hervorrufen, eine Art Mysterium . Sie möchten, dass der Schleier gelüftet wird, wie Sie möchten, dass der Schleier über dieser Figur gelüftet wird, wie Sie entdecken möchten, da Sie hoffen, dass diese Figur sich aus dieser Sache herausheben wird. Abgesehen davon, dass es ein Film über einen Mann ist, der Frauen aufschlitzt und skalpiert, ist es ein Mann, der nach Liebe sucht, nach Akzeptanz sucht, nach einem Weg aus seinen Wunden der Kindheit sucht.

MANIAC wirkt nicht wie ein Mann, der aufschlitzt. Ich empfand dies als ein wahrhaft ergreifendes Drama über die conditio humana.

Total. Und ich bin froh, dass du so denkst, weil Ich denke, Filme sind stärker, wenn sie etwas Tieferes bringen, egal ob es sich um einen Genrefilm handelt oder nicht , egal ob Horrorfilm oder nicht. Die meisten Horrorfilme, die Zeit haben, sind diejenigen, die über Schrecken hinausgehen und tatsächlich menschliche Geschichten erzählen. Einen guten Horrorfilm erkennt man immer daran, dass man den Horror entfernt. Wenn Sie den Horror entfernen und analysieren, was das Drama, was das Leben, was das Drama der Figur ist, dann wissen Sie, dass Sie so ziemlich etwas haben werden, das steht, unterhaltsam ist und verbindet. Du kannst Menschen keinen Schrecken einjagen, wenn du sie nicht mit deinem Charakter verbindest. Wenn sie deinen Charakter nicht lieben, was ist der Unterschied? Du kannst Menschen keine Angst machen, wenn es dir egal ist, wen du tötest.

Das Erschrecken geschieht hier mit der Art und Weise, wie Sie die Spannung aufbauen. Du baust die Spannung sehr schrittweise auf, also warten wir gespannt darauf, was kommt, aber wir investieren immer mehr in Elijahs Charakter von Frank, dieser verwundeten Seele.

Sie haben Recht. Es ist kein typischer Angstfilm, in dem Dinge auf dich zukommen. Langsam kriecht es an dir vorbei. Und je länger man in den Gedanken dieses Typen verweilt, desto mehr will man dem entkommen, denke ich. . . Du steckst fest. Genauso wie er in seinem Gehirn feststeckt, wenn er die Dinge tut, die er tut, steckst du beim Zuschauen fest. Du bist jetzt mitschuldig. Sie sitzen nicht nur als Zeuge fest, sondern machen sich auch mitschuldig an dem, was er tut. Und es passiert etwas Seltsames. Wenn Sie teilnehmen, möchten Sie als Zuschauer sehen, was als Nächstes passiert. Aber jetzt, da Sie an dem Verbrechen mitschuldig sind, hat es ein zweischneidiges Gefühl. Du willst nicht gehen, weil du sehen willst, was passiert, und du willst nicht, dass das passiert, aber es passiert trotzdem und du kannst nichts dafür. Ich denke, das ist es, was dir einfällt, und das ist die Art von Schwierigkeit, die es mit sich bringt, diesen Film anzusehen. Ich denke, diese schöne Kinematografie, diese schöne künstlerische Leitung, diese wirklich üppige und irgendwie epische Musik erzeugen ein sehr falsches Gefühl von Komfort und Sicherheit. Das in Verbindung mit schrecklichen Gewalttaten ist beunruhigend. Es ist aufrüttelnd, denke ich, auf eine gute Art und Weise.

Dann locken Sie uns auch in eine falsche Sicherheit, während der Film mit der Einführung von Anna aufhellt. Sie bekommen das Porzellan weiß, weiß, weiß, nicht einmal eine hautfarbene Schaufensterpuppe, es ist das Porzellan weiß, weiß. Die Reinheit, das Licht und du denkst, dass es mit Frank diese großartige Veränderung geben wird, die dich noch tiefer hineinzieht.

Ja ja! Es ist lustig, dass du sagst, dass das Licht hereinkommt, wenn sie erscheint, denn genau das ist [was passiert]. Der ganze Film ist dunkel, bis er den Vorhang hebt und Licht in sein Leben kommt. Da ist sie in all ihrer strahlenden Schönheit und Unschuld in gewisser Weise. Sie hoffen, dass dies die Veränderung für ihn sein wird. Deshalb wird man von ihm gepackt, weil es unschuldig ist und es eine Anziehungskraft gibt, die meiner Meinung nach so viel besser funktioniert als das Original, da der Charakter ein Potenzial hat. Hier gibt es ein echtes Beziehungspotential, und das ist furchtbar dramatisch im Gegensatz zum Original, bei dem Sie nur darauf warten, dass er sie in Stücke schneidet. Hier hoffen Sie, glaube ich, dass er sich ändert, dass er es nicht tut.

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Du siehst diese Menschlichkeit, die du ihm gibst. Was hat Sie dazu bewogen, Elijah zu besetzen? Er ist perfekt, perfekt für diese Version von Frank. Nur seine Augen oder sein Spiegelbild zu sehen und ihn während des gesamten Films nicht zu sehen, sondern nur diese faszinierenden Augen seines oder seines Spiegelbilds in einem Spiegel oder in den Rückspiegel, auf eine Glas- oder Fensterscheibe – das ist nicht, was Sie tun würden Ich denke normalerweise an eine Rolle wie diese, aber es fügt ihr mit seiner eigenen Unschuld eine weitere Dimension und Ebene hinzu

Er hat diese schönen freundlichen Augen. Genau deshalb. Es ist die letzte Person, die Sie erwarten würden. Ich denke, das ist das Erschreckendste an Serienmördern – und jeder sagt es immer – „es war unser Nachbar. Wir haben diesen Kerl geliebt. Er war still, ruhig. Er war nett, höflich zu allen und entpuppte sich als Monster.“ Das ist für mich so viel beängstigender als der Typ, der aussieht wie [jemand], vor dem man davonlaufen würde, wenn man ihn an einer Straßenecke sieht. Und deshalb dachte ich anfangs, als die Produzenten und alle anfingen, Elijah zu erwähnen, „Wie interessant.“ So viele Schauspieler tragen dieses Gepäck der vergangenen Dinge, die sie getan haben, mit sich herum, und ich glaube nicht, dass das bei Elijah wirklich der Fall ist, weil er es hat die Reichweite, offensichtlich, man kann es daran sehen, dass er die Reichweite hat, dies zu tun. Aber wenn jemand ihn mit früheren Charakteren in Verbindung bringen wollte, dachte ich, dass die meisten dieser Charaktere gut und unschuldig waren, und ich dachte: „Was für ein Nervenkitzel, diese Mythologie irgendwie zu zerstören. Ihn als Katalysator für die Geschichte und für diese Morde zu haben. Ich finde es erschreckend zu wissen, dass „Wow! Wenn unser Nachbar das kann, dann ist es für jeden möglich.“

Auf beiden Seiten der Kamera sind Sie in der Filmbranche kein Unbekannter. Was ist in dieser Phase Ihrer Karriere das größte Geschenk, das Ihnen das Filmemachen macht?

Wow! Du weißt, es ist so schwer zu tun . Ich denke, dass viele Leute denken „wie glamourös“, und das ist es sicherlich nicht. Es ist Krieg. Es ist sehr schwierig u Ich denke, der Zustand des Films und der Branche für Leute wie mich und Autoren oder Filmemacher wird immer schwieriger, Dinge zu erledigen. Also verbringen wir die meiste Zeit damit, am laufenden Band zu arbeiten, zu hetzen und zu kämpfen, um nicht nur Ideen [zu entwickeln], sondern Dinge auf den Weg zu bringen. Ich denke, das größte Geschenk ist es, es einfach zu tun, einfach die Gelegenheit zu haben, es zu tun. Der eigentliche Kick war für mich immer das Publikum. Seit ich Theater leite oder auf der Bühne stehe, geht es immer um diese Verbindung zum Publikum. Wenn ich also einen Film zeige, verbringe ich meine Zeit damit, das Publikum zu beobachten. Stets. Ich habe den Film eine Million Mal gesehen. Selbst als ich Theater spielte, war Theater dafür großartig, weil jede Aufführung ihr eigenes Timing, ihren eigenen Rhythmus, ihr eigenes Leben hatte und Dinge auf der Bühne passierten. Es war magisch, weil es immer anders war, egal was passierte. Sie würden also am Ende die Parade sehen, aber Sie behalten auch immer das Publikum im Auge. Für mich geht es in den Filmen darum, wie das Publikum reagiert und wo ich mich verbinden kann und was ich sagen kann und dass die Leute tatsächlich zuhören. [lacht] Es ist so schwer, kongruente Ideen aufzustellen und sie durchzusetzen. Mit dem Leben, das wir führen, und dem Leben, das die Menschen haben, sie zu bitten, 1 ½ Stunden zu sitzen und zuzusehen, was Sie getan haben, das ist das Geschenk. Es ist wirklich abgefahren.

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