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ESX Entertainment: Filme machen, die bilden und unterhalten mit THE DOG LOVER – Exklusives Interview mit Ali Afshar, Alex Ranarivelo und Allison Paige

TOILETTE. Fields sagte einmal: „Arbeite niemals mit Tieren und Kindern.“ (Trotz dieser mürrischen Aussage war bekannt, dass Fields eine große Bewunderung für Kinder hatte, und ich vermute auch Tiere, da er in jungen Jahren die Schule verließ, um mit seinem Vater zu arbeiten und Gemüse von einem Pferdewagen zu verkaufen.) In Sprechen Sie exklusiv mit dem Produzenten/Autor/Schauspieler Ali Afshar, dem Autor/Regisseur Alex Ranarivelo und der Schauspielerin Allison Paige, wenn es darum ging DER HUNDELIEBHABER Fields warnende Trope, die von Filmemachern dank der Unvorhersehbarkeit und Szenendiebstahl-Natur von beiden so oft bewahrheitet wurde, stieß jedoch auf taube Ohren, da THE DOG LOVER mit Kindern, Hunden und Pferden gefüllt ist und alle liebevoll auf der Leinwand dargestellt werden.

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Die Filmemacher von THE DOG LOVER haben eine nicht nur unterhaltsame, sondern auch aufschlussreiche Erzählung entwickelt, die zu ihrer besten Version der investigativen Journalisten vergangener Tage geworden ist. Laut Ali Afshar, Produzent von ESX Entertainment, „machen wir das mit all unseren Filmen. Für Forrest Lucas, unseren Finanzier, war das der Hauptgrund, warum er sich mit dem Filmgeschäft beschäftigte – um diese Art von Botschaften zu verbreiten, die die Menschen aufklären und sie zum eigenen Denken anregen, anstatt sie nur von Massenmedien und Propaganda schikanieren zu lassen.“

  Ali Afshar, Produzent, THE DOG LOVER
Ali Afshar, Produzent, THE DOG LOVER

THE DOG LOVER stellt uns Sara vor, eine freiwillige Tieraktivistin mit weit aufgerissenen Augen, die für die fiktive United Animal Protection Agency (UAPA) arbeitet. Das Hauptziel der UAPA ist es, Hundezüchter in ihrer Gesamtheit zu eliminieren und die öffentliche Perspektive auf Rettung und Adoption als einziges Mittel zum Erwerb eines Hundes zu verlagern, während behauptet wird, die Mehrheit seien verherrlichte Welpenfabriken, die bestehende Tierrechtsgesetze verbergen. Mit einem Vorschlag auf dem Gesetzgebungstisch, der die Hundezucht ausrotten würde, wirft UAPA sein ganzes Gewicht hinter die Kampagne für die Passage, einschließlich einer erhofften verdeckten Enthüllung, um die öffentliche Wahrnehmung zu beeinflussen. Ihre Undercover-Agentin ist Sara.

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Sara gibt sich als Veterinärstudentin aus und geht verdeckt auf Holloway Farms mit dem Ziel, versteckte Kameras anzubringen und die „schreckliche“ Behandlung der gezüchteten Hunde zu filmen. Als sie sich mit der Farm und ihren Pflichten vertraut macht, sieht Sara ein paar Dinge, die merkwürdig erscheinen, ist aber dennoch beeindruckt von der Sorgfalt und Hingabe, die Daniel Holloway und seine tierärztliche Frau Liz den Hunden entgegenbringen.

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Als sie sich eines Tages davonschleicht, findet sie einen verschlossenen Schuppen, den sie sich als Höllenhaus vorgestellt hat, in dem Hunde misshandelt oder missbraucht werden. Stattdessen findet sie es als Quarantäne für Welpen mit Parvo oder Staupe. Aber auf derselben Schnüffelexpedition stolpert sie auch zufällig auf eine benachbarte Farm, die eine Welpenmühle ist. Überlaufen Sie schmutzige Bedingungen mit schmutzigen und offensichtlich kranken Tieren. Diese Farm wird von einer Familie von Rothälsen geführt, die offensichtlich von ihren unmenschlichen Aktivitäten wissen, da sie Waffen tragen, um Eindringlinge zu warnen, die ihr Gelände verlassen. Wurde der Fokus der UAPA verlegt? War Saras Vertrauen in ihre Vorgesetzten fehlgeleitet?

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Als Sara versucht, die Ermittlungen der UAPA zu vereiteln, nehmen die Dinge eine hitzige Wendung, da Saras Video-Feeds und Audioaufnahmen von der UAPA manipuliert wurden, um ein gequältes Bild der Holloway Farm zu malen, was zu einer explosiven Konfrontation und der ultimativen Wahrheitsfindung führte als Story-Gerät, sondern als lehrreiche Botschaft an das Publikum.

  Sherry Stringfield als „Officer O'Connell" in THE DOG LOVER
Sherry Stringfield als „Officer O’Connell“ in THE DOG LOVER

Geschichte finden

Die Geschichte für THE DOG LOVER zu finden, erforderte sowohl Leidenschaft als auch Recherche und begann mit Afshar und Forrest Lucas und seiner Wohltätigkeitsorganisation „Protect The Harvest“, die versucht, Bauern und Viehzüchter zu verteufeln. Beide Männer hielten zunächst an der Idee von Farmen mit Kühen und Pferden, Schweinen und Hühnern fest und erkannten, dass sich das vielleicht schwer verkaufen und eine noch schwierigere Geschichte schreiben lässt, aber in einem Aha-Moment, dachte Afshar – Hunde. „Alle lieben Hunde.“ Das war genug, um Lucas zu entfachen, der sofort von Hundezüchtern in den Vereinigten Staaten wusste, die „zu Unrecht festgenommen“ wurden. Einer der genannten war Dan Christensen in South Dakota.

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James Remar in DER HUNDLIEBHABER

„Zunächst waren wir skeptisch. . . .Die Leute werden uns hassen. Aber lassen Sie uns unsere Sorgfaltspflicht erfüllen und lernen. Wir haben alle gelesen und interviewt, von Anwälten der Humane Society of the United States (HSUS) bis hin zu all diesen Leuten, über die wir sprechen.“ Afshar und Lucas war klar, dass „einige wirklich vermasselte Dinge passiert sind“. Aber es war die Ermittlungsreise, die Afshar und Co-Autor/Regisseur Alex Ranarivelo einen Zugang zur Geschichte ermöglichte.

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Ali Afshar in DER HUNDELIEBHABER

„Wir haben die Starfigur dieses Films im Grunde genommen auf die gleiche Reise gehen lassen, die wir hatten. Wir dachten immer, du gibst einen Dollar, du spendest, du tust das Richtige. Und manchmal lernst du, Moment mal, du machst nicht das Richtige, aber du musst es durchmachen und lernen. Der ursprüngliche Name dieses Films war also „The Wrong Side of Right“, weil unser Mädchen [Sara] dort gelandet ist und wir dort waren. . .Wir haben wirklich einen sophischen Ansatz gewählt, unsere Due Diligence durchgeführt, uns darauf eingelassen und angefangen zu lernen. Die Geschichte von Dan Christensen hat uns am besten gefallen, und wir haben mit ihm gesprochen, ihn interviewt. . . Um ehrlich zu sein, weil wir es überhaupt nicht als Propagandastück haben wollten, haben wir es abgeschwächt. Hätten wir alle Details über das, was mit Dan passiert ist, aufgeschrieben, würden zu viele Leute denken, dass wir sie veräppeln. Wir müssen das ein wenig zurücknehmen, weil die Leute denken werden, wir sind nur da draußen und schlagen diese Agenturen zusammen. Also sagten wir nein. Wir beginnen mit dem Richtigen. Welpenmühlen, verantwortungslose Züchter liegen auf ganzer Linie falsch. Also werden wir dort anfangen und dann wird Sara gehen und in Grauzonen geraten, wo die Positionen von Agenturen manchmal Fragen darüber aufwerfen, was das Richtige ist, und hier wird unser Mädchen ein moralisches Dilemma haben und zu dem gelangen müssen ethische Sache. Und dann zu versuchen, es in eine spannende und unterhaltsame Geschichte zu verpacken, ist immer schwierig.“ So sind laut Regisseur Ranarivelo „90 % dessen, was in dem Film zu sehen ist, wahr oder basieren auf etwas Wahrem. Wir mussten uns natürlich etwas Spielraum nehmen, um einen unterhaltsamen Film zu machen.“

  Alex Ranarivelo, Direktor, THE DOG LOVER
Alex Ranarivelo, Direktor, THE DOG LOVER

Für Alex Ranarivelo waren Objektivität und Ausgewogenheit „etwas, woran wir sehr hart gearbeitet haben und das ist etwas, wofür ich unnachgiebig war; zu versuchen, beide Seiten so gut wie möglich zu zeigen, denn als ich zu diesem Projekt kam, wusste ich nicht viel über diese Welt.“ Wie so viele von uns war Ranarivelo „sehr beeinflusst von dem, was ich im Fernsehen gesehen habe, nämlich, dass jede Hundezucht schlecht ist und dass der Begriff ‚Hundezüchter‘ sehr negativ war. Dann hörte ich auch diese Idee, dass es so etwas wie einen verantwortungsbewussten Hundezüchter nicht gibt, was ich für eine extremistische Aussage hielt. Es hat mir nicht gut gefallen, also musste ich ein bisschen mehr recherchieren und es hat uns geholfen, auf viele Dinge zu kommen, die Sie im Film gesehen haben. . . Einige dieser Organisationen, auf die wir uns im Film beziehen [wie die American Humane Association], sind nicht alle schlecht. Sie machen einige Dinge, die sehr gut sind. Deshalb heißt es im Film-Slogan nur „Untersuchen, bevor Sie spenden“. Stellen Sie einfach sicher, dass die Organisationen ihr Geld für das einsetzen, wofür Sie Ihr Geld verwenden möchten. Das ist alles, was wir wirklich sagen. Graben Sie einfach ein bisschen mehr.“

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„Als Ali Afshar diese Idee zum ersten Mal zu mir brachte und sagte: ‚Hey, ich möchte einen Film darüber machen‘, wollte ich das irgendwie machen, aber ich wusste nicht genug. Ich dachte, es könnte so aussehen, als wäre ich auf der falschen Seite. Dann habe ich recherchiert und dachte: „Whoa. Es gibt viel mehr auf dieser Welt, als ich dachte.“ Dann landeten wir bei diesem speziellen Fall, dem echten Dan Christensen, dem das passiert ist. Als ich diesen Fall las, hat mich die Geschichte umgehauen. Ich konnte nicht glauben, dass das diesem Typen passiert ist. Also, nachdem ich seine Geschichte gelesen hatte, war ich, ja. Das müssen wir unbedingt machen. Es hat mich inspiriert. . . Was mich an seiner Geschichte wirklich erwischt hat, war die Heuchelei; jemanden beschuldigen, etwas ziemlich Schreckliches getan zu haben. Ihm drohte lebenslange Haft wegen etwas, das nicht wahr war. Und dann begehen Leute, die ihn beschuldigen, genau das, dessen sie ihn beschuldigt haben. Das hat mich umgehauen. Deshalb wollte ich diese Geschichte erzählen.

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Christina Moore als „Cassie Sumpter“ in THE DOG LOVER

Das visuelle Design

Da er von Anfang an wusste, dass er THE DOG LOVER inszenieren und der Film wie die anderen Filme von ESX Productions in der Gegend von Petaluma gedreht werden würde, begann Ranarivelo von Anfang an mit der Gestaltung seiner visuellen Palette. „Definitiv gibt es einige Ideen, die einfach früh im Schreibprozess entstehen. Oh, ich weiß, wie wir dies oder das drehen werden. . . Aber einiges davon kommt am Anfang und einiges davon setzt sich einfach mit meinem Kameramann Reuben Steinberg zusammen. Nachdem wir die Locations gesehen haben, beeinflusst das auch, wie wir Dinge drehen werden.“ Was wir auf dem Bildschirm sehen, ist eine sehr scharfsinnige Linse, bei der wir Weite und die metaphorische Idee der Freiheit beim Laufen wilder Pferde sehen und fühlen, aber dann wird das mit intimen Momenten im Zwinger, in den Käfigen kontrastiert und dann mit dem Gerichtssaal unterbrochen Szenen.

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Ranarivelo und Steinberg wollten „dies wie einen echten Film aussehen lassen und ihm einen großartigen, filmischen Look verleihen, aber diese Welt nicht überromantisieren“, drehten Ranarivelo und Steinberg den Film mit der Sony F-55-Kamera und entschieden sich dann für Cooke S4-Objektive als „digital wird es Ihnen ein schärferes Bild geben“, aber dann haben sie den Look mit Filtern weicher gemacht, was „wirklich den ganzen Familienaspekt des Films hervorhebt, die weicheren Kanten.“

  Allison Paige als"Sara Gold" in THE DOG LOVER
Allison Paige als „Sara Gold“ in THE DOG LOVER


Hunde und Pferde

Nachdem die Geschichte und die technischen Aspekte des Drehs feststanden, fiel es dann an, THE DOG LOVER zu besetzen, sowohl für Menschen als auch für Tiere.

Am schwierigsten erwies sich für Ranarivelo das Casting für Hunde. „Wir brauchten bestimmte Arten von Hunden. Für den Hundezüchter, für die Hundetypen, die er hatte, kamen wir nach einem langen Prozess auf den Deutsch-Drahthaar. In der wahren Geschichte züchtete der Züchter Jagdhunde. Wir wollten auch sicherstellen, dass unser Typ Jagdhunde aufzieht. Wir hatten eine harte Zeit, genug von einer Rasse zu finden. Damit hatten wir zu kämpfen, aber schließlich fand unser Animal Wrangler eine große Anzahl Deutscher Drahthaare, die sich alle in der Nähe des Drehortes befanden.“

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James Remar als „Daniel Holloway“ in THE DOG LOVER

Bei höchstens acht Hunden in einer Szene arbeiteten Cast und Crew normalerweise mit nur drei, aber dank einiger kreativer Linsen sah es oft so aus, als wären mehr Hunde zur Hand, insbesondere in der Schlachtzugsszene auf der Farm. Aber auch mit nur acht Hunden: „Die Arbeit mit Hunden dauert etwas länger, macht aber Spaß. Sobald der Hund das tut, was Sie von ihm erwarten, ist es so eine Freude, ihn dabei zu beobachten. Es macht wirklich Spaß, ihnen zuzusehen.“ Für Ranarivelo wurde dann aber das Problem, dass „wir ein bisschen abgelenkt waren und einfach Spaß daran hatten, die Hunde zu beobachten. Aber dann kamen wir zurück in die Realität. „Oh, wir müssen diesen Film weitermachen.“

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Zugegeben, die größte Herausforderung beim Dreh von THE DOG LOVER war die Arbeit mit den Tieren, aber es waren nicht die Hunde, die die größte Herausforderung darstellten. Für Ranarivelo waren es Pferde. Es gibt eine große Pferdeszene, in der Allison Paige und Jayson Blair auf einem Feld sind, das sich zu einem Tal öffnet, als eine Herde wilder Pferde um sie herum galoppiert. „Diese große Pferdeszene war eine sehr harte Szene. Wir sind sehr zufrieden mit dieser Szene, aber das war das erste Mal, dass ich so etwas gedreht habe. Wir hatten 12 Pferdewrangler, 15 PA’s. Alle mussten zusammenarbeiten, um die Pferde zu führen, damit sie das taten, was wir wollten. Ich glaube, das war das Schwierigste. Aber alles andere, die Arbeit mit den Schauspielern, die die Geschichte erzählen, kommt mir vor, als hätte ich das alles schon lange geübt.“

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Während die Arbeit mit den Pferden für Ranarivelo vielleicht die größte Herausforderung war, erwies sich diese Szene für die Schauspielerin Allison Paige als die lohnendste. „Du liest diese Szene und fragst dich, ob du wirklich auf einem Feld stehen und Pferde auf uns rennen lassen wirst oder ob sie das später mit Filmmagie tun werden. Als sie uns sagten, dass wir es tatsächlich tun würden, und es würde echte Cowboys geben, echte Cowboy-Cowboys und wilde Pferde, nicht trainiert – Meine Güte! . . . Ich glaube, ich liebe Tiere wahrscheinlich mehr als die meisten Menschen, also auf einem Feld zu stehen und diese wunderschönen, mächtigen Kreaturen auf sich zukommen zu lassen und einfach darauf zu vertrauen, dass alles cool sein wird und nichts schief gehen wird, und ihre Schönheit und ihre Kraft, die dich vollständig umgibt, daran werde ich mich für den Rest meines Lebens erinnern. Und es mit jemandem zu tun, den ich so sehr liebe und respektiere, wie ich Jayson Blair liebe und respektiere, ist ein wunderschöner Moment. ein menschlicher Moment und ein Künstlermoment.“

  Jayson Blair als"Will Holloway" in THE DOG LOVER
Jayson Blair als „Will Holloway“ in THE DOG LOVER

Gießen

Und was ist mit dem menschlichen Casting? Sowohl Afshar als auch Ranarivelo zufolge erwies sich das Casting aufgrund der polarisierenden Natur und Interessenvertretung, die mit Hundezucht / Welpenmühlen / Rettungsadoptionen verbunden sind, als etwas schwierig. Letztendlich umfasste die Besetzung die Veteranen Lea Thompson und James Remar als Liz und Daniel Holloway, Allison Paige als Sara Gold, Jayson Blair als Will Holloway, Matthew Glave als Saras Journalistenvater, Sherry Stringfield als Tierkontrolleurin Jackie O'Connell und Christina Moore als UAPA-Chefin Cassie Sumpter.

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Allison Paige als „Sara Gold“ in THE DOG LOVER

Produzent Afshar holte sich sofort Allison Paige für die Hauptrolle. „Ich bin mit [ihr] zum Schauspielunterricht gegangen und habe sie gegen Serien-Stammgäste eingesetzt, und sie hat alle umgehauen. Wir dachten, sie wäre zu hübsch für die Rolle, also mussten wir sie etwas hässlicher machen.“ Es erwies sich als schwieriger, den Rest der Besetzung zu bekommen, insbesondere für die Rollen der Holloways. „Es hat James Remar und Lea Thompson sehr viel Mut gekostet, das zu tun“ angesichts „des investigativen Journalismus in diesem Format“. „Viele wollten das nicht. Viele Schauspieler sagten: „Whoa, nein. Wir sind kleine Unterstützer von PETA und HSUS.‘“ Afshars Zähler? „Wir sind große Befürworter der Wahrheit. Wir sagen nur die Wahrheit.“ In Bezug auf Stringfield: „Wir hatten das Vergnügen, mit ihr an meinem ersten Film namens „Born to Race“ zu arbeiten. Wir haben sie kontaktiert, weil sie so toll ist. Und Matthew Glave ist ein Freund von uns. . .Und vergessen wir nicht unser böses Mädchen, das seit 20 Jahren sowohl im Motorsport als auch im Rennsport eine Partnerin von mir ist – Christina Moore. Sie spielt Kathy, unsere Bösewichtin.“ Sogar Afshar selbst hat eine Rolle in dem Film als Anwalt während des Streits im Gerichtssaal zwischen UAPA und der Familie Holloway.

  Jayson Blair, Annabelle Kavanaugh, Lea Thompson (von links nach rechts) in THE DOG LOVER
Jayson Blair, Annabelle Kavanaugh, Lea Thompson (von links nach rechts) in THE DOG LOVER

Für Allison Paige war neben der Arbeit mit Tieren ein Höhepunkt ihrer Rolle als Sara Gold die Arbeit mit Lea Thompson. Paige verkörperte wirklich die ESX-Ideale, dass ihre Produktionen „wie eine Familie“ seien, und fühlte sich glücklich, „sie hätten mich nicht mit besseren Menschen und besseren Künstlern umgeben können. Lea ist – ich habe so viel Respekt vor ihr, nicht nur als Schauspielerin, sondern auch als Frau. Sie hat kein Ego. Du betrittst das Set und hast sofort das Gefühl, dass sie Teil deiner Familie ist. Wenn ich könnte, würde ich jeden Freitagabend bei einem Glas Wein mit ihr abhängen!“

  Lea Thompson als"Liz Holloway" in THE DOG LOVER
Lea Thompson als „Liz Holloway“ in THE DOG LOVER

Paige, eine sehr lautstarke Tierschützerin mit ihrer eigenen festen Meinung über Rettung und Adoption gegenüber Züchtern und Mühlen, betrachtete das Drehbuch nicht nur vom Standpunkt der schauspielerischen Herausforderungen, sondern mit einem offenen Geist. „Ich war definitiv sehr vorsichtig, als Ali [Afshar] mir zum ersten Mal die Prämisse erzählte, weil ich ein großer Tieraktivist bin. Bei mir dreht sich alles um „Wenn du retten kannst, rette. Adoptieren, adoptieren, adoptieren, bevor Sie einkaufen.“ Anfänglich befürchtete ich, die Prämisse von THE DOG LOVER sei die Unterstützung der Zucht im Gegensatz zur Rettung/Adoption, „habe ich mich zurückgehalten. Ich muss meine Nachforschungen anstellen. Nach meiner Recherche fand ich heraus, dass diese Züchter, die ihre Tiere lieben und sehr, sehr verantwortungsbewusst sind und ihre Arbeit nach Vorschrift erledigen und sich um das Wohlergehen dieser Kreaturen kümmern, in die gleiche Kategorie wie in einen Topf geworfen werden Diese schrecklichen, schrecklichen Welpenmühlenmenschen, die meiner Meinung nach bestraft und für immer weggesperrt werden sollten. Ich schätze, ich war einfach nicht so gut informiert darüber, wie diese Züchter in dieselbe Art von Kategorie eingeteilt und wie sie behandelt wurden. Das war für mich nicht richtig. So sehr ich für die Rettung bin / in Ihr örtliches Tierheim gehe, Ihre Zeit investieren, Ihr Geld spenden und wenn Sie ein Haustier bekommen, gehen Sie adoptieren, es ist auch nichts falsch an Ihnen, wenn Sie einen reinrassigen Hund wollen. Es ist nichts falsch mit Ihnen, wenn Sie einem Züchter etwas antun und ein reinrassiges Tier bekommen wollen, solange dieser Züchter die Richtlinien befolgt und sich um seine Tiere kümmert. Die meisten tun es. Sie lieben, lieben, lieben, lieben ihre Tiere.“

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Da sich diese Geschichte durch die Augen von Paiges Figur Sara entfaltet, steht und fällt der Film im Wesentlichen mit ihrer Leistung. Da THE DOG LOVER im Wesentlichen ihre erste Hauptrolle war, war Paiges Vorbereitung auf die emotionale Reise in Sara von größter Bedeutung. „Es begann definitiv mit viel Recherche und Recherche nicht nur zu anderen Geschichten, die Dan [Christensens] ähneln, sondern auch zu Welpenmühlen. Ich war schon irgendwie emotional da, wegen meiner Einstellung zu Tieren. Tiere sind meine Plattform Nr. 1. Jeder Künstler hat meiner Meinung nach eine Plattform und wenn er ein bestimmtes Niveau erreicht hat, kann er wirklich etwas dafür tun. Tiere sind meins. Für mich habe ich schon so viel über die Misshandlung von Tieren recherchiert, das hat mir definitiv geholfen. Aber Allison existiert nicht mehr, wenn ich eine Rolle übernehme. Ich bin Sarah. Es war eine Menge Vorstellungsarbeit zusätzlich zur Recherche darüber, wofür diese Person, diese Frau, wirklich kämpft. Ich tauchte meine Vorstellungskraft vollständig in ihren Kampf ein und wofür sie kämpfte, woran sie glaubt. Es war nicht länger Saras Glaube, es wurde mein Glaube.“ Aufrichtig und nachdenklich ist Paige dankbar für diese Erfahrung und räumt ein, „so viel Verantwortung zu haben, war ein großes Sprungbrett für mich als Künstlerin. Einen Film zu tragen und einen solchen Bogen zu gehen, war die größte Verantwortung, die mir als Schauspielerin bisher übertragen wurde.“

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Schlussendlich

Wie von Afshar erklärt: „Unser Motto ist hoffnungsvoll und inspirierend. Wir wollen Filme machen, die eine Bedeutung haben. . . Lasst uns Filme machen, auf die wir stolz sind. Lasst uns Filme machen, die bilden und unterhalten.“ Unter Bezugnahme auf THE DOG LOVER als „unsere ‚Erin Brockovich‘ fährt Afshar fort und bemerkt: „Wir sind keine Propaganda. Wie Sie im Film gesehen haben, haben wir zwei verantwortungslose Hundezüchter und dann einen verantwortungsbewussten. Wir möchten also sagen, glauben Sie dem Hype nicht. Recherchieren Sie selbst. Unser Slogan lautet: „Untersuchen Sie, bevor Sie spenden. Lerne die Wahrheit.“ Nicht jede [tierische] Agentur ist schlecht. Nicht jede Agentur ist gut.“