Es ist der Highway zu GEFAHR AUF DER SILBERBILDSCHIRM mit Scott McGee – Exklusives Interview

„Ich könnte von einem hohen Gebäude stürzen
Ich könnte ein brandneues Auto rollen
„Weil ich der unbekannte Stuntman bin
Das machte Redford zu einem solchen Star. . .“

Ich wette, Sie hören gerade die Stimme von Lee Majors in Ihrem Kopf, die diese Hymne für Stuntmen singt, die seit Jahren jede Woche als Eröffnung des erfolgreichen Fernsehhits „The Fall Guy“ zu hören ist. Und wer liebt nicht das Tollpatschige von mehr als 100 Jahren Stunts in Film und Fernsehen? Ich tue. Sie machen. Und auf jeden Fall der TCM-Programmierer und Liebhaber klassischer Filme, der zum Autor geworden ist, SCOTT McGEE; Tatsächlich liebt Scott Filmstunts so sehr, dass ihn dies dazu inspirierte, ein Buch zu schreiben, DANGER ON THE SILVER SCREEN: 50 FILMS CELEBRATING CINEMA’S CINEMA’S GREAT STUNTS.

Scott erzählt in „Danger on the Silver Screen“ eine Reihe der besten Stunts der Branche im Laufe der Jahre und führt uns zurück ins Jahr 1916, als Stuntmen zum ersten Mal anerkannt wurden, dank eines Profils in der New York Tribune, in dem es heißt: „The Stuntmen sind die anonymen Helden, die von den Palisaden fallen oder in den Fluss rutschen und weiterpfeifen.“ Stuntwork ist ein ebenso wesentlicher Bestandteil des Filmemachens wie Kinematographie, Kostümdesign, Scoring und mehr.

Die Erforschung, wie sich Stuntwork entwickelt hat, warum es wichtig ist und wie es der Geschichte dient, und wer diese Leute sind, die uns auf die Leinwand fesseln, wird auf der Seite von Scott leidenschaftlich zum Leben erweckt. Hauptsächlich nach einzelnen Filmen mit Schlüsselstunts oder Hauptdarstellern oder Stuntmen geordnet, die die Branche geprägt haben, gibt Scott eine chronologische Entwicklung der Stunts in Filmen und verfeinert sie auf 50 Filme, darunter „Safety Last!“, „The Black Pirate “, „How the West Was Won“, „Bullitt“, „Smokey and the Bandit“, „Romancing the Stone“ und „John Wick“. Denken Sie daran, dass dies nicht die 50 „besten“ Stunt- oder Actionfilme sind, und es gibt noch viel mehr, die in dem Buch hätten vorgestellt werden können, aber diese 50 sind der Schlüssel zur Geschichte und der Filmindustrie als Ganzes.

Ich sprach ausführlich mit Scott über das Buch, seine Liebe zu Stunts und wo alles begann. Unnötig zu sagen, dass Stunts der Stoff der Träume für einen kleinen Jungen waren.

Scott McGee

„Als ich ein Kind war und ‚Jäger des verlorenen Schatzes‘ 1981 zum ersten Mal sah, erweckte es in mir das Gefühl, alles schaffen zu können, ein Gefühl der Unbesiegbarkeit und den Wunsch, Dinge zu tun, die nur ich als 10-jähriger Jährige könnte es sogar wagen, auf mein Haus zu klettern oder von der Garage zu springen oder sich über Minen zu schwingen oder auf Bäume zu klettern oder mit Fahrrädern von Gräben zu springen und einfach zu sehen, wie weit ich wie hoch klettern kann , wie weit ich springen kann.“

Aber nicht nur kleine Jungs träumen. So tun kleine Mädchen und Erwachsene. „Der Grund, warum Leute sich gerne Stunts ansehen, ist, dass sie meiner Meinung nach ihre Vorstellungskraft anregen, Menschen dabei zuzusehen, wie sie Dinge tun, die sie normalerweise nicht selbst tun können. Ich glaube, dass Stuntarbeit dem Tanz sehr ähnlich ist, den Musicals im Kino. Menschen mögen es, wenn sich Menschen auf eine Weise bewegen, die sie selbst nicht können. Wenn Sie Fred Astaire und Ginger Rogers tanzen sehen, können sie nicht so tanzen, aber Mann, sie lieben es wirklich, Fred und Ginger tanzen zu sehen. Und wenn sie sich einen Film von Douglas Fairbanks oder Tom Cruise ansehen, genießen sie es, diesen Jungs dabei zuzusehen, wie sie Dinge tun, zu denen sie niemals in der Lage wären. Ich denke, [Stunts] bringen den Grund dafür, warum Menschen gerne Filme schauen. Und ich denke, am Ende des Tages sehen sie gerne Menschen in Bewegung zu. Und ob sie einen Autounfall haben oder an der Seite eines Gebäudes hängen, das macht diese Romantik noch viel stärker.“

Mit seiner Leidenschaft und Liebe für Stunts war es nur natürlich, dass Scott eines Tages ein Buch zu diesem Thema schreiben würde, aber selbst er wusste nicht, dass es letztendlich eine Pandemie sein würde, die der letzte Katalysator sein würde, als er den Stift zu Papier brachte 20 Jahre nachdem er zum ersten Mal auf die Idee gekommen war, etwas über Stuntmen zu machen.

Er erzählt: „Als ich im Jahr 2000 zum ersten Mal bei TCM anfing, kurz darauf im Jahr 2001, hatte ich die Gelegenheit, meinem Chef Charlie Tabish eine Programmidee für den Kanal vorzustellen. „Warum machen wir nicht etwas über Stuntmen?“ Charlie war von der Idee begeistert und um sie zu unterstützen, wurden ein paar Produzenten zu einem dreitägigen Filmdreh nach Los Angeles geschickt, um viele Stuntmen zu interviewen, und ich kam als Forscher mit. fast wie ein Produktionsassistent. Diese drei Tage mit Leuten wie Terry Leonard und Tony Brubaker, Bobby Joe Hooker, Jack Williams und vielen anderen Typen zu verbringen, von denen viele inzwischen verstorben sind, hat in mir das Gefühl geweckt, dass es hier noch mehr zu erzählen gibt. Ich hatte nicht wirklich eine klare Vorstellung davon, wohin ich damit wollte, aber es war einfach etwas, worüber ich wirklich mehr erfahren wollte. . . Ich wollte diese Struktur übernehmen, indem ich mir einzelne Filme anschaue und versuche, eine Geschichte der Stuntarbeit in den Filmen durch die Linse einer Handvoll Filme zu erzählen. Ich habe meinen allerersten Pitch überhaupt bei TCM gemacht, weil ich dachte, wenn sie mich ablehnen, habe ich wenigstens noch meinen Job. Zu meiner Freude haben sie es geliebt.“

Aber wie fängt man an und bleibt dann bei der Sache, wenn man sich mit einem Thema befasst, das so dicht und umfangreich ist wie die Stuntarbeit in den Filmen, die mehr als 100 Jahre abdecken? Obwohl Scott zugab, dass es nie einfach war, hat er erfolgreich ein umfassendes, zusammenhängendes, aufschlussreiches und fesselndes Buch zusammengestellt.

„Ich hatte eine Tabelle, die ich seit vielen, vielen Jahren habe, seit ich angefangen habe, darüber nachzudenken, wie ein Buch, mit ungefähr 400 verschiedenen Filmen, die ich mir im Laufe der Jahre angesehen habe, die ich Ich habe Notizen zu und zusammen mit dem Titel gemacht, habe das Erscheinungsjahr, das Studio, den Regisseur, die zweite Einheit oder den Stunt-Koordinator und einige der wichtigsten beteiligten Stunt-Spieler. Das war meine Blaupause für die Filme, über die ich sprechen konnte, welche der Geschichte am besten dienen und welche mir am besten helfen können, diese Geschichte innerhalb der Grenzen dieser 270 Seiten so vollständig wie möglich zu erzählen. Ich habe versucht, mir Filme anzusehen, die die Leute kennen, aber ich habe auch versucht, die verschiedenen Dimensionen zu betrachten; zum Beispiel Stars, die ihre eigenen Stunts machen. Buster Keaton, Tom Cruise, Charlize Theron und andere haben einige ihrer eigenen Stunts gemacht. Dann die seismischen Filme, die wirklich etwas Arbeit auf die Karte gebracht haben. Ich habe mir Filme wie „Stagecoach“ oder „Jäger des verlorenen Schatzes“ angeschaut. Ich habe mir auch einige der Nischen-Sachen angesehen, die Gags, Luftflüge, Autokram, die Arbeit mit Tieren, die Arbeit mit fallenden Gags. Es gab einfach so viele verschiedene Segmente. Aber ich versuche auch, die Kennzahlen von Stunts einzuarbeiten. Yakima Canutt, Carey Loftin, Jeannie Epper, Debbie Evans und mehr. Und dann wenden Sie sich den Filmen zu, in denen die Stuntarbeit die Herausforderung von CGI und anderen Technologien frontal gemeistert hat, und werfen Sie einen Blick darauf, wie sich die Stuntarbeit entwickelt hat und wie sie sich zusammen mit den Anforderungen der sich ändernden Technologie verändert hat, die die Filmemacher heute verwenden.“

Scott merkt auch an, dass es „andere Dimensionen der Betrachtung von Stunts in Fernsehsendungen gibt. Einige meiner frühesten Erinnerungen, nachdem ich mir des Lebens auf der Erde bewusst geworden war, waren, wie mein Vater in den 70er Jahren „The Rockford Files“ sah. James Garner war ein Typ, der viele seiner Stunts zum Schaden seines eigenen Rückens selbst gemacht hat. Aber es gab so viel Spaß an der Arbeit in „The Rockford Files“. Dann kommt man in die 80er in „The Dukes of Hazzard“ und „The Fall Guy“. Es gab so viele verschiedene Dinge, über die ich in dem Buch nicht einmal gesprochen habe. Aber ich musste mich einschränken, weil man nicht alles abdecken kann. Es war ein Kampf.“

Als ein Aspekt der Film- und Fernsehproduktion, der mir sehr am Herzen liegt, war das Lesen von „Danger on the Silver Screen“ wie der Weihnachtsmorgen, als Scott mich Seite für Seite mit Filmen und Diskussionen über Stuntmen, die ich kannte und kenne, in Erinnerungen schweifen ließ, viele von denen mich vor Jahren mit ihren Geschichten über einige der Stunts und Action, die in diesem Buch gezeigt werden, verwöhnt hatten. Und hier hat sich Scott wirklich hervorgetan, indem er Text und Bilder zusammengestellt hat, um diese erstaunlichen Stunts und Stuntmen ins Rampenlicht zu rücken.

„Was ich aufgenommen habe, war, wie ich diesen Ausschnitt des Gesamtbildes am besten darstellen kann. Wenn man sich zum Beispiel die James-Bond-Filme ansieht, musste ich sehr wählerisch sein. Bei dem allerersten Bond-Film, über den ich gesprochen habe, „Im Geheimdienst Ihrer Majestät“, mag es für manche Leser überraschend sein, dass ich mich nicht ausschließlich für „Goldfinger“ oder „From Russia, With Love“ entschieden habe „Secret Service“ aufgrund der Art und Weise, wie die zweite Einheit diese Szenen drehte, insbesondere beim Skeet-Skifahren und Bobfahren, und aufgrund der Art und Weise, wie diese Stunts in der Erzählung des Films strukturiert waren. Ich dachte, sie hätten einen Präzedenzfall gegenüber den bekannteren Filmen wie Sean Connerys „Goldfinger“ oder „Thunderball“. Es gibt nur sehr wenige Leute, die sagen würden, dass George Lazenby ihr Lieblings-Bond war, aber im Zusammenhang mit Stunts fühlte ich mich wegen der Magie von „Secret Service“ und dass es eine neue Ära der Art und Weise einleitete, wie Stunts innerhalb von James Bond eingesetzt wurden Filme und wie sie eingebaut wurden, das ist die Art von Dingen, die wir heute noch in James-Bond-Filmen sehen.. . Ich musste wählerisch sein in Bezug auf das, was ich wirklich versuche zu sagen. Hilft es mir, zu argumentieren, warum dieser bestimmte Film gegenüber anderen aufgenommen wurde?

Letztendlich geht es in dem Buch um Gefahren auf der Leinwand, nicht um Schauspieler auf der Leinwand. Es geht um die Stuntindustrie, die Stuntmänner und -frauen, sei es Bond oder Burt Reynolds, obwohl ein paar auffällige Abwesenheiten Filme sind, die in einer weit, weit entfernten Galaxie spielen, sei es aus „Flash Gordon“ oder „Star Wars“ oder dem Superhelden MCU-Welt.

Scott gibt zu, dass er bei seinen Recherchen und den Filmen, die er sich die meiste Zeit angeschaut hat, „ausschließlich auf festem Boden und auf der Erde spielt, aber nicht in den Fantasiewelten von ‚Der Herr der Ringe‘. Er stellt jedoch schnell fest: „Das soll nicht heißen, dass sie es nicht sein sollten, denn in diesen Filmen gibt es unglaubliche Stuntarbeit. Was ich vielleicht unbewusst in meinem Bauch wusste, ist, dass Filme, die im Hier und Jetzt angesiedelt sind, eine vertraute Umgebung sind, mit der sich die Menschen als Menschen identifizieren können. Ich hatte das Gefühl, dass die Stuntarbeit in Bezug auf den Film schmackhafter ist. Das sind echte Menschen, die in diesem Film menschliche Charaktere spielen, und sie machen diese erstaunlichen Dinge. Wenn Sie sich einen Science-Fiction-Film ansehen, der in einer weit, weit entfernten Galaxie spielt, geht es nicht unbedingt darum, dass Menschen unglaubliche Dinge vollbringen, sondern darum, dass diese unglaublichen Welten erschaffen werden.“

So umfassend GEFAHR AUF DER SILBERBILDSCHIRM ist, es gibt ein paar „große Ticket“-Elemente, von denen Scott wünschte, er hätte sie enthalten können. Ganz oben auf Scotts Wunschliste stehen die Filme von Hollywoods erstem Western-Cowboy-Star Tom Mix, der knapp 300 Filme zusammen mit seinem Pferd Tony drehte, das in etwa 200 an seiner Seite auftrat . Bis auf neun waren alle Mix-Filme Stummfilme. Leider gibt es noch sehr, sehr wenige Tom Mix-Filme, und diejenigen, die es tun, sind aufgrund ihrer Zerbrechlichkeit schwer zugänglich oder gar vorzuführen.

Über Tom Mix hinaus standen auch Filme wie „The Seven-Ups“ von 1973 ganz oben auf Scotts Wunschliste, die er bewusst ausließ. „Der Grund, warum ich es nicht aufgenommen habe, ist, dass ich viele Verfolgungsjagden in den 70ern habe, von ‚Bullitt‘ bis ‚Dirty Mary Crazy Larry‘, ‚French Connection‘, ‚Smokey and the Bandit‘ und dergleichen. Also musste ich einige Verfolgungsjagden fallen lassen. „The Seven-Ups“ dreht sich alles um die eine Verfolgungsjagd durch Upper Manhattan, die Bill Hickman koordiniert und gefahren ist, und was sie in diesem Film tun, ist wirklich erstaunlich. Wenn ich nicht schon ‚Bullitt‘ und ‚Vanishing Point‘ und so weiter hätte, hätte ich ‚The Seven-Ups‘ mit aufgenommen.“

GEFAHR AUF DEM SILBERBILDSCHIRM. Menschliches Staunen vom Feinsten. „Es wurde noch nie ein Buch wie dieses über Stuntarbeit geschrieben, in dem Sinne, dass man es durch 50 verschiedene Filme betrachtet und die Geschichte durch diese Linse erzählt … Ich bin ziemlich stolz darauf, das tun zu können.“

Über den Autor

Scott McGee ist Senior Director für Original Productions bei Turner Classic Movies. Er ist auch Programmierer für das jährliche TCM Classic Film Festival von TCM, der leitende Programmierer für die TCM Classic Cruise und war Moderator bei vielen der vergangenen Veranstaltungen von TCM und anderen Branchenkongressen.

von debbie elias, exklusives interview 17.05.2022

*Eine weitere Version dieses Interviewfeatures erscheint auch in der Sommerausgabe von „The Pseudonym“