Eine „Glee-ful“-Renaissance, als BLAKE JENNER zum Drehbuchautor wird – EXKLUSIVES INTERVIEW

BLAKE JENNER wurde dank seiner Rolle als Ryder Lynn in der erfolgreichen Fernsehsendung „Glee“ berühmt. Von dort wechselte er zu Spielfilmen wie „The Edge of Seventeen“, Richard Linklaters „Everybody Wants Some!“, „The Vanishing of Sidney Hall“ und dem kürzlich veröffentlichten „American Animals“. Seine Flugbahn geht nur nach oben. Aber irgendwo dazwischen (wie zwischen den Staffeln 4 und 5 von „Glee“) wandte Blake seine Gedanken dem Schreiben zu. Mit Stift zu Papier erkundete Blake Gedanken und Emotionen von Tiefe und Intensität und lieferte schließlich mit BILLY BOY eine zutiefst emotionale und fesselnde Charakterstudie. Blake konzentriert sich auf einen jungen Mann, Billy Forsetti, der an einem Scheideweg in seinem Leben steht und einer problematischen Vergangenheit, aber einer Zukunft voller Potenzial gegenübersteht. Er taucht kopfüber ein und erschafft nicht nur den dreidimensionalen und fesselnden Billy, sondern auch reich strukturierte Nebenfiguren, die ihn umfassen Billys Welt.

Blake schrieb nicht nur BILLY BOY, sondern fungierte auch als kreativer Produzent und spielte als Billy. Er tat sich auch mit einigen Mitgliedern seiner „Glee“-Familie zusammen, um diesen Film zum Leben und Licht zu bringen, angefangen mit Regisseur Brad Buecker sowie Kameramann Joaquin Sedillo und „Glee“-Casting Director Robert J. Ulrich, der als einer der Produzenten von BILLY BOY fungiert. Die etablierte Kameradschaft und der kooperative Charakter des Prozesses zeigen sich auf dem Bildschirm mit einem strukturierten, aber polierten Look mit emotional evokativem Kamerastil, alles dank einer visuellen tonalen Bandbreite, die von Buecker und Sedillo entworfen wurde und dem Mix eine eigene starke Ebene des Geschichtenerzählens hinzufügt. Fügen Sie dann die großartige Nebenbesetzung von Grant Harvey, Nick Eversman und Nathaniel Stroud als Billys beste Freunde hinzu und das Porträt ist komplett. Ein kreativer Twist beim Geschichtenerzählen kommt mit dem Schnitt, da Buecker, der auch den Film geschnitten hat, ein einzigartiges „Rückwärts/Zurückspulen“-Visual hinzufügt, das als Metapher dafür dient, was in Billys Kopf passiert, während sich Lebensereignisse entfalten. Hätte er sein Schicksal ändern können, wenn er dies oder jenes nicht getan und andere Entscheidungen getroffen hätte? Ein Scheideweg, auf den sich alle irgendwann in ihrem Leben beziehen können.

Aber wie ich im Gespräch mit Blake herausgefunden habe, ist dies ein junger Mann, dessen größter beruflicher Scheideweg jetzt die Entscheidung ist, ob er weiter schauspielern und anspruchsvollere Rollen wie die von BILLY BOY angehen und mit dem Drehbuchschreiben fortfahren möchte, für das er seine eindeutig bewiesen hat Talent, Regie führen oder alles machen.

Lesen Sie weiter und erfahren Sie mehr über BLAKE JENNERs Reise mit BILLY BOY in diesem exklusiven Interview. . .

BLAKE JENNER

Erstes Drehbuch. Schweres Schauspiel. Unglaubliche Charakterstudie. Sehr gut entwickelte Charaktere . Ich begrüße Sie. Gut gemacht, Blake.

Oh. Ich weis das zu schätzen. Vielen Dank. Es hat lange gedauert, bis unser Regisseur Brad [Buecker] mit dieser Sache umgegangen ist, sie zusammengefügt und eine coole Art gefunden hat, diese Geschichte darzustellen, also bedeutet mir das so viel. Vielen Dank.

Ich bin gespannt, weil dies eine sehr einzigartige Art und Weise ist, wie Brad die Visuals zusammengestellt hat, da das Filmmaterial rückwärts läuft, um Zeitsprünge und Rückblenden zu demonstrieren, und ich bin gespannt, wie das mit dem übereinstimmt, was Sie tatsächlich im Drehbuch geschrieben haben. Haben Sie an solchen Übergängen gearbeitet, um in der Zeit vor und zurück zu gehen?

Ehrlich gesagt, in der ersten Version davon gab es so etwas, glaube ich. In der ersten Version, dem ersten Schnitt des Films, ergänzten sich einige Momente einfach hin und her, aber es war nicht das, was jetzt ist. So wie es jetzt ist, fanden wir es irgendwie interessant, mit dem Gedächtnis eines jungen Teenagers zu spielen, der viel durchmacht, und seinem Verstand, der irgendwie auf Hochtouren läuft. Wir fanden, dass das für diese Art von Geschichte viel passender wäre, um Billys Adrenalinspiegel zu entsprechen, um mit seinen Gedanken auf einer Wellenlänge zu sein, wenn er sich an all diese Ereignisse erinnert.

Es ist eine sehr einzigartige, stilisierte Art, diese Geschichte zu erzählen, und es ist sehr ansprechend, wenn Sie zuschauen. Und dann werfen Sie die schöne Kinematografie ein, die Joaquin [Sedillo] macht. Alles, was er an „Glee“ anfasste, war immer großartig, ebenso wie „American Horror Story“, also bin ich nicht überrascht. Sehr beeindruckend. Also, woher kommt diese Geschichte, Blake? Ich bin gespannt, wie Sie sich diese Geschichte ausgedacht und entwickelt und den Charakter von entwickelt haben Billy, weil er ein junger Mann ist, der wie wir alle eine Vergangenheit hat, aber im Gegensatz zu vielen von uns tatsächlich Potenzial hat. Dann kontern Sie das mit jemandem wie Mikey, der für immer feststeckt, und Sie sehen das. Er hat kein Potenzial, aus dem Schlamassel herauszukommen, den er in der Welt angerichtet hat. Ich interessiere mich sehr für Ihre Charakterisierung und Ihre Strukturierung dort, um das zu entwickeln.

Ja. Ich habe solche Filme schon immer geliebt, die Entdeckung und der Verlust von Potenzial in einem jungen Menschen, der das Gefühl hat, dass alle Chancen gegen ihn stehen und er nur jemanden will, der ihm zuhört. Ich liebe Filme wie „Basketball Diaries“ und „Good Will Hunting“. Filme wie diese. „Das Leben dieses Jungen.“ [Ich liebte] Filme wie diesen, als ich aufwuchs. Ich hatte immer eine gewisse Beziehung zu ihnen. Nein, ich habe nicht die gleichen Dinge durchgemacht wie Billy oder irgendeiner dieser Charaktere aus diesen anderen Filmen, aber ich habe eine ähnliche emotionale Wellenlänge gespürt, besonders in der Vergangenheit, und wir haben uns alle verloren gefühlt, wir haben uns alle missverstanden gefühlt wütend. Ich habe gerade angefangen, das zu schreiben; schreibe es aus dieser Ecke meines Herzens. Ich habe nicht angefangen zu planen oder so. Ich habe es einfach so behandelt, als würde ich ein Tagebuch für jemand anderen schreiben. Und ich war einfach süchtig danach, mehr über die Charaktere zu erfahren, während ich weitermachte. Das hat mich begeistert. Die ersten neun Seiten habe ich ein paar Leuten geschenkt, und alle sagten mir, ich solle weitermachen. Ich beschloss, diese Idee zu heiraten und sie einfach durchzuziehen. Offensichtlich wusste ich, dass es inspirierend sein würde, diesen Charakter zu spielen. Ich wollte schon immer so einen Charakter spielen. Das war eine treibende Kraft. Ich würde niemals [die Rolle] in dem Drehbuch übernehmen, als ich es schrieb, wenn ich nicht das Gefühl hätte, dass ich die nötige Munition dazu hätte. Ich würde es in Ruhe lassen und es atmen lassen. Aber ja, das war die treibende Kraft, um in die Sache einzutauchen und wirklich ein Gefühl der Verbundenheit mit der Figur und der Geschichte zu spüren.

Und dann natürlich Ihre Unterstützung, die Gruppe um Billy. Ich muss sagen, Nathaniel Stroud. Ich liebe seinen Charakter von Josh.

Ich werde ihm sagen, dass du das gesagt hast! Er ist ein guter Freund von mir. Ich werde ihm sagen, dass du das gesagt hast.

Die Chemie zwischen Ihnen beiden vor der Kamera ist absolut schön. Ich liebe es wirklich, diese Dynamik zwischen euch beiden zu sehen. Aber Nathaniels Auftritt als Josh ist einfach so überschwänglich, besonders in den Rückblenden, so wunderbar. Dann bringen Sie Mr. Adams herein … einfach so liebevoll. Das ist ein Teil der Geschichte, in dem wir aufgrund solcher Momente und Beziehungen wirklich das Potenzial sehen, das Billy hat, im Gegensatz zu Grant Harveys Mikey, der, muss ich sagen, Grant so gut wahnhaft und verrückt spielt.

Oh ja! Er ist ein äußerst begabter Schauspieler. Gewähren. Wir hatten so viel Glück, ihn zu bekommen. Ich habe das Gefühl, jeder könnte hereinkommen und einfach diese Rolle spielen, so wütend und einfach verrückt und einfach dieser böse Typ; Dieser Typ, der als Freund anfängt, aber im Laufe der Zeit immer böser wird. Aber [Grant] verleiht dieser Figur ein echtes Gefühl der Empathie. Und die Traurigkeit. Er ist genauso verloren wie alle anderen, außer dass er solche Angst davor hat, es zuzugeben, weil das Letzte, wonach er aussehen möchte, schwach ist. Das ist seine größte Angst, erwischt zu werden, sich verletzlich zu fühlen oder so etwas. Er ist unglaublich. Und Nate, Nathaniel Stroud, der Josh spielt – wir haben es gerade gestern Abend mit einer Menschenmenge gesehen, weil das offensichtlich eine schwere Geschichte ist, es sollte immer so sein, aber er ist das Herz des Films und er kommt irgendwie wann du brauchst ihn wirklich. Und einfach die Menge mit ihm lachen zu hören und einfach seine Gesellschaft zu genießen und ihn auch wirklich als Charakter zu genießen, wenn man ihn im Wesentlichen durch Erinnerungen kennenlernt. Er hat einen wunderbaren Job gemacht und ich habe es geliebt, mit ihm zu arbeiten. Wir haben in Miami angefangen, gemeinsam Improvisation zu machen, als wir beide dort drüben lebten, also war es einfach eine Freude, das mit ihm zu machen.

Ich bin neugierig, Blake, wie lange ist es her, dass Sie das Drehbuch geschrieben haben, von der Zeit, als Sie es geschrieben haben, bis zu dem Zeitpunkt, als Sie es gedreht haben, bis jetzt?

Nun, ich habe zwischen der vierten und fünften Staffel von „Glee“ angefangen, es zu schreiben. Es war, als ich ungefähr 20 war und mich etwas veränderte. Wir haben es in den letzten Jahren irgendwie optimiert, zusammengestellt und die richtige Formel gefunden, um diese Geschichte zu verkaufen. Wir brennen schon seit geraumer Zeit darauf, es herauszubringen. Und natürlich die Finanzierung, all das Zeug. Es war eine vierjährige Reise.

Während Sie sitzen und es jetzt betrachten und darauf zurückblicken, hat sich Ihre Perspektive, Ihre Gedanken geändert? Wenn Sie sich hinsetzen und dies jetzt schreiben würden –

Oh ja. Ja. Daran denke ich die ganze Zeit. Ich denke jedes Mal daran, wenn ich mich selbst sehe, und ich habe immer das Gefühl, dass die Pinselstriche ein wenig anders sein könnten. Offensichtlich habe ich aus einem bestimmten Teil meines Herzens heraus geschrieben, als ich BILLY BOY geschrieben habe, und ich denke, dass ich seitdem definitiv gereift und mich weiterentwickelt habe. Ich sage den Leuten immer, es ist seltsam, ihn jetzt zu sehen, denn ja, ich liebe den Film und alle darin und wir haben so hart daran gearbeitet, aber es ist auch so etwas wie ein Jahrbuch der Erfahrung. Wie du dich jeden Tag veränderst. Wir haben damit angefangen, als ich viel jünger war. Es ist interessant. Ich sehe sozusagen die Version eines älteren Ichs. Jedes Mal, wenn ich es mir anschaue, ist es so, als würde ich in Erinnerungen schwelgen.

Nun, Sie sind auch Produzent bei diesem Film, also bin ich neugierig, wie involviert waren Sie in den Produktionsaspekt in Bezug auf das Casting und all die Elemente, die in das Making of einfließen?

Ich war dort in den Schützengräben mit Brad und unseren Produzenten und allen mit der Casting-Seite der Dinge und auch mit der helfenden Hand mit Brad bei der Kreativität und Zusammenarbeit. Alles auf der kreativen Seite hatte ich im Auge. Außerdem habe ich Meetings mit potenziellen Finanziers und so abgehalten, um aufzuschlüsseln, was die Geschichte für mich bedeutete und wie ich sie sah. Wir fingen an, auf diese Weise Finanzmittel zu bekommen, und wir haben einen Kickstarter gemacht, bei dem ich geholfen habe, das zusammenzustellen und zu veröffentlichen. Aber alles mit dem Aufbau der Struktur des finanziellen Wasserfalls mit all den Finanziers und den Produzenten und so, daran hatte ich nichts zu tun. Hauptsächlich alles, was mich kreativ unterstützt hat.

Fanden Sie diesen Prozess, jetzt das Schreiben und Schauspielern zu intensivieren und sich an der kreativen Produktion zu beteiligen, fanden Sie irgendetwas von dieser entmutigenden, einer Art Lernkurve?

Unbedingt. Unbedingt. Aber ich habe so viel gelernt. Ich meine, das nächste Mal, wenn ich das mache, habe ich Dinge gelernt, die ich Teil der Reise sein möchte und wie ich Dinge und andere Wege angehe, die einfacher waren, um einen Film zu machen, aber man weiß es nie, bis man es tut es. Ich habe definitiv das Gefühl, dass ich viel gelernt habe, das ich in die nächste Erfahrung mitnehmen werde. Aber es war entmutigend. So viele Leute schreiben Drehbücher, die nie zum Leben erweckt werden, und ich hatte das Gefühl, dass das genauso einfach war, wie es uns passiert ist. Aber ja, ich habe versucht, es als weniger entmutigend und wie eine Meisterklasse wie jeden Tag zu betrachten. Ich bin einfach auf Trab und sauge alles auf.

Was würden Sie sagen, ist wahrscheinlich das Größte, was Sie in diesem Prozess gelernt haben und das Sie für Ihr nächstes Projekt mitnehmen werden?

Wir hatten eine großartige Politik der offenen Tür mit allen, Schauspielern, Regisseuren und Produzenten, aber wie wichtig die Zusammenarbeit ist, besonders wenn Sie sie geschrieben haben. Ich denke, es ist wichtig, dieses Drehbuch nicht wie ein Spielbuch zu behandeln, und zum Glück waren alle Regisseure, mit denen ich gearbeitet habe, sehr offen und sehr freundlich mit ihrer Arbeit, wenn sie das Drehbuch geschrieben haben oder nur möchten, dass Sie sich fühlen durch die Beats, während du gehst. Aber ich habe definitiv das Gefühl, dass, wenn Sie keine Zusammenarbeit haben, das nur der Tod von allem ist, was Sie versuchen, kreativ zu tun. Ich denke, man muss mit den Leuten, mit denen man zusammenarbeitet, viel Haut im Spiel haben. Das war das Wichtigste, was ich mitgenommen habe.

Wie wertvoll waren Sie mit den Worten auf der Seite? Seit du es geschrieben hast, hast du dein Herz und deine Seele hineingesteckt, du fängst an zu drehen und ganz plötzlich sagt Brad vielleicht: „Eh. Das klingt nicht ganz richtig.“ Fängt der Schriftsteller Blake an zusammenzuzucken und zu sagen: „Oh Gott. Ich liebe diese Linie wirklich. Ich möchte nicht, dass sich das ändert.“ Wie haben Sie diese Momente erlebt?

Nun, nein. Es gab einige Dinge, für die ich kämpfen musste. Es gibt einen Streit zwischen Billy und seiner Mutter in der Küche der einen Szene, und ich hatte das starke Gefühl, dass es eine hitzige Szene sein musste, wie das erste Mal, dass Billy irgendwie auf seine Weise gewinnt. Aber Brad hatte irgendwie das Gefühl, dass wir diesen Ton unterdrücken müssten. Es gab bestimmte Dinge, für die ich gekämpft habe, aber dann gab es andere Dinge, bei denen es sich so anfühlte, als hätten die Schauspieler oder irgendjemand anderes das Recht, es sich zu eigen zu machen, denn ich denke, spontane Ideen sind auch das, was einen Film ausmacht oder ausmacht eine bestimmte Szene. Es gab einige Schlachten, aber ich möchte, dass alle das Gefühl haben, dass sie etwas Blut in dieser ganzen Sache haben.

Nun, etwas, auf das ich jetzt neugierig bin, jetzt, wo Sie Ihr Drehbuch geschrieben haben, es zu einem Spielfilm gemacht wurde, es in die Welt entlassen wird, mindestens 10 Märkte am Freitag und dann noch weiter danach, sehen Sie sich selbst treten mehr zum Schreiben, vielleicht sogar zur Regie wechseln, sich von der Schauspielerei zurückziehen, oder werden Sie weiterhin versuchen, ein Gleichgewicht zwischen ihnen zu finden?

Ich denke, ich werde weiterhin versuchen, ein Gleichgewicht zwischen ihnen zu finden. Ich möchte definitiv eines Tages Regie führen, aber wenn es sich richtig anfühlt. Vielleicht, wenn ich älter bin und mehr über dieses Geschäft lernen möchte und was es braucht und all das Zeug. Aber definitiv ist die Schauspielerei meine erste Liebe. Aber solange ich schreiben und kreieren kann, wenn mir etwas viel bedeutet, denke ich, dass ich mich am ehesten wie ich selbst fühlen werde.

von Debbie Elias, Interview 13.06.2018