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Douglas Henshall und SHETLAND überqueren endlich den großen Teich und kommen zum amerikanischen Fernsehpublikum: Interview Exclusive

Dank BBC One-Dramen auf beiden Seiten des großen Teichs, unzähligen Theateraufführungen auf den britischen Inseln und einigen Spielfilmrollen in den Vereinigten Staaten ein bekanntes Gesicht für viele Fans, wird das amerikanische Publikum als Glasgow ein wahrer Leckerbissen Die neueste Fernsehserie des gebürtigen Douglas Henshall, die von der Kritik gefeierte SHETLAND, findet in Großbritannien bereits in der dritten Staffel ihren Weg in die Vereinigten Staaten und hier in Südkalifornien zu KCET.

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Basierend auf den Mordgeheimnissen von Ann Cleeves in Shetland, einem Archipel von mehr als 100 Inseln im nördlichsten Teil Schottlands mit 1500 Meilen Küste, die einem einen 360-Grad-Blick auf das Meer bieten (Shetland liegt so weit nördlich, tatsächlich ist es nie ganz dunkel), dreht sich die Serie um Detective Inspector Jimmy Perez, gespielt von Doug Henshall. Kürzlich auf seine Heimatinsel zurückgekehrt, um seine Tochter Cassie nach dem Tod seiner Frau großzuziehen, wird Perez kopfüber in Mordermittlungen gestoßen, die in diese einst ruhige Gemeinde eindringen, in der Türen niemals verschlossen sind und jeder weiß, was jeder tut. In seinem Team sind DC „Tosh“ McIntosh (Alison O’Donnell), frisch aus Glasgow und von den Einheimischen nicht so herzlich begrüßt, und der lebenslange Shetländer DC Sandy Wilson (Steven Robertson). Rhona Kelly (Julie Graham), Procurator Fiscal, die Perez und sein Team mit ihrer Polizeiarbeit immer erbittert beschützt, kommt nach dem ersten Auftakt der zweiteiligen Serie ins Spiel. Was SHETLAND von typischen Polizeiverfahren unterscheidet, ist, dass dies echte Kleinstadt-Polizeiarbeit ohne die Vorteile der Ressourcen der Großstadt auf dem Festland ist, tatsächlich kann der Handy-Service bestenfalls als lückenhaft beschrieben werden. Herausforderungen und Intrigen entstehen, wenn Perez und sein Team innerhalb der Grenzen der eng verbundenen Gemeinschaft und der altehrwürdigen Traditionen arbeiten.

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Während dieses exklusiven Interviews mit Doug Henshall auf seiner letzten Reise in die Staaten sprachen wir über SHETLAND und Jimmy Perez, wohl eine der strukturiertesten und emotional reichsten Figuren, die er in seiner bereits langen Karriere bisher gespielt hat.

  Doug Henshall Shetland (1)

Beim Betrachten von SHETLAND bekommt man sofort ein Gefühl für Angela Lansbury in „Murder She Wrote“ und den Küstencharme von Cabot Cove, Maine – einer eng verbundenen Gemeinschaft, die sich durch ihre selbstgesponnenen Werte, Moralvorstellungen und Geheimnisse vom Rest der Welt unterscheidet – aber mit dunkleren Themen sowohl in der Geschichte als auch im Gesamtton der Serie und der Charaktere. Da Henshall dieser Einschätzung zustimmt, erinnert er sich an eine Zeile aus der ersten Folge. „Jimmy sagt am Anfang zu einem seiner Kollegen: ‚Es sind nur wir. Es kommt keine Kavallerie über den Horizont.“ Ich denke, dass (a) es den Ernst der Situation erhöht und (b) es die Menschen auch sehr viel enger zusammenbringt, weil sie so viel enger zusammenarbeiten müssen. Und auch wenn es schwierig ist, irgendwo Telefonsignale zu bekommen, dann muss man wieder ein bisschen improvisieren. Ich freue mich, dass es dir gefällt und ich mag deine Beschreibung. Das ist absolut richtig.“

  Doug Henshall Shetland 1

Da er die Prämisse der Serie kannte, musste sich Henshall fragen, ob er die Rolle übernehmen wollte und, was ihm persönlich wichtig war, warum. „Eines der Dinge, die mich dazu gebracht haben, es zu tun, war, weil ich dachte, er sei im Grunde ein netter Mann. Sehr viele Detektive in diesen Fernsehserien [sind] entweder Alkoholiker, sie haben Glücksspielprobleme, es gibt eine große Krücke, die sie verstecken. Im Grunde war die Sache mit diesem Typen, dass er versuchte, seine Tochter so gut wie möglich zu erziehen, nachdem er ihre Mutter verloren hatte. Ich denke, das hat mich angesprochen, weil es viel mehr eine Art erkennbares Herz war, das jemand hatte. Und ich dachte, er ist nur ein guter Mann, der versucht, sein Bestes zu geben, aber es ist eher als etwas ganz Normales erkennbar, das mit ihm nicht stimmt. Er vermisst seine Frau und kämpft darum, seine Tochter großzuziehen, die nicht seine leibliche Tochter ist. Das gefällt mir sehr.' Bei Henshalls Entscheidung half die Tatsache, dass „ich ein Mann mittleren Alters bin und keine Kinder habe, aber ich war mein ganzes Leben lang von den Kindern meiner Schwester umgeben und habe sie aufwachsen sehen, also fühlte ich mich wie einer davon war mir vertraut und vertraut genug, um mich ganz bequem hineinfallen zu lassen. Und dann kam der Rest dazu. . .Ich habe mich sehr bemüht, ihn so untypisch wie möglich zu machen. Das mag ich an ihm. Je mehr er so ist, desto besser gefällt er mir.“

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Henshall schreibt schnell David Kane zu, der den Piloten und eine Reihe von Folgen seitdem geschrieben hat. „Ich habe im Laufe der Jahre einige Male mit ihm zusammengearbeitet und wir kommen beide aus derselben Stadt in Glasgow. Wir kennen uns sehr gut. Und ich liebe die Art, wie er sowohl für Männer als auch für Frauen schreibt.“ Wenn man Henshall zuhört, ist seine Bewunderung und Wertschätzung für Kanes Stärke beim Schreiben für Männer und Frauen unbestreitbar. „Er ist einer der ganz wenigen Männer, die gut für Frauen schreiben. Er schreibt erkennbare Frauen und er schreibt Männer, die Frauen mögen. Das gefällt mir an der Schreibweise und ich finde, das kommt sehr deutlich rüber. Du hast es mit einem Mann zu tun, der die Gesellschaft von Frauen wirklich genießt, nicht auf räuberische Weise, aber er mag es, mit ihnen zusammen zu sein. Er redet gerne mit ihnen, er weiß, wie man mit ihnen umgeht. Ich mochte all das Zeug.“

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Nachdem wir das über Kane und sein Schreiben gesagt haben, wenden sich die Gedanken sofort Henshalls weiblichen Co-Stars und ihren Charakteren zu, insbesondere Alison O’Donnell als DS Alison „Tosh“ McIntosh. Fans der Cleeves-Romane werden sich daran erinnern, dass Tosh in keinem der Bücher vorkommt. Sie ist eine Erfindung von David Kane und ein Beweis für seine Fähigkeiten als Schriftsteller, da Tosh sich so natürlich und so sehr als Teil der Gleichung anfühlt, als wäre sie in den Büchern gewesen. Während Henshall Tosh als „wunderbar links und schrullig“ beschreibt. Sie ist in vielerlei Hinsicht einzigartig.“ Seine Begeisterung für die Schauspielerin Alison O’Donnell ist ungezügelt und echt.

  Doug Henshall Shetland 2 (1)

„Alison ist fantastisch. Sie hat eine ziemlich harte Reise hinter sich, weil man Alison in der Pilotfolge und dann in Serie 3 sieht, die gerade herausgekommen ist, und das Wachstum, das sie als Schauspielerin gemacht hat, ist ziemlich erstaunlich. Das war der erste große Job, den Alison jemals im Fernsehen hatte. Sie hatte wirklich keine, nur sehr wenig Erfahrung damit, überhaupt auf einem Fernsehbildschirm oder vor einer Kamera zu stehen. Es ist also nicht die einfachste Sache der Welt, darin zu arbeiten und zu versuchen, in einer Primetime-BBC One-Show zu lernen. Ich bin unsterblich in sie verliebt. Ich denke, sie ist fantastisch und sie ist während der gesamten Serie einfach gewachsen und gewachsen und gewachsen.“ O’Donnells Authentizität als Tosh kommt früh in der Serie, als Tosh an ihrem ersten Mordort ankommt und sich sofort übergeben muss. Als Jimmy ihr sagt: „Du wirst dich daran gewöhnen“, ohne einen Schlag zu verpassen, sagt O’Donnell trocken: „Nein. Das ist der holländische Schokoladenwodka.“ Der Dialog selbst ist nicht nur erfrischend und hellt die dunkleren thematischen Noten von Mordermittlungen auf, sondern die natürliche und beiläufige Darbietung von O’Donnell ist perfekt. Und wie Henshall betont: „Dafür ist sie irgendwie perfekt. . .Aber noch einmal, ein Großteil des Verdienstes dafür gebührt David Kane. Er schreibt erkennbare Menschen.“

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Interessanterweise war Henshall mit den Cleeves-Büchern nicht vertraut, bevor er die Rolle von Jimmy Perez annahm. „Sie waren eine völlige Überraschung für mich. Mir wurde ein Entwurf für den Piloten zugeschickt, und als ich dann sagte, dass ich interessiert sei und es machen wollte, wurde ich darauf aufmerksam gemacht, dass [SHETLAND] eine Buchreihe von Ann Cleeves ist.“ Als Henshall von der Buchreihe erfuhr, dachte er zugegebenermaßen zweimal nach, bevor er sich mit ihnen befasste. „Ich erinnere mich, dass ich vor Jahren ‚Anna Karenina‘ gemacht habe, und ich lese das und denke: ‚Oh Gott! Ich möchte nicht da reingehen und sagen, und in dem Buch steht das, also denke ich, dass es manchmal am besten ist, sich einfach mit dem Material zu befassen, das man hat.“ In diesem Fall jedoch: „Ich dachte, es wäre hilfreich, wahrscheinlich einen zu lesen. Ich habe den ersten gelesen, nur um zu sehen, ob es irgendetwas in den Büchern gibt, das ich in das Drehbuch einbringen könnte. . . Es gab ein paar nützliche Dinge im ersten Buch, nur über Jimmy Perez, die Figur, die ich versuchte zu integrieren.“

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Während die amerikanischen und südkalifornischen KCET-Zuschauer am Anfang von SHETLAND beginnen, befindet sich die Serie selbst in ihrer dritten Staffel (oder Serie, wie in Großbritannien bezeichnet) und weicht von den vorherigen Formaten ab. Serie 3 ist eine eigenständige Miniserie mit einer Geschichte und sechs Folgen, die nicht auf einem der Cleeves-Bücher basiert, etwas, das Doug Henshall begeistert. „Ich hatte immer gehofft, dass wir sechs Stunden für eine Geschichte aufwenden würden. Ich denke, es ist ein viel interessanteres Format. Ich denke, Sie haben viel mehr Spielraum für die Charakterentwicklung und Beziehungen zwischen Menschen. Ich denke, es gibt viel mehr Raum für Wachstum für alle, für Schriftsteller, für Schauspieler, für alle, um die Dinge ein wenig tiefer zu erforschen. Diese dritte Serie ist eine sechsstündige Geschichte, eine originelle Geschichte. . .Wir haben ein großartiges Team von Autoren. David Kane ist wieder zurück und auch Gabby Chiappe ist die Hauptautorin dieser Serie. Sie haben einen fantastischen Job gemacht.“

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Aber bei Doug Henshall geht es nicht nur um Fernseharbeit. Obwohl er in den letzten zehn Jahren selten war, ist er kein Unbekannter im Film, wie das Publikum von seiner jüngsten Rolle als Sheriff Mallick in Kristian Levrings wunderschönem „Die Erlösung“ weiß, in dem Henshall neben Mads Mikkelsen, Eva Green und Jeffrey die Hauptrolle spielte Dekan Morgan. Henshall ist nicht der Typ, den man sich normalerweise in einem amerikanischen Western vorstellt, sondern er ist ideal als Mallick, und er prahlt fröhlich: „Ich hatte so eine tolle Zeit bei der Arbeit an diesem Film!“

  Doug Henshall als"Sheriff Mallick" in THE SALVATION
Doug Henshall als „Sheriff Mallick“ in DIE ERLÖSUNG

Wie im Gespräch mit Henshall deutlich wird, ist er großzügig mit Auszeichnungen für Kollegen und begrüßt wirklich den kooperativen Geist des Filmemachens und der Fernsehproduktion; im Fall von „The Salvation“ die Wahl, das Lob von Mikkelsen und Green zu singen. „Ich denke, Mads ist einfach unglaublich. Aber auch die Person, von der ich am meisten beeindruckt war, war Eva Green. Ich finde sie einfach verblüffend, weil sie im ganzen Film keine einzige Dialogzeile zu sagen hat. Aber ich wollte niemanden mehr ansehen, als ich sie auf dem Bildschirm sah. Sie ist erstaunlich!“

Ein weiteres grandioses Filmerlebnis, wenn auch nicht mit einem so grandiosen Ergebnis für Henshall, war „The Eagle“ mit Channing Tatum und Jamie Bell. „Davon bin ich abgeschnitten worden. Das ist mir das erste Mal in meiner Karriere passiert. Ich hatte eine tolle Zeit da draußen. Ich durfte ein paar Wochen lang Streitwagen durch den Wald in Ungarn fahren, weil ich in dieser großen Verfolgungsjagd mit Channing Tatum sein sollte, aber ich landete bei dieser auf dem Boden des Schneideraums. . .Aber ich hatte großen Spaß dabei. Ich habe nur gute Erinnerungen.“

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Am Ende des Tages scheint Doug Henshall trotz seiner umfangreichen und abwechslungsreichen Theaterarbeit und gelegentlichen Filmen der „Go to Guy“ für Polizeiverfahren und Detektivfiguren zu sein, was auf ein bisschen Typisierung hindeutet. „Um ganz ehrlich zu sein, ja, das ist es. Aber im gegenwärtigen Moment, insbesondere im britischen Fernsehen, sind 75 % dessen, was passiert, polizeiliche Verfahrensdramen. Wenn Sie keine Polizisten spielen, ist im Moment sehr wenig anderes los, was angesichts der Menge an Geschichten, die es zu erzählen gibt, an sich schon ziemlich deprimierend ist. So viele [Geschichten] durch das Prisma eines Polizeiverfahrens zu stellen, ist irgendwie deprimierend. . . Seit ich 40 bin, wurde ich gebeten, viele Polizisten zu spielen. Ich denke, wenn sie interessante Charaktere mit einer interessanten Geschichte sind, dann ist das großartig. Aber das ist einer der Gründe, warum Theater mich bei Verstand hält. Die Auswahl dort ist so vielfältig wie eh und je und das Theater war meine erste Liebe, also spiele ich das gerne. Dann kommt ab und zu ein Film dazu.“ Lachend erinnert sich Henshall: „Ich nehme an, ich hatte vor etwa 20 Jahren eine Filmkarriere, aber sie vergessen dich sehr schnell, also komme ich jetzt nur noch gelegentlich dazu, Filme zu machen. Ich wünschte, ich könnte mehr tun, weil ich sie wirklich genieße.“ Überraschend ist Henshalls Einstellung zum amerikanischen Fernsehen im Vergleich zum britischen Fernsehen. „Ich weiß, dass ihr in Amerika denkt, britisches Fernsehen sei das Beste, aber das Gegenteil ist sehr wahr. Leute wie ich betrachten das Fernsehen aus diesem Land [Amerika] als das innovativste, aufregendste und am besten geschriebene Zeug, das es gibt.“

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Einer der Vorteile des Drehs auf Shetland ist, dass Henshall im Wesentlichen in seinem eigenen Garten spielen kann. In Glasgow geboren und aufgewachsen, war es sieben Jahre her, dass Henshall zuletzt zu Hause war, bevor er die Rolle des Jimmy Perez übernahm. „Es macht Spaß, weil wir einen Teil davon in Glasgow im Studio drehen. . .Es ist schön, wegen der Musik nach oben zu gehen. Es gibt tolle Musik auf SHETLAND und es ist schön, nach Hause zu gehen. Es ist wirklich schön, nach Hause zu gehen. . . [SHETLAND] ist eine schöne Ausrede, um Freunde zu treffen, mehr von meiner Familie zu sehen und mit Menschen zusammen zu sein, denen ich mich nie erklären muss. Ich hatte vergessen, wie freundlich Glasgow als Stadt ist, weil London so dreist ist. Insofern ist es wie in New York, dass es den meisten Menschen ziemlich elend geht. Ich habe vergessen, dass Glasgow ein viel schönerer, freundlicherer und einfacherer Ort ist. Es war also wirklich erfrischend. Ich habe Freunde gesehen, die ich seit Jahren nicht mehr gesehen habe, und konnte irgendwie wieder eine Verbindung zu ihnen herstellen. Es war in vielerlei Hinsicht eine äußerst positive Erfahrung.“

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Und während Henshall sich bei seinen inzwischen halbjährlichen Besuchen problemlos in das komfortable Glasgow zurückversetzt, ist Shetland selbst nichts mit dem Zuhause seiner Kindheit zu tun. „Es ist nicht wiederzuerkennen.“ Aber nach nunmehr drei Serien haben Shetland und seine Bewohner einen Platz in Henshalls Herzen gefunden und umgekehrt. „Es war eine Reise. Die Leute waren anfangs sehr freundlich zu uns. Ein wenig neugierig, worum es uns ging und wie Shetland vielleicht repräsentiert werden würde. Wollten wir sie bevormunden oder ausbeuterisch oder respektvoll sein? Als der Pilot herauskam, gab es einige Aspekte, die wirklich nicht gut ankamen, also mussten wir viele Brücken bauen, als wir wieder dort waren, um die erste Serie zu drehen. Als das dann ausgestrahlt wurde, erkannten die Leute, dass wir authentisch waren und versuchten, die Insel in einem positiven Sinne zu reflektieren. . .Sie waren großartig bei uns. Als wir dann zurück waren, um Serie 2 zu drehen, war es, als hätten wir gewonnen. Die Leute hätten uns gegenüber nicht hilfsbereiter oder unterstützender sein können. Es hat eine Weile gedauert, wie die meisten Beziehungen sollten. Es dauert ein wenig, bis man sich richtig kennengelernt hat. Ich denke, sie vertrauen uns jetzt und ich gehe gerne dorthin. Ich vermisse es, wenn ich jetzt nicht da bin.“

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Was Henshalls Hoffnungen betrifft, was das amerikanische Publikum jetzt am meisten schätzen wird, da es SHETLAND mit eigenen Augen sehen kann? „Ich denke, es wird die Landschaft sein. Zuallererst. Es ist nicht ganz so üppig wie „Outlander“, weil SHETLAND viel krasser ist. Es ist wunderschön, aber es gibt keine Bäume und das Wetter kann ziemlich brutal sein. Der Wind ist konstant. Aber es hat eine wirklich majestätische Art und wenn man oben an den Klippen steht, sieht es aus wie das Ende der Welt. Es ist ein Ort wie kein anderer. Ich denke, das wird wirklich auffallen. Dann werden die Charaktere und die Geschichte selbst in diese hineinbluten. . .Hoffentlich können wir damit weiter wachsen und expandieren.“

SHETLAND wird in Südkalifornien im Rahmen von „Whodunit Sundays“ auf KCET ausgestrahlt. Sonntags um 21 Uhr PT mit einer Zugabe, die montags um 12:30 Uhr PT gezeigt wird.