DANNY STRONG: The Journey of Making REBEL IN THE RYE – EXKLUSIVES INTERVIEW

Obwohl er in meinem Herzen (und wie er selbst zugibt, auch in seinem) immer Jonathan Levinson aus Joss Whedons langjähriger Serie „Buffy the Vampire Slayer“ sein wird, hat Danny Strong selbst Jonathans kühnste Träume weit übertroffen. In den letzten über 25 Jahren stand er kontinuierlich vor der Kamera in Einzelstücken in Film und Fernsehen mit wiederkehrenden Rollen in Fernsehserien wie „Buffy“, „Gilmore Girls“, „Mad Men“, „Justified“ und zuletzt „ Empire“, wo sich Strong als Drehbuchautor und Produzent wirklich einen Namen gemacht hat. Strong ist bereits zweifacher Emmy-Gewinner für seine Arbeit an „Game Change“ und kann auch als Drehbuchautor für „Lee Daniels‘ The Butler“, „Die Tribute von Panem: Mockingjay“, Teil 1 und 2, und „Empire“ aufwarten. Dank „Empire“ wagte Strong endlich den Sprung in die Regie, drehte ein paar Episoden und bekam nasse Füße. Aber das Fernsehen war nicht das Ende der Regie für Danny Strong. Er war fest entschlossen, den Sprung in die Spielfilmregie zu wagen. Und Sprung macht er mit REBEL IN THE RYE.

DANNY STARK

REBEL IN THE RYE ist ein Projekt, das Jahre in Arbeit war und sich als Leidenschaftsprojekt für Strong erwiesen hat. Als ich über Ken Slawenskis Biografie „J.D. Salinger: Alive“, gibt Strong aufgeregt zu, dass er „seit einer Weile Regie führen wollte. . .Und als ich auf das Buch stieß und anfing, über Salinger zu lesen, war eines der Dinge, die mich so beeindruckten, wie universell seine Erfahrungen als junger Schriftsteller waren, der versuchte, veröffentlicht zu werden. Es erinnerte mich nicht nur an mich selbst, sondern an so viele meiner Freunde und daran, was wir alle durchgemacht haben, mit Zurückweisungen und Umschreibungen und all den Herausforderungen, die mit dem Versuch verbunden sind, eine Karriere als Schriftsteller zu haben. Und deshalb dachte ich sofort: ‚Oh, ich sollte Regie führen, weil es sehr persönlich für mich war‘.“

Auf jeder Ebene meisterhaft, sind die emotionalen und visuellen Tonbandbreiten vollkommen verschmolzen, vollkommen verheiratet, vollkommen symbiotisch miteinander. Das Konstrukt aus Drehbuch und Struktur des Films vermittelt das Gefühl, den Film in Salingers Stimme zu erleben. Mit narrativem Voice-Over und visuellen Überlagerungen für Szenenübergänge schafft Strong ein literarisches Märchenbuch-Feeling, das an „dieses Gefühl anknüpft, als wäre man in [Salingers] Stimme.“

Aber wie herausfordernd war es für Strong, Slawenskis Biographie zu nehmen und sie in etwas zu übersetzen, das filmisch sein könnte, vor allem in dem Wissen, dass er auch bei dem Film Regie führen würde? Die Antwort. 'Extrem schwierig.' Laut Strong „wollen Sie nicht, dass das Ziel darin besteht, den Menschen die wahre Geschichte zu erzählen, wenn Sie es durch eine Geschichte tun. Sie möchten selbst eine Geschichte erfinden, die sich wie ein Film anfühlt, der eine filmische Form hat und nicht nur Fakten vermittelt. Diese Linie zu finden, herauszufinden, worum es in Ihrem ‚Film‘ letztlich geht, ist also immer sehr herausfordernd, und in diesem Fall war es besonders schwierig.“

Ein Aspekt oder eine potenzielle Schwierigkeit bei der Herstellung eines Films über J.D. Salinger ist der Mangel an Video- und Audioaufnahmen und begrenzt verfügbarem Forschungsmaterial aufgrund von Salingers jahrzehntelanger selbstauferlegter Zurückgezogenheit, eine Überlegung für Strong, die dies sowohl als Hindernis als auch als eine empfand Hilfe. „Es ist ein Hindernis, denn je mehr Informationen Sie haben, desto besser, aber es ist insofern besser, als es Ihnen den Spielraum gibt, etwas zu schaffen, das all diese Erwartungen nicht erfüllt. Als wir „Game Change“ machten, stand Julianne Moore unter einem enormen Druck, das Publikum zu glauben, dass sie wie Sarah Palin klang und aussah. Und sie hat es geschafft und jeden Preis gewonnen, den man gewinnen konnte, und sie war großartig, aber es ist unglaublich herausfordernd und schwierig. In diesem Fall wissen wir nicht, wie J.D. Salinger geklungen hat, und haben daher mehr Spielraum, um einen Charakter zu erschaffen, der auf unserer Wahrnehmung von ihm basiert. Und ich sage sicher nicht, dass dieser Film ein Dokumentarfilm ist. Ich sage nicht, dass es zu tausend Prozent stimmt, was alle gesagt haben. Es ist sehr viel ein Film. Die Ereignisse der Geschichte sind alle passiert, aber die Szenen sind fiktionalisiert und wir hatten diesen Spielraum, weil wir die Informationen nicht haben.“

Obwohl er wusste, dass er Regie führen würde, plante oder strukturierte Strong in der Anfangsphase des Drehbuchs keine seiner visuellen Elemente oder gar ein Storyboard. „Ich habe es definitiv geschrieben, visuelle Elemente detaillierter in das Drehbuch geschrieben, als ich es für ein Drehbuch tun würde, bei dem ich keine Regie führen würde. Ich wusste, dass es nicht nur eine Blaupause war, und ich wusste, dass es nicht nur eine Geschichte war, dass ich es als Blaupause für mich selbst schrieb. Es gab also sicherlich eine Reihe von Visuals, die in dieser Hinsicht hineingeschrieben wurden. Aber ich habe mich als Regisseur nicht wirklich mit dem visuellen Look des Films befasst, bis ich mehrere Entwürfe davon geschrieben hatte und anfing, darüber nachzudenken, wie ich ihn wirklich zusammenstellen werde.“

REBEL IN THE RYE – Hinter den Kulissen

Um REBEL IN THE RYE zusammenzustellen, musste eine erfahrene Crew eingestellt werden, und einer der wichtigsten Mitarbeiter in Strongs Team war Kameramann Kramer Morgenthau. „Ich war so begeistert, als ich hörte, dass er es machen wollte. . . Und er ist ein sehr teurer DP, weil er so talentiert und erfolgreich ist und es ein Film mit sehr geringem Budget war, also hatte ich ihn nicht einmal verfolgt. Aber er kam etwa sechs Wochen vor Drehbeginn an Bord, vielleicht vier Wochen.“

Mit Morgenthau an Bord begann Strong mit der Gestaltung des visuellen Looks des Films, des Rahmens und der Beleuchtung. Der gesamte Film hat eine Zeitlosigkeit, die der Beleuchtung und dem Rahmen zu verdanken ist. Durch die Hervorhebung des Produktionsdesigns von Dina Goldman und der Kostüme von Deborah Lynn Scott trägt die Rahmung auch dazu bei, eine Intimität zu schaffen, die uns in diese frühen Tage von J.D. Salinger eintauchen lässt.

REBEL IN THE RYE, Victor Garber und Nicholas Hoult (von links nach rechts)

„Ich habe den ganzen Film mit Kamera blockiert, bevor ich mich mit Kramer getroffen habe. Ich habe den ganzen Film gedreht. Als wir dann zusammenkamen, hatte ich meine Shotlist, aber ich habe mit Kramer bei Null angefangen. Und dann haben Kramer und ich einen Designpass gemacht. Gelegentlich habe ich Sachen genommen, die ich mir schon ausgedacht hatte, aber das meiste davon waren Sachen, die wir uns zusammen ausgedacht haben. Was die Beleuchtung, den Rahmen und den gesamten visuellen Stil betrifft, wollten wir, dass es ein zeitgemäßes Erscheinungsbild hat, aber wir wollten nicht, dass es zeitgemäß ist. Wir wollten das Gefühl haben, in der Zeit zu leben. Und gleichzeitig hatte ich diese Idee in meinem Kopf, dass der Film literarisch aussehen würde, dass er in irgendeiner Weise Literatur oder eine literarische Welt heraufbeschwören würde. Also wurden die Beleuchtung und die Farbpalette entworfen, um diese Art von Idee hervorzurufen.“

Die oben erwähnte Farbpalette trägt zum Gefühl der Zeitlosigkeit bei, insbesondere beim Ein- und Ausziehen an bedeutenden und bemerkenswerten Orten wie den Büros von The New Yorker oder im Büro von Salingers Agentin Dorothy Olding oder sogar an verschiedenen Orten, an denen Salinger schrieb. Tiefere, sattere Töne mit dunkleren Hölzern, dunkleren Blautönen und einem Hauch von Gold sprechen alle die literarische Welt vom visuellen Standpunkt aus an. Aber dann öffnet sich Farbe, wenn wir im Haus der Familie Salinger sind, wenn wir die Opulenz einer Welt sehen, die von Salingers Vater verehrt wird, aber dank des Produktionsdesigns und Morgenthaus Objektivs spüren wir die fast erstickende Klaustrophobie, die J.D. Salinger in dieser Welt als Möbel erlebt schwer mit kunstvollen Holzarbeiten, schwereren Wandteppichen, Brokatsitzen.

REBEL IN THE RYE, Nicholas Hoult als J.D. Salinger

Für Strong ging es darum, „ein Gefühl der alten Welt“ zu schaffen, was darauf hindeutet, dass „[Salingers] Vater in einer anderen Ära lebte als J.D. und dass er nicht in die Welt seines Vaters passte, diese antiquierte Welt.“ Strong erläuterte den visuellen Aspekt und die emotionale Metapher und widmete dem Sounddesign große Aufmerksamkeit, insbesondere im Salinger-Haus sowie an anderen Orten, an denen Strong ein Gefühl von „beunruhigenden Tönen“ wollte, die nicht überwältigend sind oder dass Sie sich unsicher fühlen aber das würde das Gefühl vermitteln, ein beunruhigender Ort für Salinger zu sein“, was alles in den ultimativen Einsiedler hineinspielt, der Salinger werden würde.

Mit sehr akribischem Sounddesign arbeitete Strong eng mit Robert Hein zusammen, den Strong als „einen echten Künstler“ beschreibt. Wir stürzten uns gemeinsam in eine vollständige klangliche Zusammenarbeit: „Wir haben den ganzen Film gesehen und ich habe ihm all diese Ideen gegeben und er hat mir diese großartigen Ideen vorgeschlagen. Dann haben wir zusammengearbeitet und einen Probelauf gemacht, nur ich und er, und dann habe ich Anpassungen vorgenommen. Und dann sind wir endlich in die Tonbühne gegangen und haben den Film wirklich akribisch entworfen. Fast jede Szene hat etwas, wo wir sehr subtil und unbewusst versuchen, ein besseres Verständnis des Charakterbogens, der Beziehungen hervorzurufen. Wir versuchen nur, eine viszerale Emotion zu erzeugen.“ Ihre harte Arbeit hat sich ausgezahlt, da nichts in einem Soundscape-Shuffle verloren geht. Von Voiceover über Dialoge und Soundeffekte bis hin zu Bear McCrearys Partitur gibt es ein angemessenes Gleichgewicht, indem ein Klangelement gegenüber einem anderen verstärkt wird, um die emotionalen Beats zu unterstützen.

REBEL IN THE RYE, Hinter den Kulissen

McCreary, der wahrscheinlich am besten für seine Vertonung von „The Walking Dead“ bekannt ist, ist auch der Komponist für „Black Sails“, etwas, das bei Strong einen Nerv getroffen hat. Mit McCrearys Arbeit nicht vertraut, war es McCreary, der sich wegen REBEL IN THE RYE an Strong wandte. „Er war sehr interessiert. Er schickte mir diese Demos, die, ohne den Film gesehen zu haben, ziemlich schön waren und einfach zu funktionieren schienen. Dann ging ich all seine Musik durch, die er geschrieben hat. Ich habe mir Samples von so ziemlich allem angehört, was er komponiert hat, und „Black Sails“ hat mir besonders gut gefallen, weil es diese melodische Energie hatte, die ich einfach wirklich fesselnd fand. Und es war eines der Dinge, die mir geholfen haben zu denken, dass dieser Typ wirklich vielseitig und wirklich talentiert ist.“ Mit einer sehr lyrischen und buchstäblichen Ebbe und Flut in McCrearys Partitur gibt es nuancierte Momente, in denen man fast Interpunktion spürt, insbesondere bei der Erzählung aus dem Off, und all das knüpft an Joe Krings Schnitt an.

Für Strong war der schwierigste Teil des Entstehungsprozesses von REBEL IN THE RYE der Schnitt. Da Salingers Stimme das Drehbuch und die Bilder durchdrang, bestand die Herausforderung darin, eine rhythmische Kadenz und Balance in der Bearbeitung zu finden und aufrechtzuerhalten, die die Ereignisse in Salingers Leben widerspiegeln. „Es ist schwer zu sagen, ob sich der Film zu langsam bewegt, oder ob Sie sich zu schnell bewegen. Es war tatsächlich sehr, sehr heikel, die Balance zu finden. Manche Filme sind nicht so heikel, aber diesen fand ich einfach unglaublich heikel. Es war wirklich herausfordernd und wirklich ein Trial-and-Error-Prozess.

REBEL IN THE RYE, Kevin Spacey und Nicholas Hoult (von links nach rechts)

Über die technischen Aspekte von REBEL IN THE RYE hinaus geht die Besetzung, und Danny Strong hätte es nicht besser machen können als diese Besetzung: Nicholas Hoult als J.D. Salinger, Kevin Spacey als Whit Burnett, Sarah Paulson als Dorothy Olding, Zoey Deutch als Oona O' Neill, Lucy Boynton als Clair Salinger, Hope Davis als Miriam Salinger und Victor Garber als Sol Salinger. So exzellent alle Darbietungen auch sind, der wahre Herausragende ist Spacey und insbesondere die Beziehung zwischen Whit Burnett als Salingers Mentor und Lehrer und Nicholas Hoults J.D. Salinger. Die Beziehung zwischen Burnett und Salinger ist unglaublich und eines der wenigen Male, dass wir sie auf dem Bildschirm oder sogar in Biografien oder Artikeln in dieser Detailtiefe diskutiert haben. Ihre Geschichte ist eine Liebesgeschichte von gemeinsamer Wissenschaft und Literatur und dem Schreiben; eine harte Liebesgeschichte. Es ist der Eckpfeiler von REBEL IN THE RYE. Und es war diese Beziehung zwischen Burnett und Salinger, die Danny Strong zu diesem Film inspirierte.

„Als ich Slawenskis Biografie las und zu Whit Burnett und ihrer Beziehung kam, fing ich an zu denken: ‚Oh, das ist eine Filmbeziehung.‘ Und dann wurde es immer besser und besser und ich dachte: ‚Wow, was für eine wunderbare Art, diesen Film zum Leben zu erwecken, diese Liebesgeschichte zwischen Schüler und Mentor.“ Und es geht nicht gut. Es läuft nicht so, wie diese Beziehungen normalerweise in einem Film ablaufen, und das hat mich wirklich angezogen; Ihre typischen Erwartungen, wie diese Art von Beziehung verlaufen wird, nicht zu erfüllen. Die Inspiration dafür, den Film zu machen, kam also sehr stark von der Lektüre über ihre Beziehung. Und das ist eines der Dinge, die Ken Slawenski in seinem Buch auf den Punkt gebracht hat, auf die sich die anderen Bücher nicht so sehr konzentrieren, ist die Beziehung zu Whit Burnett.“

REBEL IN THE RYE, Kevin Spacey und Nicholas Hoult (von links nach rechts)

Strongs Aufregung und Leidenschaft, sich auf Burnett und seine Bedeutung in Salingers Leben zu konzentrieren, ist verständlich. „Ich denke, Whit verdient es sehr, eine Hauptfigur in dem Film zu sein. Ich meine, man schaut sich die Leute an, die er entdeckt hat. Bukowski, Caldwell, Cheever, Tennessee Williams, Joseph Heller, Richard Wright, William Saroyan. Und er hat Salinger wirklich gesagt: „Holden Caulfield sollte ein Roman werden“, und er hat ihn weiter gedrängt, sogar mehr als im Film. Er schrieb ihm immer wieder Briefe: „Du musst aus Holden Caulfield einen Roman machen. Ich will diesen Roman. Wann wird der Roman fertig sein?‘“

Es steht außer Frage, dass Kevin Spacey die perfekte Person war, um die Rolle von Whit Burnett zu spielen. Wie Strong erzählt, ist er selbst Lehrer: „Das war buchstäblich das erste Gespräch, über das Kevin und ich geführt haben, nachdem er das Drehbuch gelesen hatte. Er sagte: „Ich bin Lehrer und unterrichte Schauspiel, und deshalb ist diese Geschichte sehr persönlich für mich.“ Das war das erste, was er zu mir sagte.“

REBEL IN THE RYE, hinter den Kulissen, Danny Strong und Nicholas Hoult (von links nach rechts)

Da die Mentor-Schüler-Beziehung der Auslöser für Strong war, sich auf dieses Projekt einzulassen, muss man sich natürlich fragen, wer Danny Strongs Whit Burnett ist?

„Ich habe nicht wirklich einen Whit Burnett. Ich habe keine Mentorenfigur. Ich tat es einfach nicht. . .Der erste Produzent, mit dem ich zusammengearbeitet habe und dem ich ein Projekt verkauft habe, war ein Typ namens Len Amato. Und Len wurde dann von HBO Films engagiert, also wechselte er von meinem Produzenten zu meiner Führungskraft bei ‚Recount‘. Und im Laufe der Jahre war Len jemand, der mir mit Rat und Tat zur Seite stand. Also würde ich sagen, dass Len Whit Burnett wahrscheinlich am nächsten kommt, aber das war viele, viele Jahre später, als ich schrieb.“

Nachdem er den Sprung von der Fernsehregie zur Spielfilmregie geschafft hat, gibt es immer Lehren zu ziehen, und Danny Strong unterscheidet sich nicht von anderen Regisseuren. „Ich denke, dass das, was ich gelernt habe, wirklich per Post kam. Ich meine, ich habe so viel gelernt, nur über das Drehen eines Films und über Zeitpläne und was ich das nächste Mal brauche und was ich nicht hatte, also war das von unschätzbarem Wert. Ich hatte das Gefühl, dass ich durch das Drehen dieses Films einen massiven Abschluss bekommen habe. Aber ich denke, wenn ich in der Post bin und sehe, was ich nicht hatte, nicht nur, was ich nicht drehen konnte, sondern was ich in der Geschichte nicht hatte, denke ich, dass meine Charaktere reicher sein werden und ich ' Ich werde in der Lage sein, in Zukunft mehr Tiefe zu haben.“

REBEL IN THE RYE, Nicholas Hoult als J.D. Salinger

Effektiv und berührend gibt Danny Strongs REBEL IN THE RYE Kontext und Verständnis für J.D. Salingers Reise, nicht nur bei der Erschaffung von Holden Caulfield, sondern auch bei der Gestaltung seiner selbst; eine Reise, die so viele von uns anspricht, einschließlich Danny Strong.
Von Debbie Elias
Vorstellungsgespräch 30.08.2017