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CODY MEIRICK findet die Schönheit, das Geheimnis und die Angst in Alvin Schwartz’ geliebten Büchern mit SCARY STORIES – Exclusive Interview

Bist du ein Fan der beliebten Buchreihe SCARY STORIES TO TELL IN THE DARK von Alvin Schwartz mit den unvergesslichen Illustrationen von Stephen Gammell? Waren Sie einer dieser Teenager (oder Erwachsenen), die Bibliotheken und Buchhandlungen nach der Serie durchkämmten, als die Bücher aus einigen Bibliotheksregalen verbannt wurden? Oder waren Sie einer von denen, die an Erscheinungstagen in der Buchhandlung Schlange standen? Trotz oder trotz der Bemühungen vieler im Laufe der Jahre, die dreibändige Buchreihe SCARY STORIES TO TELL IN THE DARK aus unserer Kultur zu entfernen (dies sind einige der am meisten verbotenen Bücher der Neuzeit), haben die Bücher nicht nur überlebte, aber gedieh und beeinflusste so viele Aspekte unseres Lebens, sei es in der Literatur, im Film, in der Kunst, in der Popkultur und vor allem, indem es Kinder zum Lesen anregte. Aber was macht SCARY STORIES TO TELL IN THE DARK zu einem so überzeugenden Bestandteil unseres Lebens?

Betreten Sie den Filmemacher CODY MEIRICK, der wie so viele von Schwartz‘ Horrorgeschichten entwöhnt wurde und bis heute ein großer Fan der Werke ist. Aufgrund seiner eigenen Liebe zu den Büchern entwickelte Cody eine Leidenschaft dafür, nicht nur in die Geschichte hinter den Büchern einzutauchen, sondern auch in die Jahrzehnte seit ihrer Veröffentlichung und wie sie die Kultur insgesamt beeinflusst haben. Und das bringt uns zu Codys neuem Dokumentarfilm, GRUSELGESCHICHTEN .

Cody Meirick, Produzent/Regisseur/Herausgeber von SCARY STORIES

Über einen Zeitraum von ungefähr fünf Jahren recherchiert, entwickelt, gedreht und bearbeitet, GRUSELGESCHICHTEN enthält mehr als 40 Interviews, darunter die der Familienmitglieder von Alvin Schwartz, insbesondere seiner Witwe, seines Sohnes Peter, seiner Tochter und seines Enkels Daniel. Wir hören auch von den bemerkenswerten YA-„Horror“-Autoren R.L. Stine von „Goosebumps“ sowie von Q.L. Pearce. Sehr interessant sind die zahlreichen Diskussionen über den Ursprung von Schwartz' Gruselgeschichten in der amerikanischen und urbanen Folklore, wie wir nicht nur von der Familie, sondern auch von Folkloristen hören, die über die Geschichte dieser „Mythen“ sprechen, die das Gewebe der Menschheit schon vor der Menschheit durchdrungen haben schreiben konnte.

Cody verbringt auch viel Zeit damit, über Stephen Gammells Originalillustrationen zu berichten, sie mit animierten Segmenten und Übergängen zu feiern, sowie zu verschiedenen Kunstgalerien und Geschäften und sogar zu Tattoo-Studios zu reisen und mit Künstlern und Fans zu sprechen, die gleichermaßen inspiriert wurden, ihre eigenen zu kreieren Kunst, die auf Gammells Werk basiert. Herausragend ist die Arbeit des Kameramanns Brenton Oeschsle, als er die verschiedenen Kunstwerke und Skulpturen objektiviert und den Stücken noch mehr emotionale Textur verleiht.

GRUSELGESCHICHTEN

Wo GRUSELGESCHICHTEN wirklich aufschlussreich ist die Diskussion jedoch mit der sachlichen Darstellung der verschiedenen Perioden, in denen Versuche unternommen und oft erfolgreich unternommen wurden, die Bücher zu verbieten. Von Bibliothekaren bis hin zu PTA-Mitgliedern, die zu Beginn des Brouhaha über die Veröffentlichung der Bücher beteiligt waren, erstellt Cody einen Wandteppich aus Interviews, verlockenden Bildern, Archivmaterial und Kommentaren, die zum Nachdenken anregen und gut ausbalanciert sind. Ein drittes Auge fügen dem Vorgang Gedanken des YA-Romanautors Bruce Coville hinzu („Aliens Ate My Homework“; zu einer Zeit in seinem Leben ein Totengräber), wenn er über die Philosophie spricht, die im Horror steckt.

Mit hochwertigen Produktionswerten von Anfang bis Ende ist das i-Tüpfelchen für den Dokumentarfilm E.K. Wimmers Partitur, die vom Anfang bis zum Ende des Films eindringlich spielt und einen konstanten, aber subtilen Beat ankündigt, der an einen Herzschlag oder Schritte in der dunklen Nacht erinnert.

Ich habe mit CODY MEIRICK ausführlich über die Entstehung von SCARY STORIES gesprochen. Leidenschaftlich, enthusiastisch und energisch in Bezug auf die Dokumentation und die Bücher selbst, nachdem man sich die Dokumentation angesehen und mit Cody gesprochen hat, ist es einfach, SCARY STORIES als eine Feier und wegweisende These über SCARY STORIES TO TELL IN THE DARK zu beschreiben. Es ist sehr leicht zu verstehen, warum diese Bücher Generationen von Pre-Teens und Teens (und Erwachsenen) gleichermaßen bewegt haben. Sie sehen die Schönheit jeder Geschichte, die mit dem Mysterium und ein bisschen Angst verflochten ist.

Lesen Sie selbst und sehen Sie, was Sie denken. . .

Ich bin verliebt in Ihren Dokumentarfilm, Cody. Die Menge an Recherche und Detailarbeit, die Sie in dieses Projekt gesteckt haben, macht es so aufschlussreich, aber auch der filmische Wert davon mit dem Objektivieren der Kunstwerke, der Skulpturen, der Tätowierungen, dem Einfügen der Federzeichnungen und Animationen und so weiter , natürlich Wimmers unglaubliche Musik durch das Ganze. Es ist ein wunderbares Kinoerlebnis.

Vielen Dank. Vielen Dank. Es hat lange gedauert, aber es ist gut, es endlich herauszubringen und die Leute einen Blick darauf werfen zu lassen, was sie denken und so weiter, also danke. Vielen Dank.

Wie lange dauerte dieses Projekt? Nur die Menge an historischer Forschung, die Sie betrieben haben, zurück zu Bibliothekaren und den Tagen, als die Schulen die Bücher aus den Bibliotheken und das Buch entfernten

Nun, ich meine, vom Anfang bis zur tatsächlichen Veröffentlichung waren es ungefähr fünf Jahre. Ein Großteil der eigentlichen Dreharbeiten fand über einen Zeitraum von etwa drei Jahren oder im Grunde drei Sommern statt. Es gibt Vor- und Nachteile. Hätte ich am liebsten alles auf einmal gemacht, weil viele Jahre darauf gewartet haben, dass ich das erste Mal vor fast fünf Jahren angekündigt habe, dass ich das mache? Ja. Es wäre schön gewesen, es fertig zu haben und nicht warten zu müssen, aber gleichzeitig hat es einige Vorteile, wenn es einige Zeit dauert, wenn es unabhängig gemacht wird, ziemlich geringes Budget, also konnte ich nicht herumfliegen und alles machen Ich wollte alles auf einmal. Es hat einige Vorteile [zu warten], weil einige der Geschichten, die mir in den Sinn kamen, Dinge wie Bibliothekare, die Erfahrungen gemacht haben und dergleichen, im Laufe der Zeit passiert sind, und so konnte ich das einflechten.

Und natürlich die eine ehemalige PTA-Person, von der wir während des gesamten Dokumentarfilms sporadisch hören und die sich dann tatsächlich mit Peter Schwartz, Alvins Sohn, zusammensetzt, um ihre Gedanken zu besprechen, die bis heute bestehen. Ich wollte ihr nur von Anfang bis Ende auf den Kopf schlagen!

Ja, Sandi. Ja, das war sicher eine sehr interessante Erfahrung. Es war mir wichtig, weil ich mich erinnere, dass es schon früh eine Frage war: „Okay, wie einfach wird es sein, tatsächlich mit jemandem zu sprechen?. Ich wusste, dass dies ziemlich feierlich für diese Bücher werden würde, daher ist es nicht einfach, jemanden vor die Kamera zu stellen und einen anderen Standpunkt zu vertreten, aber es hat funktioniert und ich denke, es ist definitiv einer der interessanteren Momente.

Sie haben während des gesamten Films wirklich Objektivität, was mich überrascht hat. Diese Bücher waren schon immer, entweder man liebt sie oder man hasst sie. Bei der „Scary Stories“-Reihe gibt es keinen Mittelweg.

Es ist ziemlich feierlich, aber gleichzeitig denke ich, dass es Raum für eine Diskussion und eine zivilisierte Diskussion gibt: „Okay, auf der anderen Seite, diese Leute, sie werden es nicht Verbot nennen. Sie werden es Altersangemessenheit nennen.“ Das verstehe ich, und um ehrlich zu sein, kann man das so sagen, und da gibt es Diskussionsbedarf. Ich habe oft gesagt, dass ich einen Achtjährigen habe, und er hat Angst vor allen möglichen Dingen, die er nicht sieht. Er interessiert sich nicht für Gruselbücher oder Gruselfilme oder so etwas. Daran hat er kein Interesse. Und ich verstehe das, bestehe ich darauf, dass er diese Bücher liest? Nein. Aber gehe ich gleichzeitig zu seiner Grundschule und sage, niemand, keines der anderen Kinder sollte Zugang dazu haben, nicht einmal die Kinder in der sechsten Klasse und so weiter? Das werde ich nicht tun. Wenn wir in einer Gesellschaft leben und alle auf die gleichen öffentlichen Schulen gehen, oder die meisten von uns, müssen wir hier darüber diskutieren, was in welchem ​​Alter angemessen ist und wie es für Eltern in Ordnung ist, das, was ihre Kinder tun, einzuschränken tun, aber das bedeutet nicht, dass Sie die Entscheidung für andere Eltern treffen müssen.

Die American Library Association befürwortet dies seit Jahrzehnten mehr oder weniger. Es geht eher darum, das Thema den Leuten vor Augen zu führen, denn was sie sagen, geschieht die meiste Zeit im Stillen und ohne Diskussion. Bücher werden aus den Bücherregalen genommen und niemand führt eine Debatte darüber. Es passiert einfach. Die überwiegende Mehrheit der Zeit wird es nicht gemeldet und so weiter und so fort. Bei diesem Dokumentarfilm war das Ziel also zu sagen: „Okay, hier ist ein sehr beliebter Titel, ich weiß, dass er sehr beliebt ist, ich weiß, dass ich viele Leute dazu bringen kann, darüber zu sprechen und nostalgisch darüber zu werden“, und das ist großartig und das ist was für ein bestimmten Prozentsatz des Dokumentarfilms ist etwa. Aber das Ziel war auch, sich irgendwie zu drehen und zu sagen: „Okay, hier ist etwas … Sie wurden auch aus den Bücherregalen genommen, und das ist eine Diskussion, die geführt werden muss, und um das Bewusstsein dafür zu schärfen, wie es passiert, und so weiter und so fort.“

Daniel Schwartz, Enkel des Autors Alvin Schwartz, in SCARY STORIES

Ich bin froh, dass Sie das getan haben, denn wenn die Leute an das Verbot von Büchern denken und Dinge aus den Bücherregalen holen, denken sie an Dinge wie „Onkel Toms Hütte“, aber das ist im 21. Jahrhundert mit Büchern aus den 1980er Jahren sehr verbreitet , eine so beliebte Serie aus den 80ern.

Die Leute reden davon, Bücher zu verbrennen. Nun, nein, meistens verbrennt niemand wirklich Bücher. Sie werden leise aus den Bücherregalen genommen und es gibt keine Diskussion. Niemand weiß davon. Es passiert einfach, oder? Es ist wie in den animierten Segmenten des Films mit der Bibliothekarin, und sie hat darauf bestanden, dass diese Bücher in den Bücherregalen bleiben, auch wenn ihr Job auf dem Spiel stand und so weiter. Es ist ein einzelnes Buch, und daher kann ich [Bibliothekaren] nicht zu viel vorwerfen, dass sie versuchen, ihren eigenen Arbeitsplatz zu schützen, indem sie ein Buch entfernen, anstatt zu versuchen, dagegen anzukämpfen. Das heißt, wer weiß, wie oft das passiert ist, und wir wissen es einfach nicht.

Wie sind Sie bei der Entwicklung Ihrer durchgehenden Linie des Dokumentarfilms vorgegangen, da Sie ihn über einen Zeitraum von mehreren Jahren gedreht haben und auch der Herausgeber sind? Haben Sie währenddessen bearbeitet oder haben Sie gewartet, bis Sie alles zusammengetragen haben, um diese durchgehende Linie zusammenzustellen, und dann entschieden, wo Sie diese unglaubliche Animation einfügen, die genau auf Gammells Illustrationen abgestimmt ist? Ich bin neugierig auf diesen Regieprozess für Sie.

Ich wollte immer Animation machen, ich wusste, dass ich die Geschichte nicht an die Animation anpassen konnte, was vor langer Zeit eine Frage war. Natürlich adaptiert [Guillermo del Toro] diese Bücher jetzt zu einem viel größeren Film als dieser Dokumentarfilm. Also kann ich mich in keiner Weise, Form oder Form anpassen, aber ich wollte noch einmal eine Art animiertes Segment haben, also was ist das? Irgendwo in der Mitte hatte ich dieses Interview mit der Bibliothekarin, die eine Geschichte hatte, und ich ließ sie ihre Geschichte erzählen, weil sie sie in einem Blogbeitrag hatte. Also dachte ich, das ist perfekt. Ich will das vor der Kamera. Dies ist einfach eine wunderbare Geschichte, die so viele Dinge illustriert. Das habe ich neben vielen anderen Interviews auch mitbekommen. Und dann, an einem bestimmten Punkt, sagte ich: „Das ist eine perfekte Geschichte, die ich einfach animieren kann“, und das ist keine Adaption, aber noch einmal, es fügt hinzu, was meiner Meinung nach viele Leute sehen wollten, nämlich diese Illustrationen , der Stil dieser Illustrationen animiert. Das war also ein wirklich interessanter Weg, das zu tun. Und genau so, wie sie es erzählte, konnte ich sehen, wie ich es segmentieren könnte. Es fügte etwas Drama hinzu; Das ist die Sache mit Dokumentarfilmen, Sie versuchen interessante Wege, das Publikum zu fesseln und es dort zu halten und etwas Drama zu schaffen. Und in diesem Fall könnte man aus einer anderen Perspektive argumentieren, dass ich das Drama selbst hinzugefügt habe, aber gleichzeitig kann man sich vorstellen, was sie damals gefühlt hat, als sie sehr gut hätte gefeuert werden können, Probleme mit ihrer Anstellung gehabt haben könnte , alles wegen dieser Bücher. Ich dachte, es war ein interessanter Durchgang, und dann hattest du natürlich auch diese Wendung am Ende, oder? Ich dachte, das wäre nur ein interessanter Weg, um diese bestimmte Geschichte zu beenden. Was die Bearbeitung angeht, ist es ein bisschen überall auf der Karte, das heißt, einige Dinge wie der Besuch der Frau, die Tattoos hatte, und Sachen, die an einem Ort gemacht wurden, und das war natürlich nur ein nettes kleines Segment , das war etwas, das hilfreich war, besonders wenn man über die Illustrationen sprach und wie wirkungsvoll sie für Menschen und so waren. Das war ein Lernprozess für mich, da ich viel Kurzform bearbeitet und in drei Minuten eine Geschichte erzählt habe. Es ist eine andere Sache, eine Geschichte über eine Stunde und 25 Minuten zu erzählen.

Das ist absolut richtig. Ich muss Sie nach der Musik fragen, weil Sie Musik durch diesen gesamten Dokumentarfilm haben. Das sehen wir nicht ständig. Es ist sehr selten. Aber was Sie auch mit der Musik machen, die Sie haben, Wimmer hat diesen Synthesizer-Sound geschaffen, der immer ein gruseliges Element hinzufügt, aber es gibt auch innerhalb der Struktur der Musik einen konstanten Beat, wie Schritte oder einen Herzschlag. Das fand ich so faszinierend und spannend. War das ein Gespräch, das Sie mit ihm hatten, als Sie sich die Musik einfallen ließen? Ich bin neugierig, wie dieses Klangelement entstanden ist.

Es war von Anfang an großartig, mit ihm zu sprechen, denn als ich vorschlug, dass ich etwas sehr Synthetisches aus den 80ern haben wollte, John Carpenter, beschrieb er es als John Carpenter! Ich habe ein paar andere Beispiele rausgeschmissen, aber als er John Carpenter sagte, dachte ich: „Oh ja! Das auch!' Absolut, sehr 80er-Synth-Zeug. Er hat es geliebt, weil er Musik für andere Filme und Dokumentationen und so gemacht hat und das immer machen will. Als ich es vorschlug, sagte er: „Oh ja! Unbedingt!' Ich denke definitiv, dass wir hier diese im Wesentlichen drei Songs in den „Büchern“ adaptiert haben, wir würden sie Bücher nennen, und ich sagte, dass ich wollte, dass er diese zumindest für ein oder zwei Segmente in eine Partitur umwandelt, so in der Art Ding. Und es ist da! Das kleine Klingeln, das du hörst? Das ist im Wesentlichen die Haut und die Knochen einer alten Frau. Dasselbe gilt für das Friedhofslied und dann gibt es noch eins. Aber das war etwas, das sehr beabsichtigt war, mit verschiedenen Methoden, dies zu tun. Vieles davon hatte er jedoch einfach nur Spaß, war wild, experimentierte definitiv mit verschiedenen Geschwindigkeiten und dergleichen, was aus der Perspektive des Geschichtenerzählens wirklich hilfreich war. Er sagt, dass dies eine der einfachsten war, die er gemacht hat, teilweise weil wir, wie gesagt, zu einem frühen Zeitpunkt sehr auf einer Wellenlänge waren.

von debbie elias, exklusives interview 25.04.2019