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CICELY TYSON: „Es ist eine faszinierende Sache, dieses Schauspielgeschäft“ – EXKLUSIVES INTERVIEW

Legende. Symbol. An wen in der Kunst denkt man bei diesen Worten? Wer verkörpert wirklich die Bedeutung und Essenz dieser Worte? Die qualifizierten Personen sind rar gesät. Noch seltener sind diejenigen, die sich auch als ethisch und integer charakterisieren lassen. Eine solche Frau ist all das und mehr. Cicely Tyson.

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Als Empfängerin der Presidential Medal of Freedom, der höchsten zivilen Auszeichnung des Landes, gewann Miss Tyson zwei Emmy Awards für ihre Arbeit in „The Autobiography of Miss Jane Pittman“ und erhielt Oscar- und Golden Globe-Nominierungen für ihre Darstellung von Rebecca Morgan in „Sounder “. Im Laufe ihrer sechs Jahrzehnte währenden Arbeit wurde sie für ungefähr 78 Auszeichnungen nominiert (darunter dreizehn Primetime Emmy Awards), von denen sie 39 gewann, darunter einen Tony Award als beste Schauspielerin für ihre Rolle als Carrie Watts in „The Trip to Bountiful“. “, die sie auch für das Fernsehen kreierte. Hört man den Namen „Cicely Tyson“, denkt man neben Jane Pittman sofort an die bahnbrechenden Miniserien „Roots“, „A Woman Called Moses“, in der Tyson Harriet Tubman spielte, oder „King“ und ihre Darstellung als Coretta Scott König. Immer zwischen Fernsehen, Film und Bühne schwankend, hat sie in den letzten Jahren mit ihren Rollen in Filmen wie „The Help“ und den Erfolgsserien „House of Cards“ und „How To Get Away“ eine weitere Generation von Zuschauern gefunden Mit Mord.“ Und jetzt spielt sie neben Steve Carell, Bryan Cranston und Laurence Fishburne in Richard Linklaters neuestem Film „LAST FLAG FLYING“ mit.

Das Chatten mit Cicely Tyson erweist sich als freudige Erfahrung. Obwohl sie nur 5’3″ groß ist, ist ihre Präsenz überlebensgroß. Kurz vor ihrem 93. Geburtstag, ihr Verstand ist scharf, ihr Witz Rapier. Und sie hat ein Funkeln in ihren Augen, das hinter ihrer getönten Brille hervorblitzt, ganz zu schweigen von einem ansteckenden Lachen mit einem Lächeln, das den Raum erhellt. Sie ist neugierig und interessiert an allem, einschließlich elektronischer Aufnahmegeräte, von denen sie stolz mit ihrer eigenen Verwendung von digitalen Aufnahmegeräten und externen Mikrofonen prahlt.

Während sich das Gespräch auf die Beständigkeit und Langlebigkeit ihrer Karriere mit Reflexionen über ihre frühen Werke und ihre einmalige Rolle in verschiedenen Fernsehserien in den 60er und frühen 70er Jahren zuwendet, ist Tyson bei der Erwähnung von „Here Come“ von einer schwindelerregenden Freude erfüllt the Brides“, „Medical Center“, „Mission Impossible“, „The FBI“ und „Touched By An Angel“ und bemerkte sehnsüchtig: „Ist es nicht erstaunlich? Ich wünschte, ich könnte diese Dinge sammeln.“ Als sie erfährt, dass alle diese Episoden jetzt auf DVD oder Blu-ray bei Amazon erhältlich sind, ist ihre Aufregung nicht greifbar, und bei dem Gedanken, ihre Werke jetzt zu sammeln, schmiedet sie einen Plan, sie an die Cicely Tyson School of Performing weiterzugeben und Bildende Kunst. „Ich habe eine Schule mit fast 2.000 Kindern. Ich habe eine Schule in East Orange, New Jersey, die nach mir benannt wurde, die Cicely Tyson School of Performing and Fine Arts. Ich möchte dir etwas sagen. Das ist meine Lebensaufgabe.“ Wie eine stolze Mutter erkennt sie die hohen Anforderungen an die Schule und ihre Schüler an, die besser abschneiden sollten, „sonst laufen sie auf Schlittschuhen ohne Kufen! Im vergangenen Jahr, 2017, hatten wir eine Abschlussklasse von 104, die über 6 Millionen US-Dollar an Stipendien erhielt. Da schlägt mein Herz.“

Tyson erinnert sich an eine andere Art von Honoraren in der jüngeren Vergangenheit und ist selbst erstaunt über ihre Arbeit. „Ich wurde einmal irgendwo geehrt, und so haben sie eine ganze Collage meiner Arbeit für die Veranstaltung gemacht. Und ich sitze da und schaue mir dieses Ding an und denke: „Guter Gott, wer ist das? Daran kann ich mich nicht erinnern!‘ Als ich endlich auf die Bühne kam, sagte ich: ‚Kein Wunder, dass die Leute denken, ich arbeite so viel. Sehen Sie sich diese Arbeit an. Ich weiß nicht einmal, dass ich arbeite!“ Ich sagte: „Das ist nicht gut. Das ist wirklich nicht gut.“ Es ist erstaunlich. Wie „Here Come The Brides“, um laut zu schreien. Ich erinnere mich, dass ich das vor Äonen getan habe!“

Tyson gehört zu den Schauspielern, die sich selbst nicht nur nicht gerne bei einer Aufführung zuschauen, sondern gerade bei ihren älteren Werken auch nicht. „Ich kann das einfach nicht! Ich kann nicht sehen, was ich mache.“ Obwohl sie teuflisch zugibt, dass sie nicht einmal einen Fernseher besitzt, wirft sie gelegentlich einen Blick auf bestimmte Dinge. „Ich wohne in einem Gebäude, in dem sie unten ein Spa und überall Fernseher haben, und wenn ich etwas sehen möchte, gehe ich nach unten, steige auf das Laufband und schalte den Fernseher ein und ich sehe es. Wenn ich fertig bin, schalte ich es aus und gehe wieder nach oben.“ Und ja, im Alter von 92 Jahren steigt sie mehrmals in der Woche auf das Laufband.

Bryan Cranston, Steve Carell, Laurence Fishburne (von links nach rechts) in LETZTE FLAGGE

Eine Aufführung in letzter Zeit, auf die sie jedoch besonders stolz ist, ist die von „Mrs. Hightower“ in LETZTE FLAGGE. Obwohl es sich nur um eine Szene handelt, ist es eine Schlüsselszene und prägt den Verlauf des Films und die Charaktere von Doc (Carell), Mueller (Fishburne) und Sal (Cranston), die entscheiden müssen, ob sie diese ältere Frau mit wunderbar leben lassen romantisierten Erinnerungen an ihren Sohn als Kriegshelden, ihren ehemaligen Waffenbruder, oder sagen sie ihr die Wahrheit darüber, was mit ihm und ihren Anteilen an dieser Wahrheit passiert ist. Die Szene rühmt sich mit preisgekrönter Arbeit von allen vier Schauspielern, ist aber dank Tyson ergreifend.

Als sie über Mrs. Hightower spricht, wird sie still, fast so, als würde sie wieder in ihre Rolle zurückkehren, wenn sie über die Szene nachdenkt. „Ihr einziges Kind. Niemand sonst in ihrer Nähe. Der vorherige Journalist fragte mich, ob ich das Gefühl habe, dass sie das Richtige getan haben. Ich sagte, soweit ich weiß, haben sie das Richtige getan. Ich bin es nicht. Es liegt an ihnen. Es geht mir gut. Sie kamen, um mir zu sagen, dass mein Sohn Teil ihres Teams war und wie nah sie sich standen und welche Erinnerungen sie hatten und so weiter und so weiter. Und sie haben sich die Zeit genommen, mich zu finden, um mir mitzuteilen, wie viel er ihnen bedeutet, okay? Und was nehme ich ihnen sonst noch, als was sie mir geben? Wie sie mit dem Aspekt der Wahrheit umgehen, ist ihr Problem, nicht ich. Ich weiß nichts darüber. Ich weiß, was sie mir sagen.“

Wenn man die Möglichkeit eines alternativen Drehbuchs diskutiert, bei dem ihr die Wahrheit gesagt wird, muss man sich fragen, wie Mrs. Hightower reagiert hätte. Wäre sie immer noch so bewegt gewesen, nur weil sie sich die Zeit genommen hatten, sie zu finden? „Das hat mich erwischt. Ich dachte: ‚Mein Gott, das waren Freunde meines Sohnes. Sie verbrachten ich weiß nicht wie viele Jahre im Vietnamkrieg. Und sie nahmen sich die Zeit, mich zu suchen und kamen, um es mir zu sagen.‘“

Aber Qualitätsrollen wie diese kommen nicht allzu oft vor und Cicely Tyson ist dafür bekannt, dass sie bei den Rollen, die sie auswählt, sehr wählerisch ist. Dies wirft dann die Frage auf, wie schwierig es ist, im Laufe von sechs Jahrzehnten möglicherweise kleine, aber immer mächtige und bedeutende Rollen wie Mrs. Hightower zu finden.

Cicely Tyson in DIE HILFE. Foto mit freundlicher Genehmigung von Dreamworks Studios.

„Nun, denken Sie zunächst nicht, dass es irgendwelche kleinen Rollen gibt. Und ich sage Ihnen etwas, als ich „The Help“ gemacht habe, war es zwei Sekunden lang. Wenn ich ein Drehbuch lese, und das sage ich die ganze Zeit, dann kribbelt mir entweder die Haut oder mir dreht sich der Magen um. Wenn mir der Magen umdreht, weiß ich, dass es etwas ist, das ich nicht anfassen kann. Ich kann es nicht. Wenn ich so aufgeregt bin, [kribbelt] meine Haut, ich kann es kaum erwarten, ich kann es kaum erwarten, ich kann es kaum erwarten! Okay? Als ich die Rolle von Constantine in „The Help“ bekam, war mein Agent etwas verärgert, weil er wollte, dass ich eine der anderen Hauptrollen übernehme. Ich sagte: ‚Nein, nein, nein, nein! Diese Frau und die Beziehung haben etwas ganz Besonderes.“ Sehen Sie, das habe ich bekommen. Und wenn ich das bekomme, weiß ich, dass ich versuchen kann, es dir zu geben, und du wirst genauso fühlen wie ich. Und so tat ich es und ging meinen Geschäften nach. Und dann bekomme ich plötzlich diese Anrufe. 'Mein Gott! Diese Rolle!‘“

Unnötig zu sagen, dass während eines Gesprächs mit Cicely Tyson erwartet wird, dass die eine oder andere amüsante Anekdote auftaucht, aber eine mit Oprah und Tysons Auftritt in „The Help“ ist eine Überraschung. „Tatsächlich rief mich Oprah an und sagte: ‚Ich sage Ihnen, ich wusste nicht, was ich mit mir anfangen sollte.‘ Sie sagte: ‚Diese Rolle verdient eine Nominierung. Ich werde meine Kumpels im Vorstand der Akademie anrufen und ihnen das sagen.“ Okay? Ich dachte: „Ich weiß nicht, wovon sie redet, aber okay. Wenn sie das machen will, kann sie das machen.“ Also habe ich nie herausgefunden, ob sie sie angerufen hat oder nicht, aber ich habe auch herausgefunden, dass sie einen Oscar bekommen hat. Sie gaben ihr einen Oscar [Jean Hersholt Humanitarian Award]. Sie ging zu ihnen, um ihnen zu sagen, sie sollten mir [einen Oscar] geben, und sie gaben ihn ihr! Das fand ich am lustigsten! O Gott sei gnädig! Ich sage Ihnen, als ich das herausfand, dachte ich: ‚Oh, ist das nicht lustig? Vielleicht sollte ich das versuchen.“ Du gehst zu ihnen und sagst ihnen: „Weißt du, diese Person da drüben sollte wirklich einen Oscar bekommen. Die Rolle war fantastisch.“ „Oh Miss Tyson, ich denke, wir sollten Ihnen einen Oscar geben.“ Ist das nicht ein Aufruhr?

„Also hat die Größe für mich nie einen Unterschied gemacht. Eigentlich bin ich kein Redner. Sie würden das nicht glauben, aber ich denke, es gibt so viel, was mit weniger Worten gesagt werden kann. Wenn du wirklich etwas fühlst, wird es sich zeigen. Es wird dir ins Gesicht geschrieben. Es wird sich in deinem Körper zeigen, deiner Sprache. Es wird sich zeigen, ob du es wirklich fühlst. Also musst du es nicht sein, und ich muss es nicht sein, ich muss es wirklich nicht. Ich mag es nicht [viel zu reden], weil ich denke, wenn ich Schmerzen habe, kannst du mir ins Gesicht sehen und es sehen. Das glaube ich wirklich. Meistens, wenn ich von einer Person im wirklichen Leben beeinflusst werde, ist es nicht das, was sie tut, es ist das, was ich sehe, dass sie nicht tut. Und die Zurückhaltung ist das, was registriert. . .Das ist es, was effektiv ist. Ich denke, manchmal lenken Worte sehr ab. Und du bist so damit beschäftigt, ihnen zuzuhören, dass du nicht siehst, was sie tun.“

Cicely Tyson und Präsident Barack Obama, Verleihung der Freiheitsmedaille des Präsidenten, 22. November 2016

Während Cicely Tyson auf jahrzehntelange Erfahrung und Lehren zurückgreifen kann, die ihre Karriereentscheidungen geprägt haben, tun dies neue Generationen von Schauspielern nicht. So viele Schauspieler springen heute von Rolle zu Rolle, ohne dem Film oder der Rolle selbst eine Pause oder Gedanken zu machen, oder haben sie einen Grund, ein anderes Projekt als die Arbeit anzunehmen, was einen fragen lässt, ob der weniger beschrittene Weg besser ist Kurs zu nehmen. Tyson findet das „eine interessante Frage“.

„Ich denke, dass ich zu Beginn meiner Karriere eine sehr bewusste Entscheidung getroffen habe, als ich für „Sounder“ geworben habe. Ich war auf einer Pressekonferenz, und einer der Journalisten stand auf und sagte: „Ich habe ein bisschen Vorurteil in mir entdeckt, von dem ich nie gedacht hätte, dass es existiert.“ Und es geschah in einem Moment, als Kevin Hooks, der meinen ältesten Sohn spielte, anrief sein Vater „Papa“. Also habe ich ihn gefragt, ob er Kinder hat, und er sagt „Ja“. Und tatsächlich hatte er zwei Söhne, so wie ich zwei Söhne hatte. Und ich fragte: „Wie haben sie dich genannt?“ Er sagte: „Daddy.“ Er konnte die Tatsache, dass dieser kleine schwarze Junge diesen schwarzen Mann Daddy nannte, nicht gleichsetzen, wie seine Kinder ihn Daddy nannten.

„Es hat mich umgehauen. Es hat mich absolut umgehauen.“ Sie griff nach ihrer Brust und fuhr fort. „Ich fühle es einfach hier. Ich konnte nicht glauben, was der Mann sagte. Ich konnte es nicht glauben. Und ich dachte mir: ‚Das ist absolute Ignoranz.“ Ich sagte [zu mir selbst]: ‚Was ist der Unterschied? Ist er ein Mann wie du?‘ Ich sagte es ihm nicht, aber ich war zu verblüfft, um etwas zu sagen. Und schließlich sagte ich zu ihm: „Ich muss dir sagen, dass ich deine Chuzpe bewundere.“ Und das Publikum lachte, weil ich es irgendwie brechen musste. Ich sagte: ‚Dass Sie hier inmitten all Ihrer Kollegen stehen und diese Aussage machen, das respektiere ich wirklich. Weil du etwas über dich entdeckt hast. Und dabei werden andere Leute hier die gleiche Erfahrung machen.“ Das habe ich nie vergessen. Ich beschloss in diesem Moment, das und ein oder zwei andere ähnliche Erfahrungen, dass ich mir den Luxus, nur eine Schauspielerin zu sein, nicht leisten konnte. Ich musste etwas tun, von dem ich dachte, dass es der Menschheit irgendwie nützen würde. Und ich habe meine Karriere als meine Plattform gewählt, um Ursachen anzusprechen, von denen ich das Gefühl hatte, dass ich sie irgendwie ändern möchte. Ich ging fünf Jahre ohne Arbeit. Während dieser Zeit ging ich einfach durch Schulen, sprach mit Kindern und so weiter. Aber ich würde nichts nehmen, was ich in irgendeiner Weise als erniedrigend empfand. Ich konnte es nicht.“

Von Getty Images einbetten

Cicely Tyson hat im Laufe ihrer Karriere einem weltweiten Publikum so viel gegeben, sei es auf der Bühne, im Fernsehen, auf der großen Leinwand oder im Klassenzimmer. Aber was hat ihr die Schauspielerei gegeben? Einfach, demütig: „Es ist eine faszinierende Sache, dieses Schauspielgeschäft. . . Ich hoffe, dass es mich zu einem besseren Menschen gemacht hat. Dass jeder Mensch, dessen Leben ich im Laufe meiner Schauspielerei berührt habe, mir geholfen hat, mich zu einem besseren Menschen zu entwickeln.“

von Debbie Elias, Interview 01.11.2017